Le boxeur québécois David Lemieux essaye de ne pas trop penser aux dangers qui accompagnent la pratique de la boxe.

Lemieux préfère ne pas penser aux risques de la boxe

MONTRÉAL — S’ils sont au courant des risques qu’ils courent en montant dans le ring, la plupart des boxeurs préfèrent en faire abstraction. David Lemieux ne fait pas exception.

« En fait, je n’y pense jamais, a-t-il affirmé au cours d’un entretien téléphonique avec La Presse canadienne, mardi. C’est certain que ce sont des événements qu’on ne veut pas qui se produisent, alors tu te prépares en conséquence. Un coup de poing de trop peut signifier la fin. On ne souhaite ça à aucun athlète. »

« C’est très triste comme événement. Ce sont par contre des choses qui peuvent se produire dans un sport de contacts ou un sport extrême. Ça fait partie du sport, malheureusement. »

Lemieux fait allusion à la fin du combat d’Adonis Stevenson, qui se retrouve plongé dans un coma artificiel depuis samedi à la suite du sévère K.-O. dont il a été victime lors de son combat de championnat du monde des mi-lourds du World Boxing Council, face à l’Ukrainien Oleksandr Gvozdyk.

Le CHU de Québec-Université Laval n’a pas émis de mise à jour de son état de santé depuis lundi. On indiquait alors que son état est stable. Une porte-parole de l’établissement a précisé, mardi, qu’aucune mise à jour ne sera faite tant que l’état de santé de Stevenson n’aurait pas changé.

Quelques observateurs — plusieurs n’ayant pas de lien avec la boxe — ont remis en question cette semaine la pertinence de la boxe. Certains demandant même son abolition. Lemieux croit qu’il faut prendre un peu de recul.

« Les événements du week-end peuvent facilement influencer l’opinion des gens, a-t-il expliqué. De mon côté, je trouve qu’il y a plus de contacts et de commotions cérébrales au hockey, par exemple, que dans la boxe. »

Il rappelle également le suivi extrêmement serré auquel doivent se soumettre les boxeurs afin d’obtenir leur permis de pratiquer.

« On subit plusieurs examens médicaux ; ce n’est pas facile d’obtenir un permis de boxe ! Mais des incidents comme celui du week-end peuvent survenir dans n’importe quel sport extrême. Je crois que de penser à bannir un sport par rapport à un incident comme ça, c’est irréaliste. C’est certain que ce n’est jamais plaisant à voir, mais ce ne sont pas des incidents qui se produisent fréquemment. »

« En boxe, il n’y a aucun moyen de savoir si un athlète est bien hydraté, si tout fonctionne bien chez lui. Comme professionnel, il faut être capable de digérer ça et de se maintenir dans une forme optimale. Ton corps, c’est comme ta voiture : le carburant que tu mets dedans, c’est ce qui va te propulser. »

Lemieux admet toutefois être affecté par les derniers incidents.

« C’est un cas très sensible. Je le connais personnellement. Aucun athlète ne mérite ça. Je souhaite qu’il s’en sorte avec le moins de séquelles cérébrales possible. C’est triste à dire, mais ça fait partie des risques de pratiquer un sport extrême. »

Encouragements de Gvozdyk

En après-midi, mardi, Gvozdyk a fait parvenir quelques mots d’encouragements pour Stevenson sur les réseaux sociaux.

« Adonis, tu es un homme très fort, et tu dois le rester, a-t-il dit dans une vidéo sur Instagram. J’aimerais que tu te remettes rapidement. Je sais que tu vas passer à travers. »

En matinée, la conjointe de Stevenson, Simone God, avait réagi publiquement pour la première fois depuis que son mari s’est retrouvé sous sédation contrôlée à l’unité des soins intensifs de l’hôpital de l’Enfant-Jésus.

« Adonis est un battant et va continuer à se battre comme un champion, a-t-elle écrit sur son compte Twitter. Je vais faire tout ce que je peux pour le soutenir et l’aider à se remettre sur pied le plus tôt possible afin qu’il soit de retour dans notre famille. Merci de le garder dans vos prières. »

Stevenson a été conduit à l’hôpital de l’Enfant-Jésus de Québec, spécialisé en neurochirurgie et en traumatismes crâniens, samedi soir, quelques minutes après le combat tenu au Centre Vidéotron. À son arrivée, il présentait de sérieux symptômes de commotion cérébrale.

Stevenson a alors été placé en observation pour une période d’au moins six heures, mais sa condition s’est détériorée à un point tel que les médecins ont décidé de le plonger dans un coma artificiel.

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MARKUS BEYER EST DÉCÉDÉ À L'ÂGE DE 47 ANS

L’Allemand Markus Beyer, bien connu des Québécois pour sa victoire controversée face à Éric Lucas pour le titre mondial des super-moyens du World Boxing Council (WBC) en avril 2003, est décédé lundi.

Il était âgé de 47 ans.

L’ex-triple champion du monde est décédé à la suite d’un «court combat contre une grave maladie» dans un hôpital de Berlin, a confirmé la chaîne télévisée allemande MDR, où Beyer était analyste depuis quelques années.

Beyer (35-3-1, 13 K.-O.) avait ravi le titre à Lucas à la suite d’une victoire par décision partagée à Leipzig. Il avait précédemment détenu cette même ceinture du WBC en 1999 et 2000.

Après avoir battu Lucas, il a conservé le titre jusqu’en juin 2004, alors que Cristian Sanavia le lui a ravir par décision partagée, mais Beyer l’a repris quatre mois plus tard en passant le K.-O. au champion.

Il a par la suite effectué cinq défenses de titre avant de se frotter au redoutable Mikkel Kessler, qui lui a passé le K.-O. en octobre 2006.

Beyer a livré un dernier combat - une victoire par décision unanime au terme de huit rounds - face à Murat Makhmudov, en mars 2008.

Avant d’amorcer sa carrière professionnelle en novembre 1996, Beyer avait participé aux Jeux olympiques d’Atlanta. Il s’était incliné en quarts de finale.