Marcel Kittel.

Marcel Kittel poursuit sur sa lancée au Tour de France

Marcel Kittel est décidément invincible au sprint. L'Allemand a signé son troisième succès en quatre étapes, mardi, au Tour de France.
Mais le géant de l'équipe Giant Shimano ne l'a pas eu facile cette fois. Surpris par le départ rageur d'Alexander Kristoff, Kittel a coiffé le Norvégien in extremis au fil d'arrivée après un effort tout en puissance dans les 300 derniers mètres.
Le Français Arnaud Démarre (FDJ) a obtenu une belle troisième place devant Peter Sagan (Cannondale) et Bryan Coquard (Europcar), les deux principaux protagonistes du classement par points.
L'Italien Vincenzo Nibali a conservé son maillot jaune à l'issue de cette étape de 163,5 km entre Le Touquet-Paris-Plage et Lille Métropole, le long de la frontière belge. Il détient une avance de deux secondes devant plusieurs coureurs, dont les favoris Alberto Contador et Chris Froome.
Chute de Froome
Le début de l'étape aurait pu être fatale pour Froome, tenant du titre, qui a chuté après quelques kilomètres après un accrochage ayant également impliqué deux autres coureurs. Le meneur de l'équipe Sky s'est écorché son genou gauche et son coude gauche et il s'est également blessé au poignet gauche. Mais il est remonté en selle et a reçu des soins avant de revenir dans le peloton.
Un ancien champion du Tour de France a toutefois renoncé à poursuivre la course.
Avant le départ de l'étape, le vainqueur de 2010, Andy Schleck, a déclaré forfait en raison d'une blessure au genou droit subie la veille lors d'une chute.
Il s'agit d'un autre abandon après celle de la vedette du sprint Mark Cavendish, dimanche, après une chute subie lors du sprint final de la première étape. Il souffre d'une blessure à l'épaule.
Dans le cas de Schleck, des ligaments et le ménisque de son genou droit ont été touchés et le Luxembourgeois doit passer des examens supplémentaires en vue d'une éventuelle opération.