Football

Keith Sanscartier gagne son pari

Trois-Rivières — Keith Sanscartier aura l’occasion de se faire valoir lors d’un camp d’entraînement d’une équipe de la Ligue canadienne de football, au printemps prochain.

Demi-défensif étoile du Vert et Or de l’Université de Sherbrooke qui n’a pourtant jamais évolué dans les rangs collégiaux, le Trifluvien de 25 ans se rapportera au Rouge et Noir d’Ottawa en mai, a annoncé l’organisation ontarienne dans les dernières heures.

Il ne s’agira pas du premier contact de Sanscartier avec le Rouge et Noir; il avait été invité à un camp d’essai l’an passé. Malgré des tests concluants, on ne l’avait pas repêché.

«Je le sais depuis un certain temps, je suis heureux de pouvoir partager la nouvelle. Quand ils m’ont contacté, j’ai répondu oui tout de suite», sourit l’ancien des Lions de Chavigny. «Pour être honnête, je visais Ottawa.»

Il n’y a d’ailleurs pas eu de discussions avec d’autres clubs. «Je sais à quoi m’attendre de cette équipe, j’ai déjà visité leurs installations et je connais des gars du Rouge et Noir.»

S’il parvient à se tailler un poste dans la capitale fédérale, Sanscartier rejoindrait le spécialiste des longues remises Louis-Philippe Bourassa, originaire de Shawinigan. «C’est mon objectif en tout cas!»

Sanscartier compte parmi les 14 joueurs sélectionnés par le Rouge et Noir en ce début d’année.

Lors de son ultime campagne universitaire à Sherbrooke, il a réalisé 45 plaqués en huit matchs, ce qui le situait au deuxième rang du réseau québécois.

Membre important de la tertiaire sherbrookoise, il fut aussi un joueur clé sur les unités spéciales. Malheureusement, son équipe a encaissé une défaite dès le premier tour des éliminatoires, contre Laval.

«J’aurais aimé qu’on se rende plus loin, mais sur le plan individuel, cette saison m’a permis de recevoir l’offre du Rouge et Noir.»

Le futur bachelier en administration des affaires se battra donc pour un poste dans la LCF en mai, sans doute sur les unités spéciales. Il s’inspire du parcours d’Antoine Pruneau, devenu un régulier de la brigade défensive à Ottawa.

«Nos styles se ressemblent. Je suis rapide et en mesure de compléter mes plaqués. Mais si je dois faire mes classes sur l’équipe de pratique, j’accepterai mon rôle. Je n’abandonnerai pas à la première embûche.»

Le parcours de Sanscartier figure parmi les belles histoires des dernières années du Réseau du sport étudiant du Québec.

Après avoir obtenu son diplôme d’études secondaires, l’adolescent s’est dirigé vers l’armée, avant de retourner aux études quelques années plus tard. Même s’il n’a pas joué au football dans les rangs collégiaux, il s’est imposé comme l’un des meneurs du Vert et Or, autant sur le terrain que dans le vestiaire.

Football

Les Roughriders mettent la main sur Collaros grâce au choix obtenu en retour de Durant

Les Tiger-Cats de Hamilton ont échangé le quart-arrière Zach Collaros aux Roughriders de la Saskatchewan en retour du 10e choix au total lors du prochain repêchage de la Ligue canadienne de football.
Les Roughriders avaient obtenu ce choix des Alouettes lors de la transaction qui a conduit le quart Darian Durant à Montréal, il y a un an.

Rouge et Noir

Pas de négos entre AGN et Ottawa

Aucun nouveau contrat ne se retrouvera sous le sapin de Noël chez Arnaud Gascon-Nadon.

Le joueur de ligne défensive devra patienter au mois prochain s’il désire s’entendre avec le Rouge et Noir. « C’est tranquille », a-t-il avoué, vendredi, au sujet de son avenir à Ottawa.

Un des joueurs québécois les plus connus de l’équipe, Gascon-Nadon n’est nullement inquiet. Le directeur général Marcel Desjardins et lui ont convenu après l’élimination de l’équipe en novembre de patienter à la nouvelle année avant d’entamer des négociations. L’ailier québécois peut devenir joueur autonome en février prochain.

« Nous nous sommes entendus de se parler en janvier. Marcel a un plan. Il voulait signer Brad et Trevor avant la fin de l’année. »

Ce que le Rouge et Noir a réussi. Le receveur Brad Sinopoli a obtenu un nouveau pacte de deux saisons le 30 novembre. Treize jours plus tard, le quart-arrière Trevor Harris a accepté une entente d’un an, assurant son retour à Ottawa en 2018.

L’espace non utilisé sous le plafond salarial dans la dernière année servira à éponger une partie de la rémunération de ces deux piliers de l’attaque. L’organisation a aussi prolongé les contrats de Jean-Philippe Bolduc et Brendan Gillanders, deux rouages importants des unités spéciales.

