Rémi Poirier a été le premier gardien repêché par les Olympiques dans les cinq premières rondes depuis 2009. Il a été le deuxième joueur sélectionné par l'équipe gatinoise cet été.

Enfin un jeune espoir masqué

C'est une tendance chez les Olympiques de Gatineau. Chaque année, on hésitait à sélectionner un gardien dans les premières rondes du repêchage de la LHJMQ.
À Saint-Jean, au mois de juin dernier, les recruteurs du club ont dérogé de leur plan habituel en sélectionnant Rémi Poirier avec un choix de cinquième ronde. Ils n'avaient pas repêché un gardien aussi tôt depuis 2009... On peut comprendre pourquoi. La dernière fois, ils ont été brûlés par leur choix de deuxième tour. Gabriel Carignan n'a jamais répondu aux attentes et il n'aura disputé que deux matches dans l'uniforme gatinois.
C'est simple, les Olympiques ont rarement développé leurs propres gardiens. Sélectionné au premier tour en 2007, Maxime Clermont a été le dernier à accéder au poste de gardien numéro un. Depuis, c'est le néant. Parmi les gardiens réguliers des 10 dernières années, Marc-Antoine Gélinas, François Lacerte, Robert Steeves, Brandon Whitney, Mathieu Bellemare, Mark Grametbauer et Tristan Bérubé ont tous été obtenus par voie de transaction !
Dereck Tait, Éric Brassard, Michael Nishi, Anthony Brodeur et Bo Taylor ont été invités. François Brassard a été réclamé au ballottage. Depuis une décennie, seuls Chris Clarke (7e ronde 2010) et Nicolas Lachance (12e ronde 2012) ont joué une saison avec les Olympiques après avoir été repêchés par le club. Comme taux de succès, c'est plutôt mince.
L'équipe gatinoise fonde donc de grands espoirs en Rémi Poirier. Sinon, on risque d'attendre longtemps avant de répéter l'expérience de choisir un gardien rapidement en juin.
Natif de Farnham en Estrie, Poirier a encore 15 ans. Il fêtera ses 16 ans au mois d'octobre, mais puisque Mathieu Bellemare récupère d'une opération à l'épaule et qu'il a même demandé une transaction (voir autre texte), la recrue demeure une option pour amorcer la saison à Gatineau.
À sa première saison avec les Cantonniers de Magog, il a maintenu une fiche de 9-9-1 avec une moyenne de 3,17 buts alloués par match et un pourcentage d'arrêt de ,901. Il s'était assez bien débrouillé pour représenter une des deux équipes du Québec U16 dans un tournoi international aux Fêtes.
Chez les Olympiques, on compte donner tout le temps voulu à ce rare espoir devant le filet. « Nous allons être patients avec lui. Au repêchage, nous avons pris une décision d'équipe en le sélectionnant avec notre deuxième choix. Nous comptons lui offrir le plus de temps de glace possible afin qu'il prenne de l'expérience », a lancé l'entraîneur-chef Éric Landry.
Rémi Poirier, lui, pense qu'il arrive au bon endroit au bon moment. « Les deux gardiens réguliers du club ont 19 et 18 ans. Quand je serai prêt, ils vont arriver à la fin de leurs carrières juniors. Gatineau, c'est un endroit parfait pour moi. Je sais qu'il y a un gardien blessé. Mon plan, c'est de commencer l'année ici, mais j'ai encore tout à prouver. »
Plus jeune, Poirier a eu la piqûre de sa position simplement en s'amusant dans sa rue. « J'étais bon. J'avais du fun. J'ai dit à mon père que je voulais être gardien. Ça lui a coûté cher ! »
Doté d'un gabarit imposant de 6'1'' et 206 livres, Poirier couvre beaucoup d'espace devant son filet. « Ma taille est un avantage et je me place bien alors la rondelle me frappe souvent, mais j'ai encore des choses à corriger. Je veux mieux suivre la rondelle et analyser les options de passes devant moi. Le jeu se déroule plus vite que dans le midget AAA cette semaine. J'ai des ajustements à faire. »
Poirier accompagnera les Olympiques au tournoi des recrues de Sherbrooke avec le Manitobain Brendan Benoît ce week-end. Nick Campbell a pour sa part été invité au camp principal. William Lavallière et Vincent Rivest ont été retranchés.
