Serena Williams a été nommée l'athlète de l'année par le journal Associated Press.

Serena Williams, la meilleure selon l’Associated Press

Elle s’est présentée à Paris portant une combinaison moulante noire, un rappel que personne ne retient l’attention lors des tournois majeurs comme Serena Williams.

Elle a atteint la finale à Wimbledon et aux Internationaux des États-Unis, prouvant la qualité de son jeu, peu importe le temps qu’elle a eu pour s’entraîner.

Williams n’a pas remporté ces tournois, ou aucun d’autre, ce qui aurait fait de son année une à oublier selon toute autre circonstance. Pourtant, elle a connu une année 2018 exceptionnelle.

Serena Williams renvoie la balle à son adversaire allemande Angelique Kerber durant le championnat de tennis de Wimbledon à Londres.

Son retour sur l’avant-scène du tennis à la suite d’un problème de santé après avoir donné naissance à une fille était une victoire en soi et c’est pour cette raison que Williams a été élue athlète féminine de l’année selon l’Associated Press pour une cinquième fois.

Williams a reçu 93 points lors d’un scrutin auprès des chefs de nouvelles américains, devançant la gymnaste Simone Biles (68 points).

Âgée de 37 ans et mère d’un premier enfant affrontant souvent des joueuses qui n’étaient même pas nées quand elle est devenue professionnelle en 1995, Williams n’est plus la même femme qui a remporté 23 titres du Grand Chelem en simple — son dernier en 2017 en Australie alors qu’elle était enceinte.

« J’aimerais redevenir la même Serena qu’avant, mais je ne sais pas si je retrouverai un jour le même niveau physique, mental et émotionnel. Je crois être sur cette voie », avait dit Williams à la veille de la finale des Internationaux des États-Unis.

Babe Didrikson Zaharias est la seule athlète féminine à avoir gagné plus de fois le titre d’athlète féminine de l’année de l’AP. Elle l’a remporté six fois — une fois en athlétisme et cinq fois en tant que golfeuse. De son côté, Williams avait déjà remporté cet honneur en 2002, 2009, 2013 et 2015 à la suite de performances exceptionnelles. Cette fois, elle l’a mérité grâce à sa persévérance.

Williams a développé des caillots sanguins après avoir donné naissance à Alexis Olympia Ohanian fille le 1er septembre 2017 et elle a dû être opérée à quatre reprises. Malgré tout, elle est revenue au jeu en mars, disputant seulement deux tournois avant les Internationaux de France, là où elle a enfilé une combinaison moulante noire.