Le premier choix des Olympiques au dernier repêchage, Zach Dean, a récolté deux buts, dont le but gagnant dans la victoire des siens contre le Phœnix de Sherbrooke dimanche.

Une bonne première impression avec les Olympiques pour Dean et Kashnikov

Les recrues des Olympiques de Gatineau ont bien amorcé le calendrier présaison de l’équipe dimanche au Complexe Branchaud-Brière en remportant un gain de 5-3 aux dépens du Phoenix de Sherbrooke.

Leur premier choix Zach Dean s’est particulièrement illustré devant les 446 partisans de l’équipe présents pour l’occasion avec un doublé. 

Il a réussi le premier but de la rencontre et celui de la victoire alors qu’il ne restait que 3:13 minutes à écouler au cadran, ce qui couronnait une remontée d’un déficit de deux buts après 40 minutes de jeu. Le club a confirmé après le match qu’il s’était taillé un poste pour amorcer la saison régulière.

Le jeune Terre-neuvien a pivoté un dangereux trio complété par Ben Allison, obtenu du Cap-Breton l’hiver dernier dans l’échange de Shawn Boudrias (deux passes), et Zachary Gravel, un choix de 11e ronde en 2018 (un but dans un filet désert et deux passes).

L’autre nouveau venu qui s’est particulièrement fait remarquer est le défenseur russe Evgeni Kashnikov, qui a créé l’égalité 3-3 en avantage numérique en plus d’obtenir une passe et de jouer de façon solide dans sa zone, en particulier en fin de rencontre quand son club protégeait une avance d’un but contre un Phœnix qui avait retiré son gardien à la faveur d’un sixième attaquant.

« L’équipe avait eu un petit relâchement en deuxième période, mais en troisième, les gars se sont repris et ont montré du caractère. C’est le fun de voir ça, a souligné l’entraîneur-chef des Olympiques Éric Landry. Évidemment, Dean a très bien fait, Kashnikov aussi. Je ne veux pas juste nommer eux autres, mais ces deux-là ont particulièrement eu une bonne performance. Allison et Martel sont deux autres qui font très bien depuis le début du camp et on les voit dans les matches aussi. »

Concernant Kashnikov, le choix de l’équipe au dernier repêchage européen, Landry a ajouté qu’il « patine bien, effectue une bonne première passe et il nous montre de bonnes habiletés offensives, mais en même temps, il veut bien faire défensivement, il y a de l’urgence dans son jeu et c’est un joueur d’équipe ».

Le Phœnix avait pris les devants 3-1 au deuxième tiers immédiatement après le changement de gardiens de mi-match, alors qu’Alexis Giroux, parfait face aux 16 tirs dirigés vers lui, a été remplacé par Nathan Pelletier. Ce dernier a cédé sur les deux premiers lancers auxquels il a fait face, ceux de Jaheem Lagacé-Aurelien en avantage numérique et d’Israel Mianscum, un choix de première ronde du Phœnix, à 27 secondes d’intervalle. Vincent Anctil a ajouté à cette avance en sautant sur un retour de lancer.

Pelletier, un choix de huitième ronde en juin dernier, s’est cependant ressaisi et il a repoussé 21 lancers dans la victoire gatinoise. « La situation a changé vite de bord quand il y a eu le changement de gardien, mais j’ai bien aimé comment Pelletier s’est repris et a fait de gros arrêts pour garder le club dans le match. Puis il a bien fait ça en troisième », a noté Landry.

Pour Sherbrooke, William Desmarais a cédé une fois sur 13 tirs, alors que David Provencher a concédé trois buts sur 15 lancers.

« On avait plusieurs joueurs invités, dont certains à la dernière minute, surtout à la défense. Ça a peut-être paru un petit peu en troisième période. J’ai aimé quand même le niveau de compétition, des deux côtés. Je pense que ça a été une bonne partie pour notre premier match hors-concours, on a obtenu beaucoup de lancers au but. J’ai aimé l’effort en général de nos joueurs », notait de son côté l’entraîneur-chef du Phoenix, Stéphane Julien.

Les Olympiques ont retranché 13 joueurs samedi, dont Philippe Lecours, auteur du but qui a amorcé la remontée des siens en fin de deuxième tiers.

Les vétérans de l’équipe ont commencé à s’entraîner dimanche et ils commenceront à être lancés dans la mêlée alors que le club disputera des parties préparatoires à Sherbrooke mardi et à Rouyn-Noranda jeudi, avant de revenir au CBB samedi pour recevoir Val-d’Or.