Tirant de l'arrière 2-0, le Lightning tentera de rebondir face aux Capitals alors que la série se transporte à Washington pour les deux prochains matchs.

Le Lightning devra rapidement corriger le tir face aux Capitals

WASHINGTON - Jon Cooper s’est rendu dans le vestiaire et n’avait pas le sentiment que les joueurs du Lightning étaient découragés malgré deux défaites à domicile pour commencer la finale de l’Association de l’Est.

« C’était plus de la colère, un désir de se racheter - comme s’ils voulaient être déjà rendus au troisième match », a raconté l’entraîneur de la formation de Tampa Bay.

Le match no 3 sera présenté mardi à Washington et la marge d’erreur est déjà mince pour le Lightning. Seulement deux équipes sur 41 ont remporté une finale d’association après avoir perdu les deux premières rencontres - et jamais quand les deux premières défaites ont été encaissées à domicile.

 «Nous devons repartir à zéro, a affirmé le défenseur Victor Hedman, lundi. Il n’y a pas de raison de paniquer. Oui, nous ne sommes pas contents d’avoir perdu les deux premiers matchs devant nos partisans, mais ce n’est pas quelque chose qui va envenimer notre vestiaire. Nous avons de l’expérience. Nous comptons sur des joueurs qui en sont à leur première aventure en séries, d’autres qui sont déjà passés par là et nous savons que nous pouvons passer à travers ça. »

Sous les ordres de Cooper, le Lightning n’avait pas perdu les deux premières rencontres d’une série depuis 2014, quand il avait été balayé en première ronde par le Canadien de Montréal. À l’époque, cet échec faisait partie de l’apprentissage du Lightning, qui avait ensuite atteint la finale de la Coupe Stanley en 2015. Cette fois-ci, il n’y a pas moyen d’observer la situation avec un regard positif.

Après avoir empêché les Bruins de Boston de marquer à forces égales lors des trois derniers matchs de leur série de deuxième tour, le Lightning a été dominé 7-1 par les Capitals à forces égales, et 10-4 en tout.

« (Les joueurs du Lightning) étaient responsables défensivement, prenaient les bonnes décisions avec la rondelle et ne donnaient pas grand-chose à l’adversaire lors des deux premières rondes, a noté l’ancien défenseur des Devils du New Jersey Ken Daneyko, maintenant analyste au NHL Network. Tout d’un coup, ils accordent des attaques en surnombre. Ce sont des erreurs mentales. »

Les erreurs sont nombreuses du côté du Lightning depuis deux matchs. Parfois, un joueur hésite à décocher un tir, ce qui mène à une occasion en contre-attaque. Des pénalités en fin de période ont aussi permis à l’avantage numérique des Capitals de se mettre en marche.

« Nous devons être meilleurs dans ces situations et ne pas les laisser marquer en avantage numérique avec sept ou huit secondes à faire, a reconnu le défenseur Dan Girardi. C’est quelque chose que nous pouvons contrôler. »

Autant le Lightning a été d’une efficacité remarquable lors des deux premières rondes, éliminant les Devils et les Bruins en cinq matchs chaque fois, autant les Capitals sont maintenant sur une lancée. Menés par Alex Ovechkin et Evgeny Kuznetsov à l’attaque, et Braden Holtby devant le filet, les Capitals sont gonflés à bloc. Toutefois, ils avaient perdu leurs deux premiers matchs à domicile face aux Blue Jackets de Columbus en première ronde avant de gagner les quatre parties suivantes et ils sont donc familiers avec la situation dans laquelle le Lightning se retrouve.

« C’est un excellent départ, mais nous devons continuer à livrer la marchandise à domicile, a rappelé le défenseur Matt Niskanen. Si le Lightning devait gagner un ou deux matchs ici, il reprendrait rapidement confiance. »

Pour que le Lightning gagne un ou deux matchs, il devra profiter d’une meilleure production de Steven Stamkos, qui a récolté un seul point à forces égales. Le gardien Andrei Vasilevskiy sait aussi qu’il peut mieux jouer.

