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La revanche des Sharks et de Karlsson

SAN JOSE - Erik Karlsson n’a pas eu un grand impact sur le résultat, mais il a quand même pu savourer une petite revanche contre les Sénateurs d’Ottawa samedi soir.

Ses Sharks de San Jose ont remporté un gain de 4-1 devant une salle comble de 17 562 amateurs au SAP Center, empêchant les hommes de Guy Boucher de balayer une série de trois parties en Californie pour la première fois depuis février 2015, quand Andrew «Hamburglar» Hammond avait commencé à faire ses miracles.

Les Sénateurs (17-24-5) avaient défait les Sharks 6-2 à Ottawa le 1er décembre dernier lorsque le numéro 65 était revenu dans son patelin adoptif pour la première fois depuis l’échange qui l’a envoyé dans la Silicon Valley au premier jour du camp d’entraînement en septembre.

L’autre défenseur vedette des Sharks, Brent Burns, a profité de ce match où son club a souligné le 1000e match en carrière qu’il a récemment disputé pour compter le but gagnant, son tir du long de la bande déviant sur la jambière du défenseur recrue des Sénateurs Christian Jaros à la septième minute du troisième tiers. Il a aussi obtenu une passe.

Ryan Dzingel a répliqué à ce but 27 secondes plus tard en atteignant la lucarne après avoir accepté une passe de Bobby Ryan dans l’enclave. Pour ce dernier, c’était un septième match de suite avec au moins un point.

«C’était spécial de jouer contre eux. C’était bizarre, ça va probablement être bizarre tant que je vais jouer ailleurs, mais c’est comme ça. Les gars ici étaient fatigués et nous avons fait ce que nous devions faire pour obtenir une victoire, c’est ça qui compte. Ce n’était pas un match très beau à voir, mais en bout de ligne, les deux points sont énormes pour nous», a commenté Karlsson après ce match où il a joué presque 25 minutes.

Le gardien des Sénateurs Anders Nilsson, mis à l’épreuve 32 fois à son troisième départ consécutif, a livré un bon duel à son vis-à-vis Martin Jones pour l’occasion.

Il a cédé devant Joe Pavelski, qui s’est amené dans l’enclave pour prendre un tir précis du côté de la mitaine, en toute fin de deuxième période. Karlsson, qui a vu une séquence de 14 parties avec un point prendre fin jeudi à Las Vegas, était sur la glace à ce moment-là et outre ce «plus», il a frappé un poteau en début de deuxième période et il a été à l’origine du but d’assurance de Joe Thornton en fin de match, même s’il n’a pas obtenu de mention d’assistance là-dessus.

Avant le but de Pavelski, Jones, qui a effectué 27 arrêts, s’était illustré devant Brady Tkachuk et Chris Tierney pendant un avantage numérique des visiteurs. Il a aussi frustré Mark Stone quand il s’est amené seul devant lui en première période.

L’autre Karlsson, Melker, a scellé l’issue du match dans un filet désert.

Les Sénateurs n’ont alloué que six buts en trois matches au cours de ce voyage en Californie, après avoir signé des gains de 2-1 à Anaheim et 4-1 à Los Angeles. 

«Je suis fier de nos joueurs, nous avons eu un très bon voyage. Ils ont eu les bonds de leur côté lors de ce match et nous ne les avons pas eus. Mais nous avons eu une bonne structure, l’effort était excellent et plusieurs gars sont en pleine croissance, surtout au sein de notre brigade défensive. Nous avions une recrue sur chaque paire à la défense et ils ont tous bien joué, il y a beaucoup de positif à soutirer de ça», a indiqué l’entraîneur-chef Guy Boucher après le match.

Le début du match a été retardé pendant une dizaine de minutes alors que les Sharks ont souligné le 1000e match que Burns a joué récemment. Parmi les cadeaux qui lui ont été offerts, il y avait une dent fossilisée de mégalodon (une sorte de requin) et deux antilopes pour le ranch où il a sa résidence estivale au Texas ! À la première pause publicitaire, les Sharks ont aussi souligné le retour en ville de leurs trois anciens, Chris Tierney, Dylan DeMelo et Mikkel Boedker.

Les Sénateurs vont rentrer à la maison dimanche et ils auront quelques jours pour reprendre leur souffle alors que l’Avalanche du Colorado leur rendra visite mercredi au Centre Canadian Tire. Le centre Matt Duchene (congé de paternité) sera assurément de retour pour ce match, tandis que le gardien Craig Anderson et le défenseur Thomas Chabot représentent des possibilités.

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La revanche de Karlsson ?

SAN JOSE — La table est mise pour les deuxièmes retrouvailles des Sénateurs d’Ottawa avec leur ancien capitaine et joueur de franchise, Erik Karlsson.

