La Norvégienne Marit Bjoergen a levé les bras en franchissant l’arrivée du skiathlon, consciente qu’elle venait d’écrire l’histoire en devenant l’olympienne la plus décorée de tous les temps aux Jeux d’hiver.

11e médaille olympique pour Bjorgen!

PYEONGCHANG — Même si elle n’a pas remporté la première médaille d’or des JO de PyeongChang, la Norvégienne Marit Bjoergen a retenu l’attention en devenant l’olympienne la plus décorée de tous les temps aux Jeux d’hiver, samedi.

En terminant un peu plus de sept secondes derrière la Suédoise Charlotte Kalla au skiathlon,  Bjoergen a remporté sa 11e médaille en carrière, une de plus que la Russe Raisa Smetanina et l’Italienne Stefania Belmondo. La fondeuse a levé les bras en franchissant l’arrivée, consciente qu’elle venait d’écrire une page d’histoire.

Bjoergen a permis à la Norvège d’égaler la Russie pour le plus grand nombre de médailles de tous les temps en ski de fond féminin, avec 37. Du même coup, la Norvégienne s’approche à deux médailles de son compatriote Ole Einar Björndalen qui, pour le moment, monopolise le sommet avec 13 médailles (8-4-1) en biathlon.

Pour le moment, car Bjoergen s’est un peu plus rapprochée de ce record en portant sa récolte à six médailles d’or, quatre d’argent et une de bronze. 

«Je n’y ai pas pensé. Ce sont mes derniers Jeux et je devais me concentrer sur le fait de faire une belle course. Quand j’en aurai fini avec les Jeux olympiques, je pourrai regarder derrière et savourer», a estimé Bjoergen, modérant l’enthousiasme autour d’elle.

La fondeuse, qui soufflera ses 38 bougies en mars, s’était cachée en Coupe du monde cet hiver, avec une absence au Tour de ski au passage à la nouvelle année, pour mieux se préparer pour son objectif olympique. 

«Avant Sotchi, j’avais aussi fait une pause après Noël, je m’étais entraînée et je n’avais pas fait le Tour de ski. Cela avait bien marché pour moi et je voulais le refaire», a précisé celle qui est mère d’un petit Marius.

«J’ai connu des hauts et des bas cette saison et se battre pour une médaille n’a pas été facile pour moi. Je commence aussi à vieillir alors que les jeunes poussent derrière.»

Kalla attaque

Samedi, elle n’a pas été en mesure de suivre l’attaque de Kalla, qui est allée décrocher à 30 ans son deuxième titre individuel après l’or de Vancouver (2010) sur 10 kilomètres, son troisième si l’on ajoute le sacre collectif des Suédoises à Sotchi en 2014. Le podium est complété par la Finlandaise Krista Parmakoski.

«Charlotte  est une bonne amie et je suis contente pour elle. Je savais qu’elle serait dure à battre aujourd’hui», a ajouté Bjoergen. Elle s’alignera mardi sur le 10 kilomètres style libre, où elle visera une nouvelle médaille olympique.