Sergei Bobrovsky voudra faire oublier sa fiche de 3-10, sa moyenne de 3,63 et son taux d’efficacité de ,887 en séries.

La série Jackets-Caps décidée par les Russes?

WASHINGTON — Une vidéo montrant Dmitry Orlov déjouant Sergei Bobrovsky est très populaire dans un bar de leur ville natale, en Sibérie.

« Ils montrent toujours mon but contre lui, a raconté Orlov. Mes amis disent ça. »

Orlov et Bobrovsky sont bons amis, une amitié qui remonte à leur enfance. Les deux hommes ont aussi été coéquipiers au sein de l’équipe nationale de Russie, avec Alexander Ovechkin, Evgeny Kuznetsov et Artemi Panarin. Ils seront toutefois adversaires à compter de mercredi, alors que les Capitals de Washington d’Orlov, Ovechkin et Kuznetsov affronteront les Blue Jackets de Columbus de Bobrovsky et Panarin. Le premier match sera disputé jeudi.

« Ce sont de bons joueurs, c’est évident, et nous devrons trimer dur face à eux, a déclaré Orlov. Panarin est très talentueux, alors nous devrons limiter son espace. Face à “Bob”, on doit lancer plus souvent et placer des gens devant lui. »

La dernière fois que nous avons vu autant de joueurs russes de premier plan dans la même série, c’est probablement à l’époque où les Red Wings de Detroit comptaient sur cinq étoiles russes.

Plusieurs des projecteurs seront braqués sur eux, notamment sur Bobrovsky. Le double vainqueur du trophée Vézina voudra faire oublier sa fiche de 3-10, sa moyenne de 3,63 et son taux d’efficacité de ,887 en séries.

« Je suis certain qu’il va être à la hauteur, a indiqué le capitaine des Jackets, Nick Foligno. Ça a été le cas à chaque fois qu’on l’a mis au défi. Si j’avais à choisir n’importe quel gardien pour aller en séries, ce serait lui. Je pense qu’il a confiance en l’équipe devant lui. »

Cette équipe est menée par Panarin, auteur de 82 points, 25 de plus que son plus proche poursuivant chez les Jackets.

« Panarin est un joueur qui peut faire la différence, un peu comme nous avons des joueurs qui peuvent la faire de notre côté, a souligné l’entraîneur-chef des Caps, Barry Trotz. Ils peuvent faire des trucs qu’ils ne pouvaient pas dans le passé. C’est un joueur exceptionnel, mais nous en avons aussi. Parfois, dans les séries chaudement disputées, ce genre de joueurs peuvent faire la différence. »

Ovechkin a fait la différence toute la saison pour les Caps, menant la LNH avec 49 buts, soit 19,1 % du tous ceux de l’équipe. Kuznetsov a terminé la saison de brillante façon, avec 11 et 17 aides à ses 18 derniers matchs.

« Je dirais qu’il est mature, qu’il comprend le jeu, a dit Ovechkin de Kuznetsov. Tout le monde savait qu’il allait être très bon. Un joueur solide, bourré de talent. Vous pouvez le voir dans son jeu présentement. »

Il y aura également une autre confrontation à surveiller, à la ligne bleue celle-là, entre John Carlson et Seth Jones.

Carlson a mené tous les défenseurs du circuit avec 68 points. Malgré tout, il pourrait ne pas être le meilleur défenseur de cette série, alors que les Jackets misent sur Jones et Zack Werenski.

Les unités spéciales sont une phase de jeu où les Caps ont l’avantage. Ils pointent au septième rang en avantage numérique et au 15e en désavantage, tandis que les Jackets occupent respectivement les 15e et 26e rangs.

3-2 contre le Wild : première victoire en série pour les Jets

WINNIPEG — Le défenseur Joe Morrow a fait vibrer les cordages à 12:47 de la troisième période pour procurer une victoire de 3-2 aux Jets de Winnipeg contre le Wild du Minnesota, mercredi soir, lors du match no 1 de la série de premier tour dans l’Association Ouest. Il s’agissait de la première victoire en séries éliminatoires de la concession manitobaine depuis 1999, alors que l’équipe s’appelait les Thrashers d’Atlanta. Le club a déménagé à Winnipeg en 2011, et les Jets ont été balayés en quatre rencontres par les Ducks d’Anaheim en 2015. L’ailier des Jets Nikolaj Ehlers a mis la table pour le filet victorieux en transportant le disque derrière le filet du Wild, avant de l’envoyer à l’ex-défenseur du Canadien à la pointe, qui a décoché un puissant lancer frappé sur réception qui a déjoué le gardien Devan Dubnyk. Morrow a été acquis du Tricolore à la date limite des transactions, en retour d’un choix de quatrième tour au prochain repêchage de la LNH. Mark Schiefele, avec un filet en supériorité numérique, et Patrik Laine ont aussi marqué pour les Jets, qui accueilleront le match no 2 vendredi soir. Connor Hellebuyck a effectué 18 arrêts devant la cage des Jets, qui ont terminé au deuxième rang du classement général de la LNH et de la section Centrale avec 114 points (52-20-10). Matt Cullen et Zach Parise ont riposté pour le Wild. Dubnyk a repoussé 37 tirs devant le filet du Wild, qui a fini troisième de la section avec 101 points (45-26-11).

Les Penguins pulvérisent les Flyers 7-0

PITTSBURGH — Sidney Crosby et les Penguins de Pittsburgh ont envoyé un message clair à leurs adversaires dès leur premier match éliminatoire. Le capitaine des Penguins a réalisé son troisième tour du chapeau en séries éliminatoires, Evgeni Malkin a réussi un but spectaculaire et les doubles champions en titre de la Coupe Stanley ont pulvérisé les Flyers de Philadelphie 7-0, mercredi soir, pour prendre les devants 1-0 dans cette série de premier tour dans l’Association Est. Crosby a frappé une rondelle au vol derrière le gardien des Fyers Brian Elliott en deuxième période, avant de pousser une rondelle libre dans l’enclave derrière Petr Mrazek à 7:41 du troisième tiers et de faire dévier un tir au fond du filet des visiteurs à peine un peu plus de trois minutes plus tard. Les Penguins ont ainsi dominé leurs rivaux de la Pennsylvanie dès la mise en jeu initiale du match no 1. Jake Guentzel a marqué un but et amassé trois mentions d’aide pour les Penguins. Bryan Rust et Carl Hagelin ont aussi noirci la feuille de pointage. Matt Murray a repoussé 24 lancers pour signer son troisième jeu blanc consécutif en séries éliminatoires. Le match no 2 sera présenté vendredi soir à Pittsburgh.