L'entraîneur-chef d'Équipe Canada junior, Dominique Ducharme

Hart ou Ingram contre les Américains ?

TORONTO - Il faut reconnaître que les choses vont bien au Championnat du monde de hockey junior lorsque l'enjeu dont tout le monde parle porte sur l'identité du gardien partant.
L'entraîneur-chef canadien, Dominique Ducharme, n'a pas donné d'indice quant à l'identité de son gardien partant pour le duel de la veille du jour de l'An face aux Américains. Le gardien Carter Hart a parfois été « ordinaire » malgré ses deux victoires pour le Canada, tandis que Connor Ingram a réussi un jeu blanc de six arrêts à sa seule présence.
« La seule chose qui est certaine, c'est que nous voulons que nos deux gardiens soient impliqués et qu'ils soient prêts à jouer, a déclaré Ducharme vendredi. Nous verrons la décision que nous prendrons. »
Hart, qui devait être le gardien de confiance du Canada dans le tournoi, a entamé son parcours avec une performance terne dans la victoire de 5-3 signée contre la Russie le 26 décembre. Ingram a ensuite enregistré un gain de 5-0 contre la Slovaquie le lendemain.
Hart était de retour devant le filet canadien jeudi soir, mais il a concédé deux buts faibles dans la victoire à sens unique de 10-2 contre la Lettonie.
Les Américains seront des adversaires beaucoup plus coriaces, peu importe l'identité du gardien canadien. Clayton Keller et Colin White seront à surveiller du côté des Américains, qui peuvent compter sur quatre excellents trios offensifs.
Les deux équipes ont remporté leurs trois premiers matches dans le tournoi à la ronde.
« Nous sommes l'ennemi à abattre, a dit Ducharme. Je le répète constamment. Mais nous voulons être à notre meilleur en exploitant nos forces. Évidemment, il faut porter une attention particulière aux détails. Nous sommes conscients qu'ils sont rapides, qu'ils sont talentueux. »
« Nous devons nous assurer d'être méticuleux, mais notre principale préoccupation est d'être à notre meilleur. »
Le capitaine Dylan Strome est un pilier pour les Canadiens, qui ont bénéficié de la contribution offensive d'un peu tout le monde. Taylor Raddysh a réalisé une performance de quatre buts jeudi.
La première place du groupe B sera à l'enjeu quand les deux grands rivaux se feront face au Air Canada Centre.
« C'est une vieille rivalité, a rappelé Strome. Quand on parle de hockey junior, on pense immédiatement au Canada et aux États-Unis, la veille du jour de l'An. La trame narrative est là, et nous devons l'écrire. »
« Ce sera amusant, et nous voudrons écrire une autre page de cette vieille rivalité. »
Ducharme a déclaré qu'il comptait avertir son partant vendredi soir, mais qu'une annonce officielle ne serait pas faite avant samedi.
Après le tournoi à la ronde, le Canada se dirigera vers Montréal pour les matches éliminatoires.
Le pays vainqueur du match entre le Canada et les États-Unis affrontera l'équipe qui terminera quatrième dans le groupe A en quarts de finale lundi. Le perdant terminera deuxième et croisera le fer avec la formation qui s'adjugera le troisième rang du groupe A.
« Ce sera un match très intense, a admis Ducharme. Ce sera une bonne préparation pour les matches éliminatoires. Ce seront des matches aussi intenses en quarts de finale, en demi-finales et en finale. »
« Je crois que nous sommes prêts pour ça et je crois que nos gars le sont aussi. »