Après la défaite face aux Blackhawks, les Sénateurs ont repris seuls le dernier rang de la LNH pour la moyenne de buts alloués par match (3,71).

Un pas en arrière pour la défensive

CHICAGO — Guy Boucher pensait que ses Sénateurs d’Ottawa étaient sur la bonne voie quand ils n’ont alloué que 26 lancers aux puissants Jets de Winnipeg samedi sur leur propre patinoire.

Ça, c’était avant le match de fous de lundi à Chicago, dans un United Center qui portait bien son surnom de « Madhouse on Madison » lors de ce revers de 8-7 contre les Blackhawks.

Les erreurs se sont multipliées dans ce match qui aurait très bien pu être joué sur une patinoire extérieure. Évidemment que les deux gardiens partants, Anders Nilsson pour Ottawa et Collin Delia pour Chicago, auraient pu effectuer quelques arrêts en début de rencontre pour changer l’allure de ce match opposant les deux pires défensives du circuit Bettman.

« En 22 ans, j’ai vu plusieurs matches bizarres et c’en était un, a raconté Boucher après coup. On le savait dès le départ, les deux équipes ont été autant responsables l’une que l’autre de ce qui arrivait. C’était un pile ou face à savoir qui ferait la dernière erreur... Ce n’est définitivement pas un de ces matches qu’on va regarder longtemps sur vidéo. Tu le mets de côté parce que ce n’est pas caractéristique de notre groupe, ça n’a pas été comme ça depuis longtemps. On vient de passer par Winnipeg et on leur a alloué seulement 26 lancers, chez eux. Dans ce sens, on sait qu’on n’a pas fait un bon travail défensivement. »

Les huit buts concédés aux Blackhawks, menés par le quatrième tour du chapeau en carrière d’Alex DeBrincat, ne sont pas un sommet cette saison pour les Sénateurs, qui avaient encaissé un revers de 9-2 le 3 novembre dernier.

Reprenant seuls le dernier rang de la LNH pour la moyenne de buts alloués par match (3,71), les Sénateurs ont accordé 219 buts cette saison et à ce rythme, ils vont en allouer 304. Ils en avaient accordé 291 la saison dernière quand ils ont pris le 30e rang du classement général, ce qui était leur pire performance défensive depuis 1995-1996, la saison qui avait mené à l’embauche de Jacques Martin pour mettre de l’ordre dans leur cabane. Ils avaient évidemment fait pire lors de leurs deux premières saisons après l’expansion de 1992 (395 et 397 buts accordés lors de leurs deux premières saisons).

« C’était un match [lundi] où les deux clubs s’échangeaient des chances. Ce n’est pas comme ça qu’on veut jouer, c’est certain, a souligné le défenseur Thomas Chabot. Ces parties arrivent et on doit passer à autre chose. Nous avons commis trop d’erreurs et on va tenter de mieux jouer lors de notre prochaine sortie [jeudi au New Jersey]. Ce n’était certainement pas plaisant pour aucun gardien. C’était un choc de voir ça aller en première période [neuf buts échangés par les deux clubs, un record pour Ottawa]. »

Le jeune défenseur Maxime Lajoie montre des signes d’essoufflement, alors que son temps de glace a été réduit à 12:03 minutes lundi contre les Blackhawks alors qu’il a présenté un différentiel de moins-3. Son partenaire habituel Cody Ceci a joué deux fois plus et il s’en est tiré avec plus-1.

« Tous nos jeunes joueurs se sont développés drastiquement. Certaines personnes disent que notre brigade défensive est une maternelle, et en fait, j’aime ça comme ça. Je pensais que ça nous prendrait au moins jusqu’à Noël pour que ces gars-là soient fiables. Je pense que c’est pourquoi nous sommes dans tous les matches depuis deux mois, ils sont tous serrés, on en a perdu plusieurs par un but si vous enlevez les buts dans un filet désert. Je crois que c’est parce que nos jeunes défenseurs ont été formés afin d’être capables d’aller sur la glace contre les meilleurs joueurs adverses. Ils sont plus réguliers, ils sont moins surpris. Ils sont plus capables de composer avec les meilleurs joueurs. Avec les défenseurs, tu ne peux pas les cacher », analysait Boucher avant le match contre les Hawks, après lequel il notait à quel point l’absence du vétéran Mark Borowiecki, blessé à un pied, s’était fait sentir.

