Avec ses quatre buts et autant d’aide, le joueur de centre des Penguins de Pittsburgh Sidney Crosby a été nommé joueur par excellence du match des étoiles.

Étoiles: la section Métropolitaine bat la section Centrale 10-5 en finale

Sidney Crosby aura à présent une bonne raison d’avoir de bons souvenirs au « Shark Tank ».

Le capitaine des Penguins de Pittsburgh a récolté deux buts et trois aides, le gardien des Rangers de New York Henrik Lundqvist a effectué six arrêts et la section Métropolitaine a remporté le match des étoiles de la LNH pour une deuxième fois à la suite d’une victoire de 10-5 en finale contre la section Centrale, samedi.

La section Centrale avait donné le ton à la soirée en écrasant la section Pacifique 10-4 dans la première demi-finale, gagnant ainsi un premier match depuis la création de la formule du tournoi à 3-contre-3 en 2016. La section Métropolitaine avait ensuite vaincu la section Atlantique 7-4 dans la deuxième rencontre au programme.

Crosby a été nommé joueur par excellence de l’événement. Il avait également récolté deux buts et une aide en demi-finale et a donc terminé sa journée de travail avec quatre buts et autant d’aides à sa fiche. Il avait sauté son tour lors du concours d’habiletés vendredi en raison d’un virus.

« J’aurai plusieurs bons souvenirs ici, c’est certain, a déclaré Crosby. Ç’a toujours été un endroit où il était difficile de jouer. Évidemment, lorsque tu gagnes dans un amphithéâtre et que tu récoltes toutes sortes de souvenirs, c’est ce qui te vient à l’esprit lorsque tu y retournes. De se retrouver dans ce vestiaire, les bons moments passés ce week-end vont revenir automatiquement. »

Crosby n’a toutefois pas été bien accueilli par les partisans des Sharks. Il a rejoint Wayne Gretzky, Mario Lemieux, Bobby Orr, Joe Sakic et Jean Béliveau en tant que joueur ayant remporté le Trophée Conn Smythe, le Trophée Hart et ayant remporté le titre du joueur par excellence du match des étoiles.

« C’est bien plaisant, a reconnu Crosby. Tu regardes tout ça lorsque tu es jeune et tu vois le joueur par excellence être présenté. J’ai eu beaucoup de plaisir aujourd’hui. »

Mathew Barzal, des Islanders de New York, et Cam Atkinson, des Blue Jackets de Columbus, ont réussi des doublés, tandis que Sebastian Aho, des Hurricanes de la Caroline, Kyle Palmieri, des Devils du New Jersey, Claude Giroux, des Flyers de Philadelphie, et Kristopher Letang, des Penguins, ont aussi touché la cible en finale pour la section Métropolitaine, qui avait gagné le tournoi en 2017.

Lundqvist a été parfait en première période, puis Braden Holtby, des Capitals de Washington, a cédé cinq fois contre 17 lancers.

«Il y avait une bonne défensive, une bonne structure, a souligné Lundqvist. Ça aide, surtout lorsque c’est du trois contre trois. Honnêtement, je crois que nous avions une très bonne structure. Il y avait beaucoup de talent devant moi et beaucoup de buts qui ont été marqués. Tu n’es pas surpris, mais plutôt impressionné.»

Du côté de la section Centrale, qui avait perdu en demi-finale contre la section Pacifique lors des trois dernières éditions du match des étoiles, Mikko Rantanen, de l’Avalanche du Colorado, a marqué deux buts, alors que Blake Wheeler, des Jets de Winnipeg, Ryan O’Reilly, des Blues de St. Louis, et Gabriel Landeskog, de l’Avalanche, ont aussi fait bouger les cordages.

«Le rythme est plus rapide évidemment lorsque c’est la finale et qu’il y a un montant aussi important en jeu. Plusieurs gars étaient un peu moins doux et c’était bien pour les partisans, a expliqué Rantanen. C’est seulement dommage que nous n’étions pas si prêts pour jouer.»

Devan Dubnyk, du Wild du Minnesota, a accordé cinq buts sur 11 lancers, puis Pekka Rinne, des Predators de Nashville, a été battu quatre fois sur 10 tirs.

La section Métropolitaine s’est forgé une avance de 5-0 lors de la première période. La tentative de remontée de la section Centrale a toutefois été freinée par le deuxième but de Crosby en finale et le premier de Aho.

Atkinson a porté la marque à 8-3 en faveur de la section Métropolitaine avec 4:17 à faire. Barzal a ensuite marqué son deuxième de la finale en tirant dans un filet désert.

Rantanen et Wheeler ont donné un dernier effort pour la section Centrale grâce à deux buts dans un intervalle de 20 secondes, mais Atkinson a porté le coup de grâce avec 52 secondes à jouer.

Ennuyé par une blessure à un pied, le capitaine de l’Avalanche Nathan MacKinnon avait hérité des responsabilités d’entraîneur-chef de Paul Maurice, des Jets, derrière le banc de la section Centrale. L’équipe comptait donc sur un joueur en moins que les trois autres.

Les équipes de chaque section devaient être composées de 11 joueurs - neuf patineurs et deux gardiens. Chaque match comptait deux périodes de 10 minutes.

Les joueurs de l’équipe gagnante du tournoi se partageront une cagnotte d’un million $ US.

La section Pacifique avait remporté le tournoi en 2016 et 2018, en plus de s’incliner en finale contre la section Métropolitaine en 2017.

Le Canadien de Montréal n’avait pas de représentant à San Jose, outre Youppi!.