Une série entre les Sénateurs d'Ottawa et les Penguins de Pittsburgh signifie que Marc Méthot aura l'occasion de se venger de Sidney Crosby pour le coup de bâton qui lui a arraché le bout de l'auriculaire de sa main gauche, remis en place seulement grâce aux miracles effectués par la médecine moderne.

Méthot veut juste battre Crosby

Une série entre les Sénateurs d'Ottawa et les Penguins de Pittsburgh signifie que Marc Méthot aura l'occasion de se venger de Sidney Crosby pour le coup de bâton qui lui a arraché le bout de l'auriculaire de sa main gauche, remis en place seulement grâce aux miracles effectués par la médecine moderne.
Le défenseur franco-ontarien n'a cependant pas l'intention de se faire justice autrement qu'en essayant de ralentir les élans du capitaine des Penguins afin d'accéder à la finale de la coupe Stanley, ce qui serait vraiment la meilleure vengeance possible.
« J'ai tourné la page. C'est quelque chose qui est arrivé avant les séries et je ne peux pas mettre le focus là-dessus. Le focus est sur gagner des matches et battre les Penguins de Pittsburgh », a-t-il indiqué jeudi matin lors d'une disponibilité médias pour quelques joueurs de son club, de retour au Centre Canadian Tire après son élimination des Rangers de New York mardi.
Méthot l'a dit autant en français qu'en anglais, le cinglage de Crosby lors du match du 23 mars dernier remporté 2-1 en prolongation par les Sénateurs est un épisode qui ne changera rien à sa façon d'approcher la série qui va s'amorcer samedi soir (19 h) au PPG Paints Arena de Pittsburgh.
« Pour moi, tout ça est derrière moi. Je vais me concentrer sur cette série et les Penguins. Ça va être l'objectif pour moi alors qu'on va de l'avant (les battre). Je vais jouer avec autant d'ardeur contre lui que contre les autres gars dans cette équipe, et mettre l'accent sur la victoire », a-t-il assuré.
Le fait que son partenaire à la ligne bleue, Erik Karlsson, est au sommet de son art au cours des présentes séries pourrait aider les Sénateurs à limiter les dégâts contre Crosby et tous leurs autres gros canons, les Evgeny Malkin, Phil Kessel et autres Jake Guentzel, le meilleur buteur des présentes séries dans la LNH avec neuf buts.
« Il faut avoir beaucoup de support partout sur la glace pour essayer de le contenir, ça prend cinq gars sur la glace. Ne pas jouer dans ta zone défensive, rester dans la zone offensive et mettre de la pression sur leur équipe, c'est ce qu'on va devoir faire... Ça va être un bon défi pour l'équipe et avec un gars comme "Karl" (Karlsson) qui contrôle super bien la rondelle, ça va nous aider un peu plus. Mais encore, ça prend cinq gars sur la glace », estime Méthot, qui a dit ressentir de la douleur à son petit doigt à l'occasion quand il se fait frapper. 
Il n'en fait pas trop de cas cependant alors que plusieurs joueurs ont des blessures à ce temps-ci de l'année. « Nos joueurs font énormément de sacrifices, a dit le d.g. Pierre Dorion à ce sujet jeudi. Ils ont presque tous quelque chose, personne n'est à 100 %. »
Les épreuves traversées au cours de la saison, en particulier celles concernant Clarke MacArthur et Craig Anderson, ont fait que cette équipe forme maintenant une famille unie, pensent autant Méthot que Dorion.
Le gardien Craig Anderson s'est fait rappeler par Le Droit qu'à son dernier match à Pittsburgh, le 5 décembre, il avait été retiré du match après avoir accordé sept buts. Le lendemain, il prenait congé de l'équipe pour ce qui devait devenir une absence de deux mois pour appuyer son épouse Nicholle pendant qu'elle subissait des traitements pour son cancer à la gorge.
