Novak Djokovic retourne une balle de John Millman durant leur affrontement de mercredi soir remporté par le Serbe en trois manches.

Nishikori et Djokovic ont rendez-vous

Le Japonais Kei Nishikori a eu raison de Marin Cilic à Flushing Meadows, mercredi, prenant sa revanche pour le gain du Croate lors du match ultime de 2014 à New York. En demi-finale, vendredi, il affrontera le Serbe Novak Djokovic qui a battu l’Australien John Millman en trois manches (6-3. 6-4, 6-4).

Le Japonais Kei Nishikori a eu raison de Marin Cilic à Flushing Meadows, mercredi, prenant sa revanche pour le gain du Croate lors du match ultime de 2014 à New York. En demi-finale, vendredi, il affrontera le Serbe Novak Djokovic qui a battu l’Australien John Millman en trois manches (6-3. 6-4, 6-4).

Nishikori a gagné 2-6, 6-4, 7-6 (5), 4-6, 6-4. Il lui a fallu quatre heures et 12 minutes. Sa fiche en quarts de finale à ce tournoi est maintenant 3-0.

« Ç’a été très dur, surtout à la fin, a dit Nishikori, qui a pris les devants 4-1 en manche ultime. C’était du grand tennis. »

Le match a été marqué par une pause de 10 minutes à cause de la chaleur.

Cilic a eu l’avantage 6-5 pour les bris et 57-29 pour les coups gagnants, mais le Croate a aussi commis 70 fautes directes, incluant deux doubles fautes d’affilée en bris d’impasse.

Pour Nishikori, 21e tête de série, la victoire s’ajoute à ce qui est déjà une belle saison. Il est de retour en forme suite à une blessure au poignet, qui lui a fait rater la portion américaine du Grand chelem l’an dernier.

Naomi Osaka ayant prévalu plus tôt, le Japon aura deux représentants en demi-finales d’un même tournoi majeur, et ce pour la toute première fois.

Nishikori va affronter le Serbe Novak Djokovic ou l’Australien John Millman, un duel qui va conclure la soirée.

« Mon souhait est que ça ne prenne pas cinq sets à chaque fois », a dit Nishikori, 28 ans.

Millman a surpris le détenteur de 20 titres majeurs Roger Federer au quatrième tour.

Djokovic a obtenu son 13e titre du Grand Chelem plus tôt cette année, à Wimbledon. Il a défait Millman 6-2, 6-1 lors de leur seul duel précédent, au Queen’s Club, cette année.

Une surface de jeu en changement de vitesse?

Le directeur du tournoi, David Brewer, a déclaré que les terrains de surface dure avaient été ralentis « un peu » en réponse aux joueurs qui disaient que la surface semblait plus rapide.

Plusieurs joueurs ont relaté durant les deux dernières semaines que les terrains étaient différents cette année.

Après sa victoire au premier tour, Roger Federer avait mentionné : « Pour moi, c’est le tournoi le plus lent que nous avons vu depuis des années. »

Brewer a affirmé que le nombre de sable ou d’autres items granuleux pouvaient être ajustés pour rendre la surface de jeu plus rapide.

Aucun Américain depuis Andy Roddick en 2003 n’a remporté le titre en simple à Flushing Meadows et aucun d’entre eux n’a même atteint les demi-finales, depuis Roddick en 2006.

L’an dernier, les deux finalistes chez les dames étaient des Américaines. Serena Williams et Madison Keys disputeront les matchs de demi-finales jeudi soir.