Robin Lehner est sur la touche. L'entraîneur-chef des Sabres de Buffalo, Dan Bylsma, estime qu'il devra rater les «deux ou trois prochaines parties».

Robin Lehner sur le carreau à Buffalo

Dans ses deux matches complets contre les Sénateurs d'Ottawa, jusqu'ici cette saison, Robin Lehner a été un gardien de buts dominant.
Il n'y aura toutefois pas de troisième duel.
Lehner est sur la touche. L'entraîneur-chef des Sabres de Buffalo, Dan Bylsma, estime qu'il devra rater les «deux ou trois prochaines parties». Cela signifiera qu'il sera spectateur lors du match opposant les Sénateurs à sa troupe, vendredi, au First Niagara Center.
Sa cheville droite, blessée dans le tout premier match de la saison régulière, tarde à guérir.
«Des entorses à la cheville, ça peut être très compliqué. Ce sont des blessures qui peuvent traîner pendant un bon bout de temps», explique Bylsma.
«La cheville de Robin a frappé le poteau à deux reprises, récemment. La dernière collision est survenue dans notre dernier match contre le Canadien de Montréal. Nous avons donc décidé de lui accorder un court répit. J'ignore combien de temps il devra s'absenter, mais je ne compte pas sur lui pour les deux ou trois prochains matches.»
Lehner connaît une fin de saison plutôt encourageante chez les Sabres. Il présente un taux d'efficacité de 92,4 %. Ça lui permet d'occuper le septième rang chez les gardiens qui ont disputé plus de 20 parties dans la LNH.
Chad Johnson affrontera les Sénateurs, donc. Il sera secondé par Nathan Lieuwen, fraîchement rappelé des mineures.
Chez les Sénateurs, Zack Smith représente toujours un cas douteux. Il n'a pas patiné depuis trois jours. On le croit grippé.
L'entraîneur-chef Dave Cameron a indiqué qu'une décision le concernant sera prise ce soir, après la période d'échauffement.
CINQ CHOSES À SAVOIR
1 - Erik Karlsson est devenu mardi soir le premier défenseur de l'histoire des Sénateurs à marquer deux buts en prolongation au cours d'une seule saison.
2 - Le magazine The Hockey News vient de publier son numéro spécial annuel dans lequel il s'intéresse à la relève. Les deux joueurs repêchés par les Sénateurs au premier rang, l'été dernier, figurent parmi les 40 plus beaux espoirs de la LNH. Colin White occupe le 15e rang. Thomas Chabot se pointe au 38e en position.
3 - En plus du gardien Lieuwen, les Sabres ont rappelé le défenseur droitier Chad Ruhwedel vendredi matin. Âgé de 25 ans, l'athlète originaire de San Diego en Californie a inscrit 22 points en 46 parties dans la Ligue américaine cette saison.
4 - Jack Eichel connaît une grosse fin de saison. Il a inscrit sept points à ses sept dernières parties. Le 7 mars dernier, l'Américain est devenu le plus jeune joueur des Sabres à marquer 20 buts dans une saison. Il était âgé de 19 ans et 131 jours. Pierre Turgeon avait 19 ans et 140 jours lorsqu'il a marqué son 20e but dans la LNH en 1989.
5 - L'ancien attaquant des Sénateurs David Legwand a franchi le plateau des 12 minutes sur la patinoire dans un match une seule fois au cours des deux derniers mois.
FORMATION PROBABLE DES SÉNATEURS
Smith - Pageau - Stone
Hoffman - Zibanejad - Chiasson
Dzingel - Gomez - Ryan
Paul - Lazar - Neil
Méthot - Karlsson
Phaneuf - Ceci
Kostka - Wideman
FORMATION PROBABLE DES SABRES
Girgensons - Eichel - Reinhart
Kane - R. O'Reilly - Deslauriers
Foligno - Larsson - Gionta
Moulson - Legwand - C. O'Reilly
Gorges - Ristolainen
McCabe - Bogosian
Pysyk - Ruhwedel