Brandon Frattaroli (27) a connu un premier match de rêve dans la LHJMQ avec trois points dans un gain des Olympiques.

De match terne à match légendaire

Ce n’était vraiment pas parti pour ça, mais la minuscule foule qui s’est déplacée au centre Robert-Guertin mercredi soir a été récompensée en restant jusqu’à la fin.

Les 1843 spectateurs annoncés ont eu droit à 40 minutes de jeu terne de la part des Olympiques de Gatineau, mais les 20 dernières minutes ont tout effacé pour faire passer ce match dans la catégorie des légendes.

Les protégés d’Éric Landry ont d’abord comblé un déficit de 4-2 après deux périodes pour transformer une prestation décevante en victoire de 7-5 contre le Phoenix de Sherbrooke.

Dans cette première victoire en cinq matches, les partisans ont peut-être assisté à la naissance d’une étoile. Rappelé des Lions du Lac St-Louis pour venir en aide à une attaque moribonde, Brandon Frattaroli a connu un début de carrière de rêve dans la LHJMQ en héritant la première étoile avec trois mentions d’aide.

Pour couronner ce match de fou, le gardien Tristan Bérubé est devenu le troisième gardien des Olympiques à marquer un but au cours de l’histoire récente. Après François Brassard et Mathieu Bellemare, Bérubé a expédié un haut ballon dans une cage déserte pour concrétiser la victoire des siens.

Le gardien était fou de joie. Ne sachant pas trop quoi faire pour célébrer, il a suivi la recommandation du capitaine Alex Breton d’aller «taper dans les mitaines» des joueurs au banc comme le font tous les buteurs !

«C’est un rêve de jeunesse de marquer un but. Comme gardien, tu y penses souvent, mais les occasions sont rares. J’ai eu la chance de l’essayer en fin de match et j’ai probablement réussi mon meilleur tir à vie sur la séquence ! Avec une avance d’un seul but, c’était risqué un peu, mais j’ai expédié la rondelle haut dans les airs pour être sûr que mon tir ne serait pas intercepté. J’étais tellement content, je ne savais pas comment réagir ! Je ne me rendais pas compte de ce qui venait de se passer ! Puis, Alex Breton m’a dit d’aller au banc !»

Bérubé était bien au fait de l’historique des gardiens des Olympiques capables de marquer des buts.

«Quand Mathieu a compté l’année dernière, j’étais tellement heureux pour lui. Je me disais que ça devait être tripant. Puis, nous étions déjà tous les deux au courant des exploits offensifs de François Brassard.»

Le gardien de 18 ans a également fait son travail de bloquer des rondelles. Les Olympiques ont été dominés 39-29 au chapitre des tirs et Bérubé a souvent été laissé à lui-même pendant les deux premières périodes. Ses prouesses ont permis à ses coéquipiers de remonter la pente en troisième période grâce à deux buts de Shawn Boudrias. Anthony Beauchamp avait amorcé la remontée, puis Giordano Finoro a lui aussi inscrit son deuxième but du match pour donner une première avance de 5-4 aux locaux à la 52e minute de jeu.

L’avantage numérique, qui a produit trois buts en quatre tentatives, a aidé les Gatinois à revenir de l’arrière. En plus de Frattaroli, Finoro (deux points) et Boudrias (trois points), Jeffrey Durocher s’est éclaté avec quatre points pendant que Mikhail Shestopalov a effectué deux superbes passes qui ont mené à des buts.

Frattaroli se pince

Brandon Frattaroli devait se pincer à la fin de la rencontre. Jamais il n’aurait osé croire qu’il récolterait trois points à son baptême dans le circuit Courteau.

«Jamais ! J’étais nerveux parce que c’est mon objectif de jouer dans cette ligue. La marche est grande entre le midget AAA et la LHJMQ, mais j’arrivais en pleine confiance», a dit celui qui venait d’inscrire 14 points à ses cinq derniers matches avec les Lions. Il était également le deuxième meilleur compteur de la ligue avec 56 points en 31 matches.

Rapidement, il s’est retrouvé avec des joueurs offensifs pour se mettre à l’aise. Il s’est bien entendu avec Giordano Finoro et Jeffrey Durocher. «C’est une belle connexion italienne ! Finoro m’a aidé à me calmer avant le match. Je suis content des points, mais surtout de la victoire.»

Pier-Olivier Lacombe a été l’autre marqueur des vainqueurs. Marek Zachar, Mathieu Olivier, Nicolas Poulin, Yaroslav Alexeyev et Nicolas Roy ont riposté pour le Phoenix.

Les 67’s remportent un match de «quatre points» devant Darren Pang

Dans un match où ils soulignaient leur conquête de la coupe Memorial de 1984, les 67’s d’Ottawa ont tout fait pour impressionner le gardien Darren Pang qui les avait menés au championnat 34 ans plus tôt.

Darren Pang, gardien des 67’s lors de leur conquête de la coupe Memorial en 1984, a procédé à la mise en jeu officielle mercredi.

Le petit gardien de 5’5’’ était de retour au parc Landsdowne mercredi soir il a porté chance au capitaine Travis Barron en effectuant la mise en jeu protocolaire.

Barron a inscrit son deuxième tour du chapeau en carrière dans la Ligue de l’Ontario  (LHO) et le gardien Olivier Tremblay a été plus que solide dans un match où les 67’s ont été dominés 36-31 dans la colonne des tirs au but. Au pointage, les locaux ont eu raison des Steelheads de Mississauga par la marque de 6-2.

Sasha Chmelevski a aussi fourni deux buts pour atteindre le plateau des 50 buts en carrière dans la LHO. Barron a terminé son match avec quatre points contre trois pour Chmelevski.

Austen Keating a complété la marque dans un filet désert pour les 67’s  (18-20-5) qui ont ainsi eu le meilleur dans un match de « quatre points » contre les Steelheads (18-24-1) qui les suivaient au classement.

La victoire permet même aux 67’s de monter au septième rang avec quatre points d’avance sur les Steelheads au neuvième rang de la conférence de l’Est. 

Obtenu des Steelheads dans une grosse transaction après Noël, Merrick Rippon a amassé une passe sur le but gagnant des 67’s. Dans le camp adverse, Mathieu Foget a récolté une passe contre son ancien club. Nic Hague et Owen Tippett ont déjoué Olivier Tremblay, première étoile de la rencontre.