+

LES SÉNATEURS EN BREF

Duchene investit à... Nashville

Toutes les décisions de joueurs de la LNH sont interprétées de différentes façons à l’approche de la date limite des échanges. Des amateurs qui aiment les théories de conspiration ont remarqué récemment que Matt Duchene aurait acheté une résidence à Nashville. Des rumeurs prêtent aux Predators l’intention de tenter d’obtenir le centre afin de l’insérer sur leur deuxième trio... à la place de Kyle Turris, joueur contre qui il a été acquis dans l’échange à trois clubs avec le Colorado et qui est moins productif cette saison. Un plus un n’égale pas deux dans ce cas-ci : Duchene, un grand amateur de musique country, a confié au collègue Dean Brown, de TSN 1200, qu’il a tout simplement investi un petit montant dans un appartement devant être loué sur Airbnb, et non pour une résidence qu’il pourrait occuper lui-même. Selon TSN, les Sénateurs auraient déterminé que le risque n’en vaut plus la chandelle et qu’il vaut mieux protéger Duchene contre le danger d’une blessure qui pourrait affecter sa valeur, ce qui fait qu’il ne jouera probablement pas jeudi au New Jersey. « Il pourrait avoir joué son dernier match pour les Sénateurs », selon l’informateur Darren Dreger.

Anderson en relève

Le gardien Craig Anderson ne devait pas jouer son 600e match dans son patelin de Chicago lundi, ayant estimé que son oeil blessé la semaine dernière n’était pas suffisamment rétabli. S’il n’avait pas l’air content d’avoir finalement dû venir en relève à Anders Nilsson, allouant quatre buts sur 30 lancers et écopant de la défaite, le cerbère américain a assuré après coup qu’il ne se plaignait pas d’avoir été lancé dans la mêlée. « Les circonstances n’étaient pas idéales, mais on a tenté de gérer ça du mieux qu’on le pouvait, a-t-il dit après coup. C’était une de ces soirées folles... Je ne serai jamais frustré d’avoir été appelé à jouer. Ma vision allait un peu mieux que la veille, le flou, etc. On gère ça avec des gouttes et ça aide quand je le garde au sec. Ce n’était pas idéal, mais nous sommes chanceux de pouvoir jouer au hockey et il faut chérir chaque moment passé sur la glace. »

Sénateurs

Deux victoires en matches hors-concours n'impressionnent pas Anderson

Le niveau d’enthousiasme est élevé chez les Sénateurs cette semaine après les deux victoires contre les Maple Leafs en matches hors-concours ainsi que la prolongation de contrat signée par Thomas Chabot.

Le vétéran gardien Craig Anderson a vu neiger cependant, et il ne s’emporte pas trop avec ces développements de début de calendrier pré-saison.

Sénateurs

Pageau voudrait imiter Chabot et prolonger son contrat

Jean-Gabriel Pageau est bien heureux de voir que Thomas Chabot s’est engagé pour rester longtemps avec les Sénateurs d’Ottawa.

Le centre gatinois ne demanderait pas mieux que de faire de même, mais il n’a pas encore discuté avec le DG Pierre Dorion de la possibilité de prolonger son contrat arrivant à échéance le 1er juillet prochain, quand le hockeyeur de 26 ans pourrait réclamer son autonomie complète.

Sénateurs

Chabot s'entend pour huit ans avec les Sénateurs

Les Sénateurs d’Ottawa n’avaient pas vraiment le choix de miser gros sur Thomas Chabot pour tenir leur promesse de rebâtir leur équipe autour de lui.

