Karine Thomas (devant) n'avait pas participé à une compétition depuis les Jeux olympiques de Rio l'été dernier.

Nage synchro: Thomas gagne l'argent à son retour

Sa dernière présence dans l'eau remontait aux Jeux olympiques. Huit mois plus tard, Karine Thomas effectue son retour en compétition.
La nageuse synchronisée de Gatineau a terminé deuxième en duo avec sa partenaire Jacqueline Simoneau, dimanche, à Tokyo, au Japon. Les favorites locales, Yukoki Inui et Mai Nakamura, ont formé la seule paire à obtenir un pointage plus élevé que les athlètes canadiennes.
« Je suis satisfaite, surtout que Jacqueline et moi, nous nous sommes beaucoup moins entraînées ensemble que les années précédentes », a souligné Thomas durant un entretien téléphonique.
« Nous avons passé en moyenne six à dix heures par semaine dans l'eau contrairement à tout près de 50 heures par le passé. Malgré tout, nous avons réussi à garder une certaine qualité. »
Thomas a décidé de prendre une pause après sa deuxième aventure olympique en août dernier à Rio où elle avait terminé septième en compagnie de Simoneau. Elle a délaissé Montréal, son domicile de la dernière décennie, afin de rentrer au bercail à Gatineau.
Ce fut le retour aux études à l'autonome. Ce fut aussi la décision en novembre de reprendre l'entraînement.
Thomas nagerait surtout en Outaouais tandis que Simoneau en ferait de même à Montréal. La paire se réunissait une ou deux fois par semaine afin de travailler ensemble sur leurs routines.
Le défi a été plus immense à relever que prévu.
« Honnêtement, j'ai sous-estimé la charge de travail notamment que j'aurais à l'école, a soutenu Thomas. J'ai eu beaucoup de choses à jongler. J'ai terminé mon dernier examen de session juste avant de partir pour venir ici au Japon. »
Parlons de Tokyo.
« Les Japonais sont des hôtes incroyables. Ils organisent toujours bien les compétitions. Ils font tout pour te rendre à l'aise. Ce fut la place parfaite pour effectuer un retour. »
« J'ai aimé aussi retrouver l'adrénaline de la compétition. Ça va être très difficile de dire au revoir à ça quand je vais décider d'arrêter. »
L'avenir dans l'eau de Karine Thomas, qui a fêté ses 28 ans en janvier, se jouera le week-end prochain à Toronto.
Synchro Canada tiendra son championnat national. Un événement qui servira à déterminer qui représentera le pays aux Mondiaux aquatiques en juillet à Budapest, en Hongrie.
Simoneau et elle devront batailler contre Claudia Holzner et Gabriella Brisson afin d'obtenir l'unique laissez-passer en duo. 
« Elles vont essayer de nous déloger. C'est à nous de prouver que nous devrions être le duo à aller aux championnats du monde », a soutenu Karine Thomas.
« Ce sont des filles talentueuses, qui possèdent aussi beaucoup d'expérience. Elles vont donner leur meilleur, nous aussi. »
Holzner et Brisson ont pris le quatrième rang au Japon.
Thomas tentera de participer pour une sixième fois en carrière aux Mondiaux. Elle a vécu chaque présentation depuis 2007, à Melbourne.
La nageuse synchronisée de l'Outaouais avait terminé troisième en 2009 puis en 2011 à l'épreuve de combo avec les autres membres de la formation nationale de l'époque.
Elle a aussi fini au pied du podium au concours par équipe aux Jeux olympiques de 2012, à Londres. Sa feuille de route comprend aussi l'or aux Jeux panaméricains en 2015, à Toronto.