Le Wild du Minnesota a retiré l'étiquette intérimaire attachée au poste d'entraîneur-chef qu'occupe Dean Evason, à qui il a consenti un contrat de deux ans, lundi.
Le Wild du Minnesota a retiré l'étiquette intérimaire attachée au poste d'entraîneur-chef qu'occupe Dean Evason, à qui il a consenti un contrat de deux ans, lundi.

Dean Evason est là pour de bon: il devient officiellement l'entraîneur du Wild

Le Wild du Minnesota a retiré l'étiquette intérimaire attachée au poste d'entraîneur-chef qu'occupe Dean Evason, à qui il a consenti un contrat de deux ans, lundi.

L'entente viendra à échéance à la fin de la saison 2021-22. Evason avait été promu entraîneur-chef intérimaire le 14 février, quand Bruce Boudreau a été congédié par le directeur général Bill Guerin. Le Wild a compilé une fiche de 8-4 sous ses ordres avant la suspension de la saison.

«Il nous faut revenir au point où nous étions, parce que nous pensions avoir fait de belles avancées et que nous jouions très bien en équipe», a déclaré Evason.

«Nous étions proches. Nous étions unis. Et à l'entraînement aujourd'hui, on aurait dit que les gars ne s'étaient jamais laissés, a ajouté Evason. Ils se sont amusés. Mais ils travaillent avec acharnement. Nous avons vraiment apprécié notre première journée.»

Le Wild disputera une ronde de qualifications face aux Canucks de Vancouver quand la LNH lancera sa phase 4 de retour au jeu. Cette série au meilleur de cinq rencontres devrait commencer le 2 août. Elle sera disputée à Edmonton, où Evason et le Wild se rendront dans deux semaines.

Il y a environ un mois, Guerin avait décidé qu'il voulait que Evason dirige l'équipe le reste de l'été sans devoir s'inquiéter de devoir passer une audition prolongée.

«Dès le départ, j'avais prévu me lancer dans une recherche complète (d'un successeur. J'ai été honnête avec Dean à ce sujet dès le début, mais au fur et à mesure que nous avancions, l'équipe jouait bien sous les ordres de Dean. Puis, quand la pause est arrivée, je pouvais voir la communication entre Dean et les joueurs et à quel point elle était bonne, comment les joueurs réagissaient et à quel point il travaillait», a relaté Guerin.

«Comme j'en parlais avec mes collègues des opérations hockey, il est le type d'homme que nous cherchons. Et s'il se trouve sous notre nez en ce moment, je ne voyais pas l'utilité de chercher davantage.»

Evason s'est joint au Wild il y a deux ans à titre d'entraîneur adjoint après avoir passé six saisons comme entraîneur-chef à Milwaukee, dans la Ligue américaine. Âgé de 55 ans, Evason a occupé un poste d'adjoint avec les Capitals de Washington pendant sept campagnes. Il a aussi occupé le poste d'entraîneur-chef au niveau junior au Canada.

Il a joué 803 matchs dans la LNH de hockey avec cinq différents clubs, dont les Whalers de Hartford, récoltant 139 buts et 233 aides.