Barry Trotz connaît mieux que quiconque les différences minimes qui séparent l’agonie de la jubilation.

Un printemps déjà riche en rebondissements dans la LNH

Barry Trotz connaît mieux que quiconque les différences minimes qui séparent l’agonie de la jubilation.

Il y a un an, les Capitals de Washington tiraient de l’arrière 2-0 lors de leur série de premier tour les opposant aux Blue Jackets de Columbus et les Blue Jackets sont passés bien près de remporter le troisième match, lorsque le tir d’Artemi Panarin a effleuré le poteau, alors que la marque était égale en fin de rencontre.

Si Panarin avait dénoué l’impasse à ce moment, les Blue Jackets auraient eu la chance de balayer la série. Mais non. Les Capitals avaient finalement réussi à se tirer d’affaire en l’emportant lors de la deuxième période de prolongation et ont poursuivi leur route jusqu’à la conquête du précieux trophée de Lord Stanley.

Alors, lorsque Trotz voit la pénalité majeure qui a coûté la victoire aux Golden Knights de Las Vegas lors du septième match ou encore l’erreur qui a aidé les Hurricanes de la Caroline à éliminer son ancienne équipe, l’entraîneur-chef des Islanders de New York constate simplement qu’il s’agit du hockey des séries éliminatoires.

«C’est comme si on arrivait au coin de la rue et qu’il y avait une semi-remorque, juste là, et que vous aviez deux options entre vous faire frapper et réussir à éviter l’accident de justesse, a déclaré Trotz jeudi, à titre comparatif. Rien ne m’a vraiment surpris, mais, en même temps, tout m’a surpris.»

Quelle ne fut pas la surprise des amateurs de hockey lorsqu’ils ont vu tour à tour les champions des quatre sections tomber au combat lors de la première ronde du tournoi printanier. C’est la première fois dans l’histoire des quatre sports majeurs en Amérique du Nord qu’une telle situation se produit. Les deux équipes finalistes de la dernière saison ont subi des défaites crève-cœur en prolongation et l’équipe lauréate du trophée du Président, qui a terminé avec 21 points de plus au classement que n’importe quelle autre équipe du circuit Bettman, a été humiliée par une équipe repêchée, s’inclinant en quatre matchs.

Le monde à l’envers

Plutôt dire que c’est le monde à l’envers.

Jusqu’à présent, le printemps a été riche en rebondissements. Les Bruins de Boston, les Blue Jackets, les Hurricanes, les Islanders, les Sharks de San Jose, l’Avalanche du Colorado, les Blues de St. Louis et les Stars de Dallas ont franchi la première étape.

«Ce serait comme si les deux matchs de championnat de conférence de la NFL se déroulaient avec seulement des équipes repêchées, a déclaré Norm O’Reilly, chercheur à l’école d’administration du sport de l’Université de Guelph.

L’analyste et directeur de NBC Sports et ancien entraîneur, Pierre McGuire, a déclaré qu’il était étonnant et fascinant de regarder les surprises causées par les équipes moins bien classées. Cependant, tout ne tient pas au hasard.

Pour tenter d’expliquer ce qui a pu se produire, McGuire a souligné les ajustements faits par John Tortorella à Columbus, ceux apportés par Rod Brind’Amour en Caroline et d’autres facteurs qui ont contribué à ces résultats peu probables.

Parce qu’il y a tellement de parité dans la ligue aujourd’hui, grâce au plafond salarial, aux bons jeunes joueurs et à l’expansion de la ligue, que les marges sont plus minces que jamais.