Marc Saumier quitte à nouveau l’organisation des Olympiques de Gatineau. Il avait été échangé pour mieux revenir quand il était un joueur. Il pourrait le faire à nouveau dans le personnel hockey.
Marc Saumier quitte à nouveau l’organisation des Olympiques de Gatineau. Il avait été échangé pour mieux revenir quand il était un joueur. Il pourrait le faire à nouveau dans le personnel hockey.

Saumier quitte les Olympiques

Quand il était hockeyeur, Marc Saumier avait amorcé sa carrière dans la LHJMQ dans sa cour chez les Olympiques de Hull.

Il avait ensuite été échangé aux Chevaliers de Longueuil où il avait gagné une coupe du Président en 1987 avant de revenir à Hull pour en gagner une autre en 1988. Chaque fois, il avait été récompensé avec le trophée Guy-Lafleur remis au joueur le plus utile des séries.

Son après-carrière dans les opérations hockey pourrait se ressembler.

Recruteur, puis entraîneur-adjoint avec le Titan d’Acadie-Bathurst, il était revenu avec les Olympiques à titre de conseiller au directeur des opérations hockey Alain Sear à partir de 2017. En décembre dernier, quand Sear a été impliqué dans une tourmente où il a remis sa démission, c’est Saumier qui a pris sa place dans les bureaux du club sur une base intérimaire.

Pour Saumier, c’était un job de rêve. En peu de temps, ce membre du Temple de la renommée de la LHJMQ a contribué à relancer l’équipe après le congé des Fêtes, mais à la fin de la dernière saison, la direction du club a procédé à un remaniement complet de son personnel. Elle a d’abord limogé son entraîneur-chef Éric Landry pour le remplacer par Louis Robitaille. Ce dernier a aussi hérité des fonctions du directeur des opérations hockey. Dans ce grand ménage, Saumier a probablement été le grand oublié. Au lieu de rester avec le club dans un rôle plus effacé, le Hullois de 53 ans se serait trouvé du travail ailleurs dans la LHJMQ. Une annonce en ce sens devrait avoir lieu sous peu.


« Il sera toujours le bienvenu chez nous. »
Louis Robitaille

Marc Saumier n’a pas donné suite aux demandes d’entrevues du Droit lundi.

Chez les Olympiques, Louis Robitaille a confirmé que le contrat de Saumier n’avait pas été renouvelé lorsqu’il a pris fin à la fin du mois de juin.

«Depuis mon embauche chez les Olympiques, j’ai eu beaucoup de discussions avec Marc. C’est un gars que je respecte énormément. Il a le logo des Olympiques tatoué sur le coeur, mais je comprends sa décision. Des fois, il faut faire un pas en arrière pour pouvoir en faire deux devant. Son chandail est retiré par l’organisation. Il va peut-être poursuivre ses classes ailleurs afin de revenir plus fort au sein de l’organisation. Il sera toujours le bienvenu chez nous.»

Louis Robitaille sait très bien que Marc Saumier convoitait son poste de directeur des opérations hockey et il comprend sa déception. Depuis son embauche, Robitaille s’est entouré de plusieurs personnes avec qui il a tissé des liens solides au cours de sa carrière. Martin Raymond sera notamment son bras droit aux opérations hockey. Il a aussi confié la direction du recrutement à Patrick Desrosiers en plus d’avoir embauché Darren Rumble et Raphaël-Pier Richer pour devenir ses adjoints. Il a placé Jean-François Fortin au développement des joueurs et Francis Touchette dans le rôle de préparateur physique. Il ne restait plus beaucoup de place pour combler les attentes de Marc Saumier dans l’organigramme du club.

«Je cherche à m’entourer de personnes enthousiastes pour mener cette équipe aux grands honneurs. Dans les circonstances, je comprends qu’il était difficile pour Marc de s’engager envers nous à 100 %, mais c’est ce qu’il faudra pour aller de l’avant», a ajouté Robitaille, qui pourrait présenter son nouvel organigramme dans les prochains jours.