L’entraîneur-chef des Jets de Winnipeg, Paul Maurice, croit que c’est la simplicité qui fera la différence dans cette série très serrée.

Les Jets sont sereins

Un match no 7 provoque habituellement de la fébrilité, des tensions ainsi que beaucoup de stress.

C’est la partie facile. Ou du moins prévisible.

Mais ce n’est pas l’impression qu’a l’entraîneur-chef des Jets de Winnipeg, Paul Maurice, à l’aube d’un match qui déterminera qui accédera à la finale de l’Ouest et qui rentrera bredouille à la maison.

« La sensation est très différente, a-t-il dit. C’est le dernier match de la saison pour l’une de ces deux équipes. »


«  L’équipe qui pourra appliquer le mieux possible son plan de match – en restant fidèle à son identité – gagnera.  »
Paul Maurice

« Je sens mes joueurs très sereins. Il y aura un dénouement. Ça tire le meilleur de nous-mêmes. »

Après un véritable feu d’artifice en deuxième ronde contre les Predators de Nashville au cours duquel aucun club n’a pu prendre l’ascendant sur l’autre pendant plus d’une période ou deux, les Jets souhaitent retrouver leur aplomb, à temps pour le match no 7 qui aura lieu au Bridgestone Arena jeudi soir.

« Simplicité, a ajouté Maurice lorsqu’on lui a demandé ce qui fera la différence dans cette série très serrée. L’équipe qui pourra appliquer le mieux possible son plan de match – en restant fidèle à son identité – gagnera. »

La formation gagnante de ce duel entre les deux meilleures équipes au classement de la LNH affrontera ensuite les Golden Knights de Vegas en finale de l’Ouest, tandis que celle qui s’inclinera devra plier bagage.

Les Jets auraient pu éliminer les Predators lors du match no 6 présenté lundi, mais ils se sont inclinés 4-0 devant leurs partisans.

La pression est maintenant sur les épaules des expérimentés Predators, qui ont gagné le trophée des Présidents en vertu d’une récolte de 117 points en saison régulière et qui furent finalistes des séries éliminatoires de la Coupe Stanley le printemps dernier. Les Jets ont fini seulement trois points derrière eux en saison régulière.

Pour que les Jets sortent gagnants du match no 7, il faudrait qu’un de leurs jeunes joueurs étoiles – ou chacun d’eux – sorte de sa torpeur.

Patrik Laine, Kyle Connor et Nikolaj Ehlers ont amassé trois buts et neuf mentions d’aide dans cette série, mais ils ont tous été effacés à un moment ou à un autre en cours de route.

Ehlers a connu sa part d’ennuis à franchir la zone neutre à maintes occasions, alors que Laine et Connor ont mérité la note de passage pour leurs performances respectives, sans plus.

« (Ehlers doit) se détendre, car il s’attend à ce que quelque chose se produise chaque fois qu’il touche au disque, a expliqué Maurice. En séries éliminatoires, ça se produit rarement. »

Maurice présente une fiche parfaite de 2-0 en carrière lors des matches ultimes – les deux se sont produits sur des patinoires adverses alors qu’il dirigeait les Jets –, mais il est également conscient que ce genre d’affrontement sera un test tant pour ses joueurs que pour lui.

« Un match no 7, c’est différent, a-t-il mentionné. Toute l’attention est portée là-dessus.

«La plupart du temps, c’est très amusant.»

VLASIC REJOINDRA ÉQUIPE CANADA

Le Canada a ajouté le défenseur Marc-Édouard Vlasic à sa formation au Championnat du monde de hockey. Le vétéran est devenu disponible à la suite de l’élimination des Sharks de San Jose en demi-finales de l’Ouest contre les Golden Knights de Vegas. 

Vlasic convoitera une troisième médaille au Mondial, après avoir permis au Canada d’obtenir l’argent en 2009 et 2017. 

Il a aussi contribué aux titres du pays aux Jeux olympiques de Sotchi en 2014 et à la Coupe du monde de 2016. Vlasic vient de compléter sa 12e saison en carrière avec les Sharks, au cours de laquelle il a inscrit 11 buts et amassé 21 mentions d’aide en 81 rencontres. 

Le Canada revendique deux victoires en temps réglementaire et une défaite en tirs de barrage dans ce tournoi, et il a rendez-vous avec la Norvège jeudi.

PASTRNAK ET KREJCI SE JOIGNENT AUX TCHÈQUES

L’ailier droit David Pastrnak et le joueur de centre David Krejci des Bruins de Boston se joindront à la République tchèque au Championnat du monde de hockey. 

La formation tchèque a confirmé l’information, à la suite de l’élimination des Bruins en demi-finales de l’Association Est contre le Lightning de Tampa Bay. La présence du duo améliorera sans aucun doute le rendement des Tchèques en attaque à ce tournoi présenté au Danemark. 

Ils affronteront la Russie jeudi. Pastrnak, qui est âgé de 20 ans, a totalisé 20 points (6B-14P) en 12 matches éliminatoires, après avoir complété la saison régulière avec 80 points (35-45). Krejci a récolté 10 points (3-7) lors du tournoi printanier. Il a aussi amassé 44 points (17-27) en saison régulière.

Avec Associated Press