Le défenseur étoile de 22 ans aurait pu explorer ses options en attendant pour négocier, lui qui pouvait devenir joueur autonome avec compensation l’an prochain. C’est pourquoi sa décision d’accepter une prolongation de contrat de huit ans pour 64 millions $ se veut si importante pour cette organisation qui a vécu une descente aux enfers lors des deux dernières années, incluant une vente de feu de vedettes (Erik Karlsson, Mark Stone, Matt Duchene et Mike Hoffman) au cours des 14 derniers mois.

À LIRE AUSSI : Des coéquipiers heureux pour Chabot

Le prochain capitaine, c’est lui

« On s’est assis pour discuter peu après le 1er juillet, et sans entrer dans les détails, on a su tout de suite qu’on pourrait trouver une solution, a relaté le directeur général Pierre Dorion en conférence de presse jeudi. Nous avons parlé à ses agents (Ian Pulver et Dominic De Blois) de notre plan à long terme, ils ont relayé notre vision de comment les Sénateurs pourraient connaître du succès avec Thomas et nous avons réussi à nous entendre tard (mercredi) soir... Les deux partis voulaient un contrat à long terme, mais je pense que ça en dit long sur l’engagement de Thomas envers les Sénateurs et notre plan à long terme. »

Il reste encore une année au contrat d’entrée du premier choix de l’équipe (18e au total) au repêchage de 2015, à un salaire de 832 500 $. Par la suite, son nouveau pacte entrera en vigueur et lui rapportera 8 millions $ en moyenne par année à compter de 2020-2021. Il fera 7 M$ lors des deux premières saisons, puis 4 M$ en 2022-23, puis 8 ou 10 $ lors des saisons subséquentes jusqu’à la fin de l’entente, en 2027-2028.

Chabot a dit que de voir le centre Colin White s’engager envers le club pour six ans à un salaire de 4,75 M$ par an le mois dernier a pesé dans la balance lorsqu’est venu le temps pour lui de s’engager pour rester dans la capitale nationale jusqu’à l’âge de 30 ans.

« Premièrement j’ai la chance de jouer dans la Ligue nationale de hockey. Deuxièmement, j’ai la chance d’être un gros morceau d’une équipe de la LNH qui veut rebâtir autour de moi et d’autres joueurs. Avoir la chance d’être ici, avec les fans qu’on a... On sait qu’ils adorent l’équipe, la ville est extraordinaire, j’ai toujours été bien traité ici, j’ai adoré chaque moment que j’ai été ici. Quand l’opportunité est venue d’avoir un contrat de huit ans, c’est sûr on n’a jamais hésité. Je veux avoir ma maison à Ottawa pour longtemps », a d’abord commenté Chabot.

« Colin et moi, on s’est parlé tout l’été. Le fait de le voir signer un contrat à long terme, de le voir heureux de rester ici pour plusieurs années, ça incite beaucoup de jeunes joueurs à avoir la même intention, d’être sur la même page. C’est ça qui est important, tout le monde veut bâtir ensemble. Il y a beaucoup de talent dans notre chambre, que ce soit ici en ce moment ou dans la Ligue américaine... Il va y avoir des hauts et des bas parce que nous sommes jeunes, on va tous faire des erreurs, mais ce qui compte, c’est à quel point les gars veulent être ici », a-t-il ajouté au sujet de White.

Chabot n’avait pas joué la veille lors du gain de 4-3 contre les Maple Leafs de Toronto parce qu’il ne se sentait pas à 100 %. Dorion a indiqué qu’il n’en avait pas parlé aux soigneurs de l’équipe parce qu’il tenait à jouer aux côtés du défenseur recrue Maxence Guénette, nerveux à l’idée de jouer un premier match de la LNH. « Ça montre bien le caractère qu’il a... Il est venu dans mon bureau avec son agent et je lui ai dit qu’il n’allait pas jouer », a-t-il relaté. 

Quand le contrat de Chabot entrera en vigueur l’an prochain, il ne faudrait pas se surprendre que le « C » de capitaine soit alors brodé sur son chandail numéro 72, lui qui a établi des sommets personnels avec 14 buts et 55 points en 70 matches l’an dernier.