Elle est plutôt dégarnie du côté des hommes de Guy Boucher, qui devront à nouveau se débrouiller sans trois de leurs joueurs les plus importants en Craig Anderson, Thomas Chabot et Matt Duchene, mais cela ne les a pas empêchés de remporter les deux premiers matches de ce périple le long de la côte du Pacifique qui prendra fin samedi soir en rendant visite aux Sharks de San Jose au SAP Center.

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Retour attendu des anciens Sharks

SAN JOSE — Avec deux victoires en poche pour amorcer ce voyage sur la côte ouest, le retour des anciens Sharks Chris Tierney et Dylan DeMelo dans la «Shark Tank» devient pas mal plus intéressant.

Les deux vétérans obtenus dans l’échange qui a envoyé Erik Karlsson à San Jose vont se présenter dans leur ancien domicile dans de bien meilleures dispositions après les gains remportés à Anaheim et Los Angeles mercredi et jeudi.

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Les Sénateurs se farcissent les Kings

LOS ANGELES — L’air du Pacifique fait le plus grand bien aux Sénateurs d’Ottawa. Ils ont remporté leur bataille pour sortir des bas-fonds du classement général de la LNH jeudi soir en allant vaincre les Kings de Los Angeles 4-1 sur leur glace du Staples Center, un deuxième gain en 24 heures dans le coin de Hollywood.

C’était certes un scénario improbable alors qu’ils devaient se débrouiller sans leur gardien, défenseur et centre numéros un, Craig Anderson, Thomas Chabot et Matt Duchene, pour le début de ce périple. Les Sénateurs (17-23-5) vont maintenant avoir une occasion de balayer la Californie pour la première fois depuis le mois de février 2015, alors que le «Hamburglar», Andrew Hammond, était devenu imbattable, quand ils vont rendre visite aux Sharks de San Jose et à Erik Karlsson samedi soir. 

«C’est une grosse victoire pour nous. Moi, c’est ma première visite en Californie, tu entends beaucoup parler de cet aréna et de l’atmosphère ici. Jusqu’à maintenant, on fait un beau voyage», a lancé la recrue Brady Tkachuk, qui a obtenu une passe et été très présent devant le gardien des Kings Jonathan Quick pendant tout le match.

Deux buts en moins de deux minutes au deuxième tiers de Bobby Ryan et Chris Tierney ont lancé les visiteurs sur la voie de ce gain.

Ryan a sauté sur son propre retour de lancer au tout début d’une attaque à cinq pour créer l’égalité 1-1, comme il l’avait fait la veille à Anaheim dans le gain de 2-1 contre les Ducks. Pour l’attaquant américain, c’était un sixième match de suite avec au moins un point, une séquence où il a amassé trois buts et quatre passes. Brady Tkachuk a obtenu une mention d’assistance sur le jeu, brisant une séquence de cinq matches sans point.

Tierney a enchaîné quelques instants plus tard quand son tir du bas du cercle des mises au jeu a passé sous le bras du gardien Jonathan Quick. Mikkel Boedker a récolté sa 200e passe en carrière sur le jeu, alors que la recrue Rudolfs Balcers obtenait sa première, lui qui avait marqué à son deuxième match dans la LNH dimanche contre la Caroline.

Christian Wolanin a ajouté un but d’assurance chanceux en début de troisième période quand son tir inoffensif de la pointe a dévié sur Jake Muzzin, et Tierney a complété un doublé dans un filet désert. 

C’était une revanche des dieux du hockey parce que ce même Muzzin a sorti le centre recrue Colin White du match en première période avec une retentissante mise en échec. Il n’est pas revenu au jeu par la suite et les Sénateurs ont annoncé qu’il était blessé à l’épaule gauche.

À son deuxième départ de suite, le gardien Anders Nilsson a été très solide face aux 18 tirs des Kings au premier tiers, et il n’y pouvait rien quand Kyle Clifford a fait dévier un tir de la pointe de Jake Muzzin au dernier instant devant lui pour ouvrir le pointage. Il a effectué 33 arrêts au total, après en avoir effectué 32 contre les Ducks.

«C’est énorme de commencer un voyage avec deux victoires, surtout en deux soirs. On a transporté du momentum du dernier match dans celui-ci. On a bien joué défensivement et Nilsson a été excellent encore une fois», estimait Chris Tierney, l’ancien Shark qui retournera maintenant à San Jose samedi.

L’ancien Sénateur Dion Phaneuf a été pas mal invisible lors de ce match, lui qui connaît une saison désastreuse avec seulement une passe à sa fiche en 38 parties. Un des joueurs contre qui il a été échangé, Marian Gaborik, appartient toujours aux Sénateurs, mais il soignerait toujours une blessure au dos à son domicile de Los Angeles.

C’était seulement la quatrième victoire en 19 visites à Los Angeles (4-12-1-2) de la formation ottavienne.