Bellemare veut partir
La lutte entre les gardiens recrues vient de prendre une autre importance au camp d'entraînement des Olympiques de Gatineau.
Mathieu Bellemare veut se rapprocher de sa famille éprouvée par le cancer de son père.
Une rumeur voulant que le vétéran Mathieu Bellemare ait demandé une transaction a commencé à circuler sur les réseaux sociaux jeudi après-midi. En début de soirée, le directeur des opérations des Olympiques confirmait le tout.
« C'est vrai que Mathieu nous a demandé une transaction pour le rapprocher de la maison, a dit Alain Sear. Son père a été opéré pour un cancer de la prostate et Mathieu veut être à ses côtés lorsqu'il subira des traitements. »
Dans l'univers de la LHJMQ, Gatineau n'est cependant pas très loin de Shawinigan. Alain Sear en est conscient, mais il est prêt à exaucer le voeu de la recrue défensive par excellence du circuit Courteau de la saison 2015-16. « Si nous pouvons l'accommoder, nous allons le faire, mais nous devons recevoir notre prix. Mathieu a connu une excellente saison à son année recrue. L'an dernier, il a été blessé à l'épaule deux fois. Il n'a pas été l'ombre de lui-même. Sa valeur a baissé. Si nous ne pouvons pas l'échanger immédiatement, nous espérons le garder ici. Nous pouvons être flexibles avec lui s'il veut rentrer à la maison pour se rendre au chevet de son père. »
Alain Sear a ajouté que le gardien de 19 ans pourrait augmenter sa valeur en retrouvant son filet avec les Olympiques à partir du mois d'octobre. Une opération à l'épaule devrait régler la blessure qui le handicapait l'an dernier. « Mathieu est un bon gardien. Il a encore beaucoup de hockey en lui. Il va jouer à 20 ans dans notre ligue. »
C'est la deuxième fois en deux ans que le portier shawiniganais demande une transaction aux Olympiques. L'an dernier, il ne voulait plus partager le filet avec Mark Grametbauer. Les deux gardiens avaient l'étoffe de « numéro un ». Finalement, c'est plutôt Grametbauer qui avait été échangé.
Blessé dans un geste de frustration après avoir été retiré d'un match éliminatoire au printemps dernier, Bellemare a vu la recrue Tristan Bérubé prendre du galon en son absence. Bérubé a mené les Olympiques à trois victoires consécutives avant de perdre un premier duel en prolongation dans le septième match contre le Cap-Breton.
Des coupes au camp
Les Olympiques ont réduit leurs effectifs à 22 joueurs à la suite du deuxième match intra-équipe remporté 2-1 par les Blancs de Ron Choules jeudi.
Les attaquants Tristan Belliveau, Yannick Abel, Jordan Chabot, Alexandre Pellerin, Griffin McGregor, Alec Malo, Métis Roelens, Samuel Hatto, Alex Vosniades, Lucas Reeves, Jakob Fortier et Zachary Gravel accompagneront l'équipe au tournoi des recrues à Sherbrooke vendredi.
Les défenseurs Carson Gallant, Alexis Poulin, Charlie Lacombe, Pier-Olivier Lacombe, Brendan St-Louis, Marc-Olivier Alain, Jérémy Duguay et Jérémy Cardinal ont aussi été retenus. L'attaquant Charles-Antoine Roy, le défenseur Jacob Dumouchel et le gardien Nick Campbell ont quant à eux été invités à se joindre directement au camp principal lundi prochain.