Rafael Nadal trône à nouveau au sommet du classement ATP.

Un ordre mondial à reconstruire

LOS ANGELES — Le nouveau N.1 mondial, Rafael Nadal, n’a plus joué depuis deux mois, le roi Roger Federer fait une longue pause alors que des prétendants, Juan Martin del Potro en tête, ont perdu leurs derniers complexes: la tournée américaine de mars qui s’est terminée dimanche à Miami, a renforcé l’incertitude autour de la hiérarchie du tennis masculin.

Des quatre cadors qui font la loi sur le circuit masculin depuis 2005, seul Federer, 36 ans, a joué un rôle de premier plan sur le ciment américain. Et encore, puisque le Suisse, auteur en 2017 du « Sunshine double », le doublé du soleil Indian Wells/Miami, a vu son invincibilité prendre brutalement fin à Indian Wells face à Del Potro en finale.

Touché au moral, en manque de fraîcheur physique, il s’est ensuite incliné dès son premier match à Miami face à l’Australien Thanasi Kokkinakis (149e).

Une défaite qui lui a fait perdre la place de N.1 mondial récupérée en février après six années d’attente, et qui l’a conforté dans sa décision de faire une croix, comme en 2017, sur la terre battue.

C’est donc Nadal qui trône à nouveau au sommet du classement ATP, sans avoir joué un seul match depuis son élimination en quarts de finale à l’Open d’Australie.

Blessé à une jambe, le Majorquin doit faire son retour sur terre battue, mais il a beaucoup de points à perdre (4680) après ses titres en 2017 à Monte Carlo, Barcelone, Madrid et Roland Garros, et pourrait vite céder rapidement son trône à... Federer.

L’Ecossais Andy Murray, opéré à la hanche droite en janvier, vient tout juste de reprendre l’entraînement et son retour est prévu -- pour l’instant -- sur gazon.

Reste l’énorme inconnue Novak Djokovic. Opéré d’un coude début février, le Serbe a complétement raté sa tournée américaine, avec des défaites d’entrée à Indian Wells et Miami. Plus grave, Andre Agassi qui le conseillait depuis juin 2017, a jeté l’éponge, suggérant que « Djoko », 13e mondial, n’était pas facile à entraîner.

Signe supplémentaire que le « Big Four » est mal en point: il fallait remonter à 2003 pour trouver trace de la dernière année sans l’un d’entre eux en finale à Indian Wells et Miami.

Del Potro à Indian Wells, John Isner à Miami, ils se sont offerts leur premier titre en Masters 1000 après bien des échecs.

Del Potro, 29 ans, a enchaîné 15 victoires de suite entre Acapulco, Indian Wells et Miami où il a chuté en demi-finales face à Isner.

Avec son revers et son physique retrouvés, « Del Po », 6e mondial, peut viser haut, à condition de passer l’écueil de la terre battue, surface qui ne lui réussit plus depuis ses opérations successives aux poignets.

Isner, lui, est connu depuis longtemps pour la puissance et l’efficacité de son service, mais l’Américain, désormais 9e mondial après son sacre à Key Biscayne à 32 ans, a fait forte impression durant la quinzaine de Miami alors qu’il n’avait gagné que deux matches jusque là.