La légende du patinage courte piste Viktor Ahn fait partie des athlètes qui ont été déboutés par le Tribunal arbitral du sport, jeudi.

Le TAS ferme la porte olympique aux 47 Russes

PYEONGCHANG — L’appel des 47 Russes qui souhaitaient participer aux Jeux olympiques de PyeongChang a été rejeté par le Tribunal arbitral du sport (TAS) à quelques heures de la cérémonie d’ouverture. Parmi ces sportifs et entraîneurs figurent la star du patinage courte piste Viktor Ahn, sextuple champion olympique. Né Sud-Coréen et devenu Russe juste avant les JO de Sotchi de 2014, il aurait été une des grandes stars du rendez-vous olympique.

La chambre ad hoc du TAS, installée à PyeongChang pendant la durée des Jeux, «a rejeté l’appel déposé le 6 février par 32 sportifs russes contre une décision du Comité international olympique» de ne pas les inviter. Le TAS a également «rejeté l’appel de 15 sportifs et entraîneurs russes déposé le 7 février», a-t-il ajouté.

Pour le moment, 168 sportifs russes considérés comme «propres» par le CIO sont donc admis à participer aux JO sous la bannière olympique en raison de la suspension du Comité olympique russe. Cette suspension décidée le 5 décembre fait suite à la mise au jour d’un vaste système de dopage institutionnalisé sur plusieurs années en Russie, notamment lors des JO de Sotchi de 2014.

Parmi les 47 Russes dont l’appel a été rejeté figure aussi le fondeur Alexander Legkov, champion du 50 km à Sotchi,  ainsi que les biathlètes Anton Shipulin un des meilleurs au monde, et Evgeniy Garanichev, médaillé de bronze de l’épreuve individuelle à Sotchi. Les 47 Russes ont également déposé un recours devant le tribunal d’arrondissement de Lausanne (Suisse), siège du CIO et du TAS, afin d’obtenir des mesures d’urgence, ultime et infime espoir pour eux d’être invités aux JO. La décision devait être connue au courant de la nuit (heure du Québec).