Olympiques

Le fantôme disparaît en prolongation

C’est peut-être parce qu’il attend les séries éliminatoires, mais le fantôme du centre Robert-Guertin devra se rappeler qu’il doit rester jusqu’à la fin des matches lorsque ceux-ci nécessitent la prolongation.

Pour la deuxième fois cette semaine, les Olympiques de Gatineau ont échappé un point après avoir été à égalité après 60 minutes de jeu.

Baseball

Josh Donaldson réplique à un chroniqueur américain au sujet de son contrat

Le troisième-but des Blue Jays de Toronto Josh Donaldson a déclaré qu’il n’avait pas demandé une prolongation de contrat dépassant la prochaine campagne et réitéré qu’il souhaite demeurer dans la Ville-Reine.

Le joueur par excellence de 2015 dans l’Américaine, qui doit devenir joueur autonome en 2019, s’est servi des réseaux sociaux jeudi pour rabrouer le journaliste Jon Heyman, qui a suggéré que Donaldson demanderait trop d’argent.

Dans une chronique publiée sur Fanragsports.com jeudi, Heyman a indiqué que «selon ses amis, Donaldson voudrait un montant monstrueux». Il ajoute que «même s’il n’atteint pas son objectif (certains croient qu’il vise trop haut), il bénéficie de la transition de Manny Machado vers l’arrêt-court», ce qui ferait de lui la meilleure option disponible au troisième sac s’il profite de l’autonomie.

Donaldson n’a pas apprécié et il a répliqué à Heyman en se servant de Twitter.

Le troisième-but a signalé qu’il «respecte ce que (Heyman) fait pour gagner sa vie», tout en insistant qu’il ne connaissait pas ses amis. «Pas plus que mes amis savent ce que je veux, ajoute-t-il, puisqu’il reste encore des informations à colliger. Je n’ai rien demandé, mais j’ai dit que j’aimerais rester (à Toronto).»

«J’écouterais si on me faisait une offre, poursuit Donaldson, mais on ne m’en pas fait. Je vous remercie de vous souciez de mon avenir, mais j’espère que vous nommerez votre source la prochaine fois, car vous utilisez mon nom d’une façon que je n’apprécie pas.»

Donaldson et les Blue Jays ont évité l’arbitrage le mois dernier en signant un pacte de 23 millions $ US pour une saison, le contrat le plus élevé consenti à un joueur admissible à l’arbitrage. Il s’agit d’une augmentation de 6 millions $ par rapport à son contrat précédent et fait en sorte que celui qui a été sélectionné pour trois matchs des étoiles devienne le plus haut salarié des Jays.

Bien qu’il ait été ralenti par les blessures et disputé que 113 rencontres en 2017, Donaldson a maintenu des moyennes de ,270/,385/,559 avec 33 circuits et 78 points.

Depuis qu’il s’est joint aux Jays en 2015, Donaldson a frappé pour ,285/,387/,559 avec 111 circuits et 300 points produits.

Tennis

À 36 ans, Serena Williams peut-elle revenir au sommet?

PARIS — Serena Williams doit reprendre la raquette cette fin de semaine lors de la Coupe Fed après une année sans compétition pour donner naissance à son premier enfant. À 36 ans, a-t-elle les moyens de tutoyer de nouveau les sommets? Éléments de réponse avec son entraîneur Patrick Mouratoglou et Stéphanie Nguyen, médecin de l’équipe de France féminine de tennis.

Comment a été sa préparation?

Les complications survenues le lendemain de la naissance de sa fille Alexis Olympia, née le 1er septembre, ont ralenti la reprise de l’ex-no 1 mondiale. Difficultés respiratoires en raison de la présence de caillots de sang dans les poumons, cicatrice de césarienne rouverte, puis six semaines alitée : c’est ce qu’elle avait enduré, selon ses explications au magazine Vogue, en janvier. Elle n’a donc pu reprendre le sport qu’en novembre. «Elle a fait un travail de remise en forme progressif par paliers. Le tennis a été repris immédiatement, mais à très petites doses et sans déplacements dans un premier temps», détaille Mouratoglou. En parallèle, elle a suivi «un programme de préparation physique complet» adapté au contexte.

À quel niveau se situe-t-elle?

«C’est une excellente question», répond son entraîneur, qui ne l’a pas vu à l’œuvre et ne la rejoindra que «d’ici une semaine pour effectuer un bloc d’entraînement en vue des tournois d’Indian Wells et de Miami» (7 au 31 mars). Elle a déjà rejoué depuis son accouchement, mais dans le cadre d’un match au tournoi de démonstration, fin décembre à Abou Dhabi, contre la Lettone Jelena Ostapenko. Battue en deux sets par la championne de Roland-­Garros, Williams s’était rassurée sur son niveau, mais sa forme était loin d’être optimale. «Elle ne sera pas forcément à 100 % de ses capacités physiques. Mais si le suivi a été très pointu, elle peut être à 80 ou 90 %», estime Stéphanie Nguyen.

Pourquoi la Coupe Fed?

L’Américaine n’a plus joué dans ce tournoi par équipes depuis 2015, un match de barrage remporté face à l’Italie. Après le titre glané en 1999, l’année de ses débuts dans la compétition, la Coupe Fed n’a plus guère fait partie de ses priorités. Elle n’a ainsi participé qu’à cinq des 18 dernières campagnes. «En 2018, compte tenu du contexte, s’aligner en Coupe Fed fait plus de sens», commente son entraîneur. «C’est une occasion de se retrouver dans une super ambiance avec les autres joueuses américaines, de s’entraîner avec elles, de faire des matchs d’entraînement, et éventuellement d’être alignée en simple ou en double en fonction de son état de forme.»

Le record de Margaret Court

Il ne manque que deux titres majeurs à l’Américaine pour dépasser l’Australienne (24). Possible après un accouchement? Court, elle-même, en avait gagné trois en 1973 après une naissance, tout comme la Belge Kim Clijsters, dans un passé bien plus récent. L’Australienne Evonne Goolagong avait gagné Wimbledon en 1980. Mais elles avaient toutes plusieurs années de moins que Serena Williams, qui fêtera ses 37 ans en septembre. L’âge n’est pas un handicap, selon son entraîneur. «Ses seules limites sont une éventuelle lassitude un jour, le jour où elle décidera que c’est le moment de tirer sa révérence», estime-t-il. «Psychologiquement, un accouchement peut rendre une sportive plus forte», fait remarquer Stéphanie Nguyen, qui a suivi des mamans judokates. «Avec les moyens dont dispose Serena Williams et son mental de championne, cela me paraît tout à fait envisageable qu’elle rejoue à son meilleur niveau.»