Lewis Ward sera de retour en 2020 avec le Rouge et Noir.
Lewis Ward sera de retour en 2020 avec le Rouge et Noir.

Les deux botteurs du R&N seront de retour en 2020

Sylvain St-Laurent
Sylvain St-Laurent
Le Droit
Marcel Desjardins a profité du week-end du Super Bowl pour régler deux gros dossiers.

Vendredi, le directeur général du Rouge et Noir d’Ottawa a mis sous contrat l’homme qui dirigera son attaque en 2020, le quart-arrière Nick Arbuckle.

Dimanche, il s’est occupé des unités spéciales.

«Je suis heureux de vous annoncer que Lewis Ward et Richie Leone ont signé de nouveaux contrats d’un an», a-t-il lui-même annoncé sur Twitter, dimanche après-midi.

Ça devrait lui enlever un gros poids, alors qu’on s’approche de la période des joueurs autonomes dans la Ligue canadienne de football.

Le Rouge et Noir a connu une saison de misère, en 2019. Ce n’est certainement pas la faute de ses deux botteurs.

Ward n’a pas été aussi spectaculaire qu’à sa saison recrue. Mais ça, personne ne s’y attendait.

L’ancien des Gee Gees d’Ottawa n’a quand même pas mal fait, en faisant mouche 43 fois, sur 50 tentatives de placement.

En tant que spécialiste des dégagements, Leone a un rôle moins sexy.

Il n’a pas été moins efficace.

L’Américain de 27 ans a d’abord été le spécialiste le plus occupé de toute la LCF. Et de loin. Il a effectué 132 bottés en 18 parties. Ça lui a permis d’accumuler 1161 verges de plus que son plus proche poursuivant. Ça lui a valu le titre de joueur par excellence dans les unités spéciales, à Ottawa.

«Avec ces deux hommes, Louis-Philippe Bourassa et Jose Maltos, notre coordonnateur des unités spéciales Bob Dyce pourra diriger un groupe de spécialistes... spécial», a gazouillé Marcel Desjardins.

Ward et Leone ont tellement bien fait, en 2019, qu’ils ont passé les dernières semaines à se promener un peu partout aux États-Unis. Ils ont obtenu des essais auprès de différents clubs de la NFL.

Ward a fait des arrêts au Minnesota, à Cincinnati, à Indianapolis ainsi qu’à Atlanta.

La période des joueurs autonomes de la LCF s’ouvrira officiellement le mardi 11 février.