« Peu importe l’identité du gardien, si vous donnez des chances comme nous l’avons fait, le gardien n’aura pas la tâche facile, a mentionné Cooper. Et croyez-moi, il est le dernier gars vers qui je vais pointer le doigt. »

Si le Lightning n’arrive pas à corriger ses problèmes, la série pourrait être courte. Cooper demeure toutefois assuré de voir sa troupe renverser la vapeur.

« Nous avons un bon groupe de joueurs, a-t-il dit. Ils ont de l’expérience et quand ils ont le dos au mur, ils ont tendance à se lever. Ce ne sera pas facile, mais ce n’est pas encore terminé. »

Connor McDavid a procuré la victoire au Canada après 46 secondes de jeu en supplémentaire.

MCDAVID DONNE LA VICTOIRE AU CANADA

Connor McDavid a touché la cible en prolongation et le Canada a vaincu la Lettonie 2-1, lundi, au Championnat du monde de hockey.

Dans les autres matchs, la Russie a blanchi la Slovaquie 4-0, la République tchèque a battu l’Autriche 4-3, tandis que la Norvège a défait la Corée du Sud 3-0, ce qui entraîne la relégation du pays asiatique.

McDavid a procuré la victoire au Canada après 46 secondes de jeu en supplémentaire en frappant son propre retour au vol pour battre le gardien Kristers Gudlevskis, qui était étendu sur la patinoire.

« Nous savions ce qu’ils allaient tenter de faire, qu’ils nous offriraient une solide opposition, a dit McDavid. Ils ont bien bloqué le centre. Mais nous avons trouvé un moyen de gagner. »

Anthony Beauvillier a aussi marqué pour le Canada, tandis que Kristians Rubins a répliqué pour la Lettonie.

« Leur gardien a connu tout un match, a dit Beauvillier. Nous devons trouver un moyen d’être meilleurs, nous devons trouver un moyen d’être parfaits. Nous n’avons pas été parfaits ce soir. »

Gudlevskis a repoussé 31 tirs. À l’autre bout de la patinoire, Darcy Kuemper a stoppé 14 lancers.

Le Canada s’est assuré d’une participation aux quarts de finale et il occupe le troisième rang du groupe B avec 12 points, soit un point de plus que le Danemark. Les États-Unis dominent le groupe B avec 16 points, devant la Finlande avec 13 points.

Les représentants de l’unifolié termineront la phase préliminaire en affrontant l’Allemagne, mardi.

L’attaquant Kyle Turris a été ajouté à la formation canadienne à la suite de l’élimination des Predators de Nashville dans les séries de la Coupe Stanley, mais il n’était pas en uniforme face à la Lettonie. Il pourrait affronter les Allemands. Pierre-Luc Dubois a aussi raté le duel de lundi en raison d’une blessure au bas du corps. Son état de santé sera réévalué de manière quotidienne.

Plus tôt lundi, Maxim Mamin et Nikita Gusev ont marqué en première période et Maxim Shalunov a obtenu un but en troisième période pour la Russie. Ilya Mikheyev a complété dans un filet désert.

Tomas Hyka a réussi un doublé dans la victoire des Tchèques et Lars Haugen a été parfait contre 17 tirs pour offrir un gain à la Norvège.

La Russie occupe le deuxième rang dans le groupe A à Copenhague, un point derrière la Suède. La République tchèque s’est assurée du troisième rang. Ces trois équipes sont qualifiées pour les quarts de finale.

La Suisse suit au quatrième rang et la Slovaquie est cinquième avec un match à disputer.

La Corée du Sud sera reléguée, elle qui n’a pas récolté un seul point à son premier championnat.

« Nous affrontions des joueurs qui jouent à un très haut niveau, a souligné l’attaquant sud-coréen Brock Radunske, qui est natif du Canada. Ça nous prend un peu de temps pour comprendre ce qui se passe sur la patinoire. »


Avec La Presse canadienne