L’attaquant des Leafs, Nazem Kadri, devra rater les 3 prochains matches de son équipe, lui qui a écopé d’une suspension à la suite de son geste aux dépens de Tommy Wingels.

Toronto tentera de rebondir sans Kadri

BOSTON —L’entraîneur-chef des Maple Leafs de Toronto Mike Babcock rencontre généralement les médias après la séance d’entraînement avec quelques gouttes de sueur lui perlant sur le front suite à un entraînement hors glace court, mais intense. La séance de vendredi s’est tenue à quelques mètres des journalistes, derrière un rideau, dans les corridors du TD Garden.

Babcock a mis beaucoup d’efforts dans son entraînement et il exigera certainement la même chose de ses joueurs en vue du deuxième match de la série les opposant aux Bruins de Boston, après un premier duel décevant.

Cette tâche pourrait cependant être d’autant plus difficile puisque les Leafs devront se préparer à affronter les Bruins sans leur centre Nazem Kadri, qui a été suspendu par le Département de la sécurité des joueurs de la LNH, vendredi.

Kadri a finalement écopé d’une suspension de trois matches pour avoir donné de la bande à l’endroit de l’attaquant des Bruins Tommy Wingels, jeudi, dans le premier match de la série opposant les deux équipes.

Les hommes de Babcock devront donc se débrouiller sans le marqueur de 32 buts samedi soir et les deux matches suivants.

« Nous avons perdu des joueurs tout au long de l’année, a mentionné l’homme à la barre de la formation torontoise. Les séries sont simples : si tu gagnes, tu joues encore. Si tu perds, tu rentres à la maison. Nous voulons continuer de jouer ».

« Nous avons pris tout ce temps pour nous préparer et travailler fort. Nous devons maintenant mettre notre travail à exécution. »

Kadri, qui a clamé son innocence après le match numéro un, s’est projeté sur Wingels alors qu’il était dans une position vulnérable — face à la rampe — après que l’attaquant des Bruins eut donné un coup de coude au visage de Mitch Marner.

Kadri ne s’est pas entraîné avec ses pairs vendredi et n’était pas disponible pour émettre des commentaires.

Wingels n’était pas sur la glace non plus et son cas demeure incertain du côté des Bruins.

En l’absence de Kadri, Patrick Marleau a été promu au centre du deuxième trio, tandis que Zach Hyman a pris la place du vétéran.

Leo Komarov a été jumelé à Auston Matthews et William Nylander au sein de la première ligne à l’attaque, en remplacement de Hyman, tandis que la recrue Andreas Johnsson pourrait faire ses débuts dans les séries, aux côtés de Tomas Plekanec et Kasperi Kapanen.

Babcock a admis que ces ajustements ne constituaient pas une solution à long terme, mais que ce sera suffisant pour la durée de l’absence de Kadri.