Sénateurs

Des coéquipiers heureux pour Chabot

Thomas Chabot l’a dit jeudi, les choses « vont très vite » pour lui et sa famille alors que l’annonce de sa mise sous contrat à long terme par les Sénateurs « change ma vie » à tout jamais.

L’arrière québécois de 22 ans demeure humble cependant et quand il s’est présenté devant les médias pour sa conférence de presse, il l’a fait en portant un beau complet noir avec des motifs floraux qu’il a recyclé. « Je l’avais l’année passée », a-t-il avoué en riant au Droit.

Sénateurs

Bon départ des anciens Leafs

Trois des quatre anciens des Maple Leafs de Toronto ont effectué leur début dans l’uniforme des Sénateurs d’Ottawa mercredi soir au Centre Canadian Tire, et le moins qu’on puisse dire, c’est qu’ils ont fait sentir leur présence.

Les attaquants Connor Brown et Tyler Ennis ont tous deux secoué les cordages, le premier deux fois plutôt qu’une. Le défenseur Ron Hainsey a récolté une passe sur un but en avantage numérique de Max Véronneau et les hommes de D.J. Smith ont remporté un deuxième match en 24 heures contre leurs rivaux de la Bataille de l’Ontario, 4-3 devant 11 531 amateurs, majoritairement des partisans des visiteurs comme d’habitude.

Sénateurs

Maxence Guénette lancé dans la fosse aux lions

L’entraîneur-chef des Sénateurs D.J. Smith a décidé de ne pas utiliser son vétéran défenseur Nikita Zaitsev contre son ancien club mercredi soir.

À sa place du côté droit, il a décidé d’utiliser le jeune Maxence Guénette, qui devait à l’origine se retrouver aux côtés de Thomas Chabot, sauf que ce dernier a déclaré forfait en raison d’un début de virus. Il a été remplacé à la dernière minute par l’ex-Olympique Hubert Labrie, qui a commencé le match aux côtés du choix de septième ronde au dernier repêchage en juin à Vancouver.

Sénateurs

Paul veut plaire à Smith

Depuis qu’ils ont fait son acquisition dans l’échange de Jason Spezza il y a cinq ans, Nick Paul a joué des matches dans l’uniforme des Sénateurs d’Ottawa à chaque saison, 56 en tout.

L’attaquant de 24 ans ne s’est cependant jamais taillé de poste à l’issue du camp d’entraînement pour ainsi amorcer la saison dans la LNH, et il a la ferme intention que ça change cette année.

Sénateurs

Tkachuk aime son nouveau trio

Le portrait a commencé à se préciser un peu au camp d’entraînement des Sénateurs d’Ottawa dimanche alors que D.J. Smith et les autres dirigeants du club ont procédé à une première ronde de coupures.

Avant une journée de congé lundi et de prendre le chemin de Saint-Jean, Terre-Neuve, mardi pour un premier match hors-concours, 11 joueurs ont vu le couperet tomber sur eux.

Sénateurs

Une belle expérience pour Sogaard

Mads Sogaard a pris le chemin de Medicine Hat dimanche alors que Kevin Mandolese mettait le cap vers l’autre bout du pays, Sydney en Nouvelle-Écosse, les deux gardiens d’âge junior venant en tête de la liste des 11 joueurs retranchés au camp des Sénateurs.

De loin, ils vont poursuivre cette saison leur lutte pour devenir le véritable « gardien de l’avenir » de l’organisation ottavienne, qui compte aussi les jeunes Marcus Högberg, Filip Gustavsson et Joey Daccord dans son écurie.

Sénateurs

Labrie ajoute de la profondeur à Belleville

La blessure de Christian Wolanin avant même que le camp des Sénateurs commence n’a pas que des répercussions chez les espoirs de premier plan comme Erik Brännström et Maxime Lajoie.