Bolduc est un bon ami de Gascon-Nadon. Ce dernier aimerait bien demeurer à son tour dans la capitale nationale. « Je n’avais pas choisi de venir à Ottawa (en 2016) en raison de l’argent. En fait, j’en ai accepté moins pour jouer avec le Rouge et Noir », a rappelé le numéro 41, qui avait disputé ses deux premières saisons dans la LCF à Hamilton.

« Ma priorité était de jouer dans un endroit où je serai apprécié, où on me permettrait d’aider l’équipe au maximum de mes capacités. Ça restera ça. S’il y a des négociations, je vais vouloir parler de football et d’argent, et non uniquement d’argent. »

Son utilisation lors de la dernière saison reviendra sur le tapis. Le joueur surnommé « AGN » a perdu à la fin de l’été le poste de partant qu’il occupait depuis une saison et demie. Tout ça dans des circonstances un peu floues. Autant le joueur que les médias n’ont pas obtenu à l’époque une explication précise au sujet du changement.

« C’est clair que je me considère un partant. Je crois que je peux apporter encore beaucoup à une équipe en termes de jeu et de leadership (...) Si jamais on me voit dans une rotation, j’aimerais que ça soit clair, que ça soit défini. La saison dernière, nous étions dans une zone grise. Je ne savais pas ce qu’ils voulaient faire. »

Gascon-Nadon, qui fêtera ses 30 ans en juillet, n’a réussi que huit plaqués et trois sacs en 17 matches en 2017. L’année précédente, il avait connu la meilleure de ses cinq saisons en carrière dans la LCF avec 14 plaqués, six sacs en plus de provoquer un ballon échappé en seulement neuf parties.

Le nouveau coordonnateur défensif du Rouge et Noir, Noel Thorpe, l’a contacté dans les derniers jours.

« Il a appelé pour se présenter. Il avait de beaux compliments sur ma façon de jouer. Je pense qu’il a appelé plusieurs des joueurs défensifs. »

Il reste que Gascon-Nadon aimerait s’asseoir avec Thorpe avant de s’engager à nouveau avec Ottawa.

En attendant, ce sera du repos et des visites en famille durant la période des Fêtes. Puis tôt en janvier, il continuera à entraîner quelques joueurs issus des écoles secondaires et équipes collégiales dans un gymnase à Montréal. Un rôle qu’il occupe depuis quelques années durant la saison morte.

« J’aime ça. Il y a de bons petits joueurs de football. Je vais aussi continuer à donner des conférences dans des écoles. J’aime ça m’impliquer à gauche et à droite. »

Rouge et Noir

Le Rouge et Noir hérite d’un calendrier «moins pire»

Le Rouge et Noir n’a pas sauté de joie, mais se disait tout de même satisfait du calendrier de la prochaine saison dévoilé jeudi par la Ligue canadienne de football (LCF).

« Ça ne pouvait pas être pire que cette année », a rappelé le directeur général Marcel Desjardins. Son équipe avait dû patienter à la mi-octobre pour obtenir une première semaine de congé.

En fait, Ottawa avait obtenu relâche lors de deux des trois dernières semaines de la saison régulière. Il s’était retrouvé avec un calendrier peu favorable en première moitié de saison, disputant à un certain moment trois parties en 11 jours.

Un scénario qui ne se reproduira pas en 2018.

Le calendrier prévoit cinq parties locales présentées un vendredi soir, deux autres disputées le jeudi et deux autres le samedi. Une seule fois le Rouge et Noir jouera deux matches en l’espace de six jours, soit le 28 juillet à Hamilton puis le 2 août à Toronto.

« J’aime le fait qu’il y aura assez d’espace entre nos parties en 2018 », a soutenu Desjardins, dont le club commencera la saison le 21 juin à la Place TD, recevant la visite des Roughriders de la Saskatchewan.

Un « cadeau de Noël »

Ottawa entamera le calendrier régulier une semaine plus tard que tout le monde, profitant d’un premier congé dès le départ. « Ce n’est pas l’idéal, mais c’est quand même mieux distribué que la saison dernière », a rappelé le dg franco-ontarien au sujet des semaines de relâche.

Chaque club aura droit à trois pauses dorénavant. Le Rouge et Noir sera aussi au repos lors des 11e et 16e semaines.

« C’est dix semaines entre notre premier et deuxième congé, a déploré Desjardins. Mais comparé à la saison dernière, c’est comme un cadeau de Noël... »

À noter, l’équipe de la capitale affrontera des adversaires de la division Ouest lors de quatre de ses cinq premières joutes. Elle aura encore trois parties contre les Alouettes de Montréal, dont deux à la maison.

Le Rouge et Noir disputera aussi deux parties hors-concours.