Seiko Hashimoto, la ministre japonaise responsable des Jeux olympiques de Tokyo, a laissé sous-entendre que l’événement pourrait ne pas commencer le 24 juillet comme prévu et avoir lieu plus tard dans l’année.

Le report des JO de Tokyo envisageable

TOKYO — La ministre japonaise responsable des Jeux olympiques a révélé que le contrat pour la tenue des Jeux de Tokyo spécifie que l’événement doit se tenir en 2020.

Cette réponse de Seiko Hashimoto à une question posée à la chambre haute du parlement sous-entend que les Jeux olympiques pourraient avoir lieu plus tard dans l’année et pourraient ne pas commencer le 24 juillet comme prévu. Les Jeux paralympiques doivent s’ouvrir le 25 août.

Les Jeux olympiques de Tokyo sont menacés par la propagation rapide du coronavirus responsable de 12 décès au Japon et qui a entraîné la fermeture de la plupart des écoles ainsi que l’annulation de compétitions sportives et d’événements olympiques dans le pays. Le virus qui s’est déclaré en Chine a été détecté dans au moins 70 pays, avec plus de 90 000 cas et 3100 décès signalés.

«Le CIO n’a le droit d’annuler les jeux que s’ils n’ont pas lieu en 2020, a affirmé Hashimoto au parlement. Cela peut être interprété comme signifiant que les