Pour un vieux routier de la Ligue américaine comme Hubert Labrie, ça pourrait bien être la différence entre un poste régulier sur la troisième paire de défenseurs du club-école de Belleville plutôt que d’être relégué à la galerie de presse plus souvent qu’autrement comme septième défenseur.

Sénateurs

Duclair reprend là où il a laissé la saison dernière

Anthony Duclair a donné le ton au premier match intra-équipe du camp des Sénateurs vendredi quand il s’est amené en échec-avant et qu’il a solidement plaqué le jeune défenseur Erik Brännström.

En fin de match, l’attaquant québécois acquis contre Ryan Dzingel a ensuite compté un but avec un bon tir pour bien afficher ses couleurs : il a l’intention de reprendre les choses là où il les a laissées après son arrivée de Columbus, quand il a récolté 8 buts et 14 points en 21 parties pour terminer la campagne avec une récolte de 19 buts.

Sénateurs

Ryan jumelé à Anisimov au camp des Sénateurs

Il est beaucoup question du mouvement jeunesse des Sénateurs d’Ottawa à l’ouverture de leur camp d’entraînement, mais dans le chemin de leurs espoirs, il y a des vétérans avec d’importants contrats qui veulent conserver leurs postes tout en encadrant la relève le mieux possible.

Bobby Ryan est certes du nombre, lui qui demeure le plus haut salarié du club (7,25 millions $ pour encore trois ans) alors qu’il amorce sa septième saison dans la capitale.

Sénateurs

Des «A» pour Pageau, Borowiecki et Hainsey

La dernière fois que Jean-Gabriel Pageau a porté une lettre sur son chandail à temps plein, il était le capitaine des Olympiques de Gatineau et il avait été échangé à la mi-saison.

On verra au cours des prochains mois si le centre gatinois, qui amorce la dernière année de son contrat avant de pouvoir réclamer son autonomie complète, subira le même sort cette saison. Jeudi à l’ouverture du camp des Sénateurs d’Ottawa, Pageau se réjouissait tout simplement d’être un des trois assistants-capitaine de son club, au même titre que les défenseurs Mark Borowiecki et Ron Hainsey.

Jour de tests pour les Sénateurs

Sénateurs

Wolanin blessé avant le début du camp des Sénateurs

Les Sénateurs d’Ottawa espéraient prendre un nouveau départ sous un nouvel entraîneur, mais leur camp d’entraînement a commencé sur une fausse note avec l’annonce que le défenseur Christian Wolanin s’est déchiré le labrum de l’épaule gauche avant même que le club saute sur la glace.

Le pilote D.J. Smith a donc commencé son premier point de presse de la saison en révélant que ce jeune arrière de 23 ans qui avait de bonnes chances d’obtenir un poste pour amorcer la saison régulière avec son club devra s’absenter pour au moins quatre mois.

« C’est malheureux pour lui, il a juste glissé sur la glace plus tôt cette semaine en se préparant pour le camp d’entraînement. C’est un accident et il devra maintenant rater quatre mois, peut-être plus, indiqué Smith. C’est dommage parce que c’est un gars qui était inscrit au crayon dans l’alignement, mais ces choses-là arrivent. Il était arrivé bien préparé et c’est un gars que j’aimais sur vidéo, mais on doit avoir la mentalité que ce sera au prochain gars (dans la hiérarchie des défenseurs) de compenser. »

Wolanin avait récolté 12 points, dont 4 buts, en 30 parties avec les Sénateurs la saison dernière, en plus d’en amasser 31 (7 buts) en 40 matches avec le club-école de Belleville, à sa première saison complète chez les professionnels. Un choix de quatrième ronde en 2015, il avait fait ses débuts avec le club à la fin de la saison 2017-2018, jouant 10 parties (un but, deux passes) à sa sortie de l’Université du North Dakota.

À LIRE AUSSI : Des «A» pour Pageau, Borowiecki et Hainsey

C’est la deuxième année de suite qu’un joueur des Sénateurs se blesse sérieusement avant même le premier entraînement sur glace du camp. L’an dernier, le centre Jean-Gabriel Pageau s’était déchiré un tendon d’Achille et il avait raté les quatre premiers mois de la saison lui aussi.

