William Nylander a participé à un premier match cette saison, jeudi dernier, contre les Red Wings de Detroit. Le Suédois a été utilisé pendant 12 minutes et 29 secondes.

Premier entraînement complet pour Nylander

TORONTO — William Nylander récupère une rondelle libre durant un exercice en situation d’avantage numérique et décoche un tir qui rentre dans l’ouverture en effleurant le poteau du côté éloigné.

Ses mains agiles sont mises en évidence une autre fois quelques minutes plus tard, quand il dégaine à la vitesse de l’éclair pour inscrire deux buts.

Entre les deux séquences, l’ailier des Maple Leafs passe toutefois beaucoup de temps plié en deux, le bâton accoté sur ses genoux, alors qu’il tente de reprendre son souffle.

« Il y a huit matches préparatoires et un camp pour une raison, a rappelé l’entraîneur-chef des Maple Leafs, Mike Babcock. La ligue commence lentement, puis ça accélère.

«C’est difficile quand vous arrivez en retard.»

Nylander s’est entraîné avec ses coéquipiers pour une première fois vendredi, une semaine après que le joueur autonome avec compensation eut mis fin à sa dispute contractuelle en signant un contrat de six saisons et 45 millions $ US.

Âgé de 22 ans, Nylander, qui a été impliqué dans un accident de la route mineur avec son coéquipier Kasperi Kapanen vendredi, a disputé un premier match jeudi soir même s’il n’avait toujours pas participé à un entraînement complet. Les Leafs ont perdu 5-4 en prolongation face aux Red Wings de Detroit.

Il devait rejoindre ses coéquipiers mercredi, mais le programme a changé quand l’autobus de l’équipe a connu des ennuis mécaniques après le match de la veille à Buffalo et les Leafs sont rentrés à la maison seulement vers 3 h du matin.

Nylander a seulement joué pendant 12 minutes 29 secondes face aux Red Wings, mais il a insisté pour dire que ce n’était pas en raison de sa condition physique. Le Suédois est resté sur le banc pendant les dernières 14:35 du match.

Nylander a joué en compagnie d’Auston Matthews et Patrick Marleau jeudi, mais s’entraînait sur l’unité de Nazem Kadri, vendredi.