Le joueur surnommé « AGN » a perdu à la fin de l’été le poste de partant qu’il occupait depuis une saison et demie.

Pas de négos entre AGN et Ottawa

Aucun nouveau contrat ne se retrouvera sous le sapin de Noël chez Arnaud Gascon-Nadon.

Le joueur de ligne défensive devra patienter au mois prochain s’il désire s’entendre avec le Rouge et Noir. « C’est tranquille », a-t-il avoué, vendredi, au sujet de son avenir à Ottawa.

Un des joueurs québécois les plus connus de l’équipe, Gascon-Nadon n’est nullement inquiet. Le directeur général Marcel Desjardins et lui ont convenu après l’élimination de l’équipe en novembre de patienter à la nouvelle année avant d’entamer des négociations. L’ailier québécois peut devenir joueur autonome en février prochain.

« Nous nous sommes entendus de se parler en janvier. Marcel a un plan. Il voulait signer Brad et Trevor avant la fin de l’année. »

Ce que le Rouge et Noir a réussi. Le receveur Brad Sinopoli a obtenu un nouveau pacte de deux saisons le 30 novembre. Treize jours plus tard, le quart-arrière Trevor Harris a accepté une entente d’un an, assurant son retour à Ottawa en 2018.

L’espace non utilisé sous le plafond salarial dans la dernière année servira à éponger une partie de la rémunération de ces deux piliers de l’attaque. L’organisation a aussi prolongé les contrats de Jean-Philippe Bolduc et Brendan Gillanders, deux rouages importants des unités spéciales.

Bolduc est un bon ami de Gascon-Nadon. Ce dernier aimerait bien demeurer à son tour dans la capitale nationale. « Je n’avais pas choisi de venir à Ottawa (en 2016) en raison de l’argent. En fait, j’en ai accepté moins pour jouer avec le Rouge et Noir », a rappelé le numéro 41, qui avait disputé ses deux premières saisons dans la LCF à Hamilton.

« Ma priorité était de jouer dans un endroit où je serai apprécié, où on me permettrait d’aider l’équipe au maximum de mes capacités. Ça restera ça. S’il y a des négociations, je vais vouloir parler de football et d’argent, et non uniquement d’argent. »

Son utilisation lors de la dernière saison reviendra sur le tapis. Le joueur surnommé « AGN » a perdu à la fin de l’été le poste de partant qu’il occupait depuis une saison et demie. Tout ça dans des circonstances un peu floues. Autant le joueur que les médias n’ont pas obtenu à l’époque une explication précise au sujet du changement.

« C’est clair que je me considère un partant. Je crois que je peux apporter encore beaucoup à une équipe en termes de jeu et de leadership (...) Si jamais on me voit dans une rotation, j’aimerais que ça soit clair, que ça soit défini. La saison dernière, nous étions dans une zone grise. Je ne savais pas ce qu’ils voulaient faire. »

Gascon-Nadon, qui fêtera ses 30 ans en juillet, n’a réussi que huit plaqués et trois sacs en 17 matches en 2017. L’année précédente, il avait connu la meilleure de ses cinq saisons en carrière dans la LCF avec 14 plaqués, six sacs en plus de provoquer un ballon échappé en seulement neuf parties.

Le nouveau coordonnateur défensif du Rouge et Noir, Noel Thorpe, l’a contacté dans les derniers jours.

« Il a appelé pour se présenter. Il avait de beaux compliments sur ma façon de jouer. Je pense qu’il a appelé plusieurs des joueurs défensifs. »

Il reste que Gascon-Nadon aimerait s’asseoir avec Thorpe avant de s’engager à nouveau avec Ottawa.

En attendant, ce sera du repos et des visites en famille durant la période des Fêtes. Puis tôt en janvier, il continuera à entraîner quelques joueurs issus des écoles secondaires et équipes collégiales dans un gymnase à Montréal. Un rôle qu’il occupe depuis quelques années durant la saison morte.

« J’aime ça. Il y a de bons petits joueurs de football. Je vais aussi continuer à donner des conférences dans des écoles. J’aime ça m’impliquer à gauche et à droite. »