Les Sénateurs ont mis sous contrat le joueur de centre Josh Norris, acquis dans la transaction qui a envoyé Erik Karlsson à San Jose.

Les Sénateurs s'entendent avec l'espoir Josh Norris

Ça n’a pas été long.

Les Sénateurs d’Ottawa ont annoncé la mise sous contrat d’un de leurs plus beaux espoirs, Josh Norris, lundi après-midi. Dans les minutes qui ont suivi, Brady Tkachuk s’est manifesté.

« Brady est vraiment content », a confié Norris durant une conférence téléphonique avec des journalistes d’Ottawa, en fin de journée.

« Quand les Sharks m’ont échangé à Ottawa, en septembre, il est une des premières personnes à qui j’ai parlé. Il était déjà très emballé. Nous avons gardé contact, tout au long de la saison. Je m’attendais un peu à ce qu’il me contacte rapidement, quand je me suis officiellement entendu avec l’équipe. J’imagine que je pourrai le revoir lors du camp de perfectionnement estival, dans quelques semaines. Ce sera vraiment génial de faire mes premiers pas dans le hockey professionnel avec un de mes meilleurs amis. »

Norris, 20 ans, est originaire du Michigan. Entre 2015 et 2017, il a passé deux saisons dans le programme de développement national américain.

C’est là que les deux jeunes hommes se sont rencontrés.

Parce qu’il est né au printemps, Norris était éligible au repêchage amateur de 2017. Il a été le premier choix de San Jose.

Il a ensuite choisi de se joindre aux Wolverines du Michigan, dans la NCAA. Il a passé les deux dernières saisons avec eux.

Parce qu’il est né à l’automne, Tkachuk a été obligé d’attendre une année de plus avant d’être repêché. Il ne perdait cependant rien pour attendre. Après avoir passé une seule saison dans les rangs universitaires, à Boston University, il a fait le saut dans la Ligue nationale. Il n’a pas trop souffert, récoltant 45 points en 71 matches en tant que recrue.

« Il nous a clairement démontré à quel point ceux qui travaillent fort sont récompensés », dit Norris.

« Nous savions tous qu’il est doué. Dans la dernière année, il s’est assuré de mettre tous les efforts nécessaires, chaque jour, pour réussir. Dans nos communications, tout au long de l’année, il m’a clairement fait comprendre à quel point il fallait travailler pour exceller chez les pros. Il s’est fixé de très grands objectifs pour sa première année. Il a réussi à les atteindre. »

En convalescence

Tkachuk s’est vite fait un nom, dans les arénas de la LNH, parce qu’il n’a pas peur de se salir le nez durant les matches robustes. 

Norris ne pourra pas l’imiter tout de suite.

Sa saison a pris fin de manière abrupte, l’hiver dernier. Il a été obligé de subir une intervention chirurgicale, pour soigner une blessure dont la nature n’a jamais été dévoilée.

Il ne sera pas en mesure de participer aux exercices avec contact, durant le camp estival des Sénateurs.

« Je vais quand même bien. J’ai recommencé à patiner il y a environ trois semaines. Tranquillement, je recommence à décocher des lancers. J’ai beaucoup de travail de rattrapage devant moi », dit celui qui a quand même marqué 10 buts et inscrit 19 points en 17 rencontres, avant de se blesser, avec les Wolverines.

Il a également obtenu six points en sept rencontres, avec l’équipe nationale américaine, lors du Championnat mondial junior.

« Personnellement, je crois que je suis prêt à passer au niveau supérieur. Je suis devenu un joueur plus complet à l’université. Au cours de la dernière année, j’ai été utilisé dans toutes les situations importantes. »

« Il y a de belles opportunités à saisir à Ottawa. Je veux en profiter. »