« Je ne m'en souviens pas, a-t-il blagué comme réponse. C'est un mauvais souvenir, et tu dois avoir une mauvaise mémoire quand tu pratiques ce sport. Il faut aller de l'avant et ne s'inquiéter que de faire le prochain arrêt... Maintenant, on repart à 0-0, tout doit être mis dans le passé pour nous. Tu es seulement aussi bon que tu vas l'être demain. »
Anderson n'a disputé que ce match contre les Penguins en saison régulière, son adjoint Mike Condon étant d'office pour les gains de 4-1 le 12 janvier et de 2-1 en tirs de barrage le 23 mars.
Retrouvailles d'anciens Maple Leafs
Au grand dam des partisans des Maple Leafs de Toronto, même si leur jeune club a montré beaucoup de promesses cette saison, la finale de l'Est entre les Sénateurs et les Penguins permettra à trois de leurs anciens de tenir des retrouvailles. 
Dion Phaneuf et Clarke MacArthur vont affronter leur vieil ami Phil Kessel, le franc tireur qui a aidé Pittsburgh à remporter la coupe Stanley pas plus tard que la saison dernière. 
Ils avaient tous trois compté lors des deux dernières victoires des Maple Leafs lors de leur série contre Boston en 2013, pour égaler celle-ci 3-3 avant leur effondrement du septième match où ils menaient 4-1 avec moins de 10 minutes à jouer avant de s'incliner 5-4 en prolongation.
« Ça va être bon. C'est un des gars avec qui j'ai toujours gardé contact, c'est un bon ami. Je lui ai envoyé un message texte hier soir pour lui dire qu'on lâchait les gants pour cette série », a relaté MacArthur jeudi.
Phaneuf, pour sa part, ne fera pas de quartier contre le rapide numéro 81 des Penguins. « Il est un excellent joueur qui a eu de bonnes séries l'an dernier et il fait encore très bien cette année. C'est un gars habile qui peut produire et n'a pas besoin de beaucoup d'espace pour le faire. Ça va être un défi, mais il n'y a pas d'amis sur la glace. Je suis certain qu'il va dire la même chose. On va lui parler seulement après la série. C'est notre club contre le sien, et nous avons beaucoup de respect pour tous les gars qui sont dans leur équipe. On doit trouver un moyen pour jouer notre système, notre structure, afin de les défier », a dit le vétéran défenseur.
Ces vétérans des Sénateurs n'avaient pas vraiment de préférence entre les Penguins et les Capitals de Washington comme prochain adversaire.
« J'ai regardé le match (mercredi soir) et je me demandais qui on préférerait affronter, mais ce sont deux équipes pas mal effrayantes, a dit MacArthur. On va avoir "Pitt". Je ne sais pas s'ils représentent un bon match up pour qui que ce soit, mais nous allons faire de notre mieux. Nous devons trouver un moyen de les ralentir et de rester loin du banc des punitions, leur attaque à cinq est solide. Il y a des choses qu'on peut faire pour s'aider et on va se concentrer là-dessus. »
L'attaquant qui a raté toute la campagne sauf les quatre derniers matches de la saison régulière a été impressionné de voir Sidney Crosby revenir très rapidement d'une commotion cérébrale subie lors du troisième match contre Washington, lui qui n'a raté qu'une partie. « Je ne sais pas trop tout ce qui s'est passé, mais il semble qu'il n'a pas ralenti son rythme », a-t-il noté.
« Il (Crosby) est le leader de leur équipe, il est le meilleur joueur de la ligue en attaque. Mais ils ont d'autres gars très habiles aussi. Ces gars-là aiment avoir du temps et de l'espace, on va tenter de le limiter », a noté Phaneuf.
« Nous sommes les négligés, c'est certain. Ils ont gagné la coupe Stanley l'an passé. Mais j'aime vraiment notre club, comment on fait les choses ensemble. On poursuit notre route. Aller en finale d'association, c'est gros pour nous. Aller en finale serait réaliser un rêve d'enfance. Mais il reste encore beaucoup de travail à faire. On sait où on s'en va », a-t-il ajouté.