Hier, après avoir passé les tests physiques avec succès, Pageau sympathisait avec son jeune coéquipier.

« C’est un gars qui poussait pour se tailler un poste au sein de l’équipe. Il a déjà joué avec nous et tout le monde l’apprécie, il est un bon ami. Ce n’est jamais plaisant de voir un gars tomber de cette façon. C’est certain qu’il va revenir plus fort encore, il va faire le travail nécessaire pour revenir le plus rapidement possible », a-t-il souligné.

Rencontré par Le Droit la semaine dernière, Wolanin s’était dit déçu de ne pas avoir l’occasion de lancer sa saison au tournoi des espoirs de Belleville, lui qui avait été dominant à celui de Laval l’an dernier avant de connaître un camp ordinaire, ce qui a mené à son renvoi à Belleville à la fin de celui-ci.

« C’est quand même bon de patiner ici, “Dono” (Shean Donovan, le responsable du développement des joueurs) nous fait bien travailler et je vais être prêt pour le camp, avait-il confié. L’an passé, j’ai eu un bon tournoi d’espoirs et mon camp n’a pas été aussi bon ensuite. J’espère changer ça cette fois-ci. Je souhaite le meilleur, pas juste pour moi, mais aussi pour l’équipe, je pense qu’on va dans la bonne direction pour être un club gagnant. »

Wolanin, qui a été vu dans les couloirs du Centre Canadian Tire jeudi avec son bras gauche dans une écharpe, n’a pas commenté jeudi, étant visiblement secoué par ce coup de malchance.

« J’avais trouvé qu’il était bon en offensive et sur le jeu de puissance l’an dernier quand il avait joué contre nous (à Toronto). Il voit bien la glace et a des habiletés offensives, je pensais qu’il serait un bon complément à (Thomas) Chabot sur la deuxième unité du jeu de puissance. Maintenant, il va falloir explorer nos autres options. On se sent mal pour lui, c’est le genre d’accident que tu ne peux pas prévenir », a dit D.J. Smith.

+

CHANCES AMÉLIORÉES POUR BRÄNNSTRÖM

Le malheur de l’un fait souvent le bonheur d’un autre, c’est vrai dans la vie comme lors d’un camp de hockey.

L’absence prolongée de Christian Wolanin, que D.J. Smith a avoué voir dans sa soupe pour travailler sur une deuxième unité d’avantage numérique aux côtés de Thomas Chabot, pourrait améliorer les chances du jeune Erik Brännström de se tailler un poste.

Smith a d’ailleurs lui-même convenu que c’est le cas. « C’est un fait, mais en même temps, on ne veut pas précipiter les choses avec lui. On ne peut pas modifier le plan concernant un jeune joueur en se basant sur le fait que quelqu’un d’autre s’est blessé. S’il est prêt, il va jouer. S’il ne l’est pas, on va lui donner assez de temps (dans la Ligue américaine) jusqu’à ce qu’il soit prêt », a-t-il indiqué.

Le défenseur suédois de 20 ans sera évidemment épié de près pendant le camp, lui qui est la pièce maîtresse de l’échange qui a envoyé Mark Stone à Las Vegas.

« C’est dommage de voir qu’il (Wolanin) s’est blessé, mais moi, je veux juste jouer à ma façon pour “faire” l’équipe, donc... », s’est limité à dire Brännström à ce sujet.

« J’ai travaillé fort cet été pour ajouter du poids et m’améliorer défensivement. Je pense que j’ai été meilleur dans ma zone lors du dernier tournoi (le week-end dernier à Belleville). Je travaille là-dessus tous les jours, je regarde beaucoup de vidéos », a-t-il noté.

Brännström ne sera évidemment pas le seul à espérer pouvoir profiter de cette ouverture pour mettre la main sur un des deux postes identifiés comme disponibles par la direction de l’équipe. Christian Jaros a une longueur d’avance pour un de ceux-ci, a déjà indiqué le DG Pierre Dorion, et Maxime Lajoie, révélation du début de la saison dernière avant d’être rétrogradé à Belleville, pourrait certes revenir dans le portrait, tout comme le vétéran des mineures Andreas Englund, un autre Suédois.

