Plus tôt en janvier, Lynch s'est vu imposer une amende de 50 000 $ pour avoir refusé de collaborer avec les médias de Seattle. La NFL a toutefois mis la sanction en veilleuse.

Marshawn Lynch continue de bouder les journalistes

Le demi offensif Marshawn Lynch a subitement mis fin à sa session auprès des médias - une fois de plus - laissant derrière lui une foule de reporters, hier, tout en se faisant escorter par un membre de la police d'État du New Jersey après environ sept inconfortables minutes durant lesquelles il n'a répondu qu'à quelques questions.
Le mystérieux porteur de ballon des Seahawks de Seattle, qui avait attiré l'attention la veille en ne passant que six minutes et demie avec les représentants des médias, gesticulait dans sa chaise et, à l'occasion, penchait sa tête vers l'arrière, hier.
Des dizaines de journalistes, répartis sur cinq rangées, ont tenté de lui poser des questions lors de la période de disponibilité des joueurs des Seahawks, d'une durée de 45 minutes, à l'hôtel de l'équipe.
«Je n'ai vraiment pas grand-chose à dire, patron, a déclaré Lynch sur un ton à peine plus audible qu'un chuchotement. Vraiment. Je suis ici parce que je ne veux pas écoper une amende, patron. C'est la seule raison pour laquelle je suis ici.»
Un récidiviste
Plus tôt en janvier, Lynch s'est vu imposer une amende de 50000$ pour avoir refusé de collaborer avec les médias de Seattle. La NFL a toutefois mis la sanction en veilleuse, précisant qu'elle serait annulée s'il respectait ses obligations envers les médias.
Lors de la Journée des médias mardi, Lynch a parlé pendant six minutes et demie avant de quitter. Il est revenu et a accordé des entrevues à Deion Sanders, de NFL Network, au site web des Seahawks, et au Réseau des Forces armées des États-Unis - et reconnu qu'il tentait d'éviter de se voir imposer une amende par les autorités du circuit. Il semble que Lynch ne sera pas sanctionné pour ses actions de mardi ou d'hier.
«Les joueurs sont obligés de participer et il a participé, a déclaré Greg Aiello, porte-parole de la NFL dans un courriel acheminé à l'Associated Press. Ses commentaires des deux derniers jours ont amplement fait les manchettes.»
Dans une déclaration, les membres de l'Association des journalistes de football professionnel de l'Amérique (AJFPA) se sont dits «extrêmement désappointés du manque d'accès significatif» à Lynch lors de la Journée des médias. L'AJFPA a ajouté que plusieurs «membres réputés et de longue date ont été choqués par la conduite de M. Lynch et par son refus de répondre à toute question».
L'Association a également qualifié «d'affront au membership» la déclaration de la ligue à l'effet que Lynch avait participé à la session média, mais se disait «encouragée» de voir que la NFL continuait de surveiller la situation.
Les joueurs possèdent des clauses dans leurs contrats les forçant à collaborer avec les médias.
Le centre-arrière Michael Robinson, assis à la gauche de Lynch, s'est même amusé de la situation en posant une question à celui qui est l'un de ses bons amis.
«Que penses-tu de ton centre-arrière?, lui a demandé Robinson, en riant de bon coeur. Est-il plutôt «cool?»
«Non», a lancé Lynch.
«Quoi?», a rétorqué Robinson, incrédule.
«Non», a répété Lynch.
«C'est un gâchis, a ajouté Robinson, souriant. Nous avons pris le repas ensemble hier soir, et tout le reste...»
Après que Lynch eut laissé tomber de brèves réponses à quelques questions, Robinson a déplacé le micro face à lui et a commencé à répondre à la place de son coéquipier, «dans le but de briser la monotonie», a-t-il pris la peine de préciser.