Le patineur originaire d'Ottawa, Patrick Chan, s’est classé au premier rang du programme libre masculin permettant au Canada de monter sur la plus haute marche du podium en patinage artistique par équipes.

Une première médaille d'or pour le Canada

GANGNEUNG — En s’offrant l’or olympique de l’épreuve par équipes avec le Canada lundi, Tessa Virtue et Scott Moir ont fait le plein de confiance avant de se lancer à la reconquête de la couronne de danse sur glace aux Jeux de PyeongChang.

«On n’a jamais été aussi bien entraînés, jamais aussi bien préparés pour une compétition», répète Virtue jour après jour.

«On est confiant, on est prêt, on est fort», affirme encore la patineuse canadienne.

Sur la glace de Gangneung, pas de record du monde ou de record personnel pour Virtue (28 ans) et Moir (30 ans), comme en ont pris l’habitude leurs rivaux, les Français Gabriella Papadakis et Guillaume Cizeron, mais deux performances «très solides» selon les intéressés, bienvenues pour entamer la quinzaine olympique. C’est vrai en particulier pour leur danse libre, sans enjeu puisque le Canada était déjà assuré d’être sacré devant la Russie sous drapeau olympique et les États-Unis

Patiné sur la musique du film «Moulin Rouge», leur programme libre a été récompensé par 118,10 points, à portée de leur record personnel et meilleur score de la saison (118,33). Leur programme court, lui, avait récolté 80,51 points dimanche, soit un peu plus de deux points de moins que leur score de référence (82,68).

«La première fois qu’on patine lors des Jeux olympiques, c’est difficile. Le risque, c’est de vouloir en faire trop. Je pense qu’on l’a très bien abordé», estime Virtue.

Patrick Chan

Originaire d'Ottawa, le triple champion du monde Patrick Chan s’est classé au premier rang du programme libre masculin en obtenant 179,75 points, permettant au Canada d'ajouter  10 points au classement.

Gabrielle Daleman, de Newmarket, en Ontario, a quant à elle permis au Canada de s’assurer du premier rang en patinage artistique par équipes, en terminant au troisième rang du programme libre féminin.

À l'entraînement à Séoul

Direction désormais Séoul pour quelques jours d’entraînement au calme pour les champions olympiques 2010 et vice-champions olympiques 2014, Virtue et Moir, qui n’ont pas envisagé une seconde de faire l’impasse sur la compétition par équipes, à l’inverse de Papadakis et Cizeron.

«On n’a pas trouvé une raison pour ne pas monter sur la glace olympique autant que possible», a résumé Moir.

«On est ravis d’avoir gagné aujourd’hui, mais ça ne veut pas dire qu’on veut moins le titre individuel. On ne va pas se relâcher», a-t-il prévenu.

Pile une semaine sépare les deux couples de la danse courte, programmée lundi 19. Pendant que Virtue et Moir montaient sur la plus haute marche du podium, Papadakis et Cizeron, eux, continuaient de s’entraîner à Montréal. Les doubles champions du monde (2015 et 2016) et quadruples champions d’Europe en titre, qui vont découvrir les Jeux olympiques, ne sont attendus en Corée que mercredi.