Sénateurs

Les Leafs à la rescousse des Sénateurs en attendant la relève

Le capitaine Bonhomme disait il y a longtemps que les sceptiques seront confondus.

À l’aube de l’ouverture du camp d’entraînement des Sénateurs d’Ottawa, ceux-ci sont encore nombreux à travers la LNH, la plupart des magazines qui publient leurs prévisions pour la saison 2019-2020 étant convaincus qu’ils termineront à nouveau dans la cave du circuit Bettman, ou tout près de celle-ci.

Sénateurs

Smith, Hainsey, Zaitsev et Ennis amènent du changement

L’année dernière au début du camp d’entraînement des Sénateurs d’Ottawa, la saga Erik Karlsson tirait à sa fin alors que l’incertitude planait autour des Mark Stone et Matt Duchene, éventuellement échangés. L’avenir de l’entraîneur-chef Guy Boucher était aussi incertain alors qu’il amorçait la dernière saison de son contrat.

Mardi au club Marshes de Kanata, le tournoi de golf annuel de l’équipe marquait un nouveau départ pour cette organisation qui a vécu une descente aux enfers au cours des deux saisons suivant sa participation à la finale de l’Est au printemps de 2017.

Sénateurs

Pas de capitaine encore cette saison

Comme l’an dernier, les Sénateurs ont décidé de ne pas nommer de capitaine pour succéder à Erik Karlsson. Ils vont y aller à nouveau avec trois assistants-capitaines, probablement des vétérans comme Mark Borowiecki, Jean-Gabriel Pageau et Ron Hainsey, même si ces nominations restent à venir.

« Les gars plus vieux dans notre chambre vont être en mesure de partager le rôle du capitaine. Quand il va y avoir des soirées difficiles, ou des choses comme ça, ils vont pouvoir partager les responsabilités, ce qui va permettre à nos jeunes de grandir. C’est le plus important à mes yeux : les vétérans savent comment composer avec ces situations, on va juste laisser les kids apprendre le jeu, apprendre comment être des leaders et quand ils vont être prêts, on va sélectionner un capitaine », a expliqué le nouveau pilote D.J. Smith.

À LIRE AUSSI :

Smith, Hainsey, Zaitsev et Ennis amènent du changement

Pageau prêt à refaire ses preuves avec D.J. Smith

Sénateurs

Pageau prêt à refaire ses preuves avec D.J. Smith

Presque un an jour pour jour après s’être déchiré le tendon d’Achille lors de la journée d’examens médicaux et de tests physiques ouvrant le camp d’entraînement des Sénateurs, Jean-Gabriel Pageau est capable de rire de ce coup de malchance.

Le centre gatinois des Sénateurs n’a pas à être trop nerveux lors de cette journée qui reviendra jeudi au Centre Canadian Tire, puisque les dirigeants de l’équipe ont décidé de ne pas soumettre les joueurs au test de jeu de pieds entre des cônes où il s’était blessé.

Des nouveaux visages chez les Sénateurs

Sénateurs

Mandolese et Sogaard s'illustrent contre les recrues des Jets

Kevin Mandolese ne voulait pas se laisser distraire par la présence de nombreux autres « gardiens d’avenir » au camp des recrues des Sénateurs d’Ottawa.

Le gardien montréalais des Screaming Eagles du Cap-Breton peut dire mission accomplie alors qu’il a été fort solide devant le filet des siens lundi soir à Belleville, repoussant 19 des 20 tirs auxquels il a fait face au cours de la première moitié du troisième et dernier match du tournoi des espoirs tenu au CAA Arena.

Sénateurs

Départ sur les chapeaux de roue pour Abramov

Vitalii Abramov a changé un peu sa routine cet été, commençant à patiner un peu plus tôt qu’à l’habitude en Russie.

La décision porte ses fruits jusqu’à maintenant alors que l’ancien Olympique a explosé pour quatre buts et une passe lors des deux premiers matches des Sénateurs au tournoi des espoirs qui se déroule à Belleville.

Sénateurs

La course automobile virtuelle, l'autre passion de Craig Anderson

La plupart des joueurs de hockey de ligue d’adultes n’auront probablement jamais la chance d’affronter un gardien de la LNH comme Craig Anderson.

Dans le monde des courses automobiles virtuelles, il est cependant possible de se frotter au vétéran gardien des Sénateurs d’Ottawa en ligne, si on se trouve à participer à la même course que lui.

Sénateurs

Véronneau et Guénette, deux « Max » aux antipodes

Maximilian Véronneau et Maxence Guénette sont des espoirs vivant un camp des recrues diamétralement différent en fin de semaine à Belleville.

Le premier « Max » ne vise rien de moins qu’un poste dans la LNH avec le club de son patelin, ayant terminé la dernière saison avec les Sénateurs d’Ottawa une fois sa carrière à l’université de Princeton terminée.

Sénateurs

Josh Norris mise sur sa polyvalence

N’allez pas dire à Josh Norris qu’il part avec une prise contre lui au camp d’entraînement des Sénateurs parce qu’il a raté la deuxième moitié de la dernière saison parce qu’il a été opéré à une épaule.

Le jeune centre américain qui a signé son premier contrat professionnel cet été, quittant l’université du Michigan après deux saisons, part probablement avec une longueur d’avance sur un espoir comme Logan Brown, mais ça ne le dérange vraiment pas. Il est d’ailleurs bien prêt à jouer à l’aile si c’est pour lui permettre de donner ses premiers coups de patin chez les professionnels dans la LNH plutôt qu’à Belleville, dans la Ligue américaine.

Sénateurs

Brännström se sent prêt à faire le saut avec les Sénateurs

Pièce maîtresse de l’échange qui a envoyé Mark Stone à Las Vegas l’hiver dernier, Erik Brännström a montré dès son arrivée dans l’organisation des Sénateurs d’Ottawa qu’il avait de la graine d’Erik Karlsson en lui, autant par son flair offensif que la confiance en lui-même qu’il affiche.

Le défenseur suédois de 20 ans n’a rien perdu de sa superbe au cours de la saison estivale et il entend montrer à ses patrons qu’il est prêt pour un poste à temps plein dans la LNH dès le tournoi des espoirs qui se mettra en branle vendredi soir à Belleville avec un match contre les jeunes des Jets de Winnipeg.

Sénateurs

Pleins feux sur les espoirs

L’avenir est à ceux qui luttent, dit la devise du Droit. L’avenir, c’est aussi ce sur quoi les Sénateurs d’Ottawa misent après deux saisons de misère consécutives, qui ont suivi une participation surprise à la finale de l’Est au printemps magique de 2017.

Pour bien entourer leurs jeunes piliers prometteurs comme Thomas Chabot, Brady Tkachuk et Colin White, le DG Pierre Dorion mise sur les nombreux espoirs acquis en liquidant les vedettes qu’étaient Erik Karlsson, Mark Stone et Matt Duchene, et plusieurs d’entre eux auront la chance de se mettre en évidence lors du tournoi des espoirs du week-end qui sera présenté à Belleville.

Sénateurs

Wolanin aurait voulu prendre de l‘avance

Christian Wolanin ne tient pas remettre les pieds à Belleville la saison prochaine, mais il aurait souhaité y faire une dernière apparition en fin de semaine pour le tournoi des espoirs.

Le défenseur de 24 ans n’aurait pas demandé mieux que d’obtenir une première chance d’attirer l’attention du nouvel entraîneur-chef D.J. Smith et de prendre de l’avance dans la course qui s’annonce pour les deux derniers postes à la ligne bleue, devant l’opposer à Erik Brännström (qui sera à Belleville ce week-end), Christian Jaros et Maxime Lajoie (qui n’y seront pas).