Colin Wnite, à droite,. console le gardien Craig Anderson à la fin du revers de 6-2 des Sénateurs d'Ottawa aux mains des Blue Jackets de Columbus samedi soir au Centre Canadian Tire, alors qu'ils quittent la patinoire en compagnie de Mikkel Boedker et Brady Tkachuk.

Une dernière défaite pour les Sénateurs

Rocambolesque, la deuxième saison de misère de suite des Sénateurs d’Ottawa est enfin terminée.

Pour leur 82e et dernière sortie de la campagne 2018-2019, ils n’ont pas vraiment été dans le coup alors qu’une explosion de trois buts au premier tiers des Blue Jackets de Columbus a chassé le gardien partant Craig Anderson, en route vers un gain de 6-2 devant une bonne foule de 18 425 amateurs samedi soir au Centre Canadian Tire.

C’était la soirée de remerciement aux partisans qui ont continué à appuyer cette formation en reconstruction. Au cours de la dernière année, celle-ci s’est débarrassée de piliers comme Erik Karlsson, Mike Hoffman, Mark Stone, Matt Duchene et Ryan Dzingel.

Échangés aux Jackets à la date limite des échanges, ces derniers sont revenus au CCT pour affronter leur ancien club, une deuxième fois dans le cas de Duchene, échangé le jour de leur dernière visite, le 22 février dernier. Le retour de Dzingel a été souligné au tableau indicateur au cours de la première pause publicitaire et la foule lui a réservé un bel accueil.

Les deux anciens Sénateurs n’ont pas tourné le fer dans la plaie en étant bien tranquilles pour ce match qui ne signifiait pas grand-chose, leur place en séries ayant été assurée la veille grâce à un gain de 2-1 en tirs de barrage contre les Rangers de New York. Vu que la Caroline l’a emporté 4-3 contre Philadelphie, les hommes de John Tortorella affronteront le Lightning de Tampa Bay en première ronde.

Pierre-Luc Dubois a dirigé l’attaque avec un doublé, les autres étant l’oeuvre de Markus Nutivaara, du Français Alexandre Texier, une recrue dont c’était le premier but en carrière dans la LNH, d’Oliver Bjorkstrand et de Riley Nash dans un filet désert. Venu en relève à Anderson après qu’il ait concédé trois buts sur sept tirs lors des 10 premières minutes de jeu, le gardien Anders Nilsson a été déjoué deux fois sur 19 lancers.

«Ce n’était pas de la faute de Craig, c’était une question de ralentir le match et changer le ‘momentum’. Nos gars se sont calmés et ont passé à travers le reste de la période, a indiqué l’entraîneur-chef par intérim Marc Crawford. Craig n’a pas été bien appuyé au début du match, il y a eu deux excellents tirs et un lancer de derrière le filet qui a rebondi dans les airs avant de dévier sur lui.»

Thomas Chabot, son 14e but et 55e point de la saison, a déjoué le gardien Joonas Kokrpisalo au deuxième tiers, alors que Mikkel Boedker a fait de même en troisième période pour mettre un terme à une disette de 19 matches sans secouer les cordages.

«Nous avons eu un lent départ contre une équipe avec bien du talent qui a capitalisé sur nos erreurs, a noté Chabot, qui a fini sa soirée avec un différentiel de moins-2 (moins-12 pour la saison). Je pense qu’on a montré du caractère ensuite alors que c’était le dernier match de la saison, mais on a mieux fini le match. On n’a vraiment pas aidé ‘Andy’ (Anderson). au début.»

Les Sénateurs terminent la saison avec un dossier de 29 victoires, 47 revers et 6 défaites en prolongation ou tirs de barrage qui leur vaut 64 points et la dernière place du classement pour la première fois depuis 1996. C’est un gain de plus que l’an dernier, quand l’équipe avait fini la campagne au 30e rang du classement général, mais trois points de moins.

La saison morte sera remplie de questions, dont une concernant le travail effectué par Crawford en relève à Guy Boucher au cours du dernier mois. Il a refusé de discuter de ce sujet samedi, prèférant attendre de faire son bilan de fin de saison au début de la semaine prochaine. Les joueurs vont passer au CCT lundi pour vider leurs casiers, eux.

Pendant ce temps samedi, le club-école de Belleville a remporté une importante victoire de 3-1 contre les Monsters de Cleveland pour demeurer dans la course aux séries. Des buts de Logan Brown, Vitalii Abramov et Christian Wolanin, et 33 arrêts de Marcus Hogberg, ont permis aux petits Senators de s’approcher à un point des Monsters avec trois matches à jouer en saison régulière. Cleveland a un match de plus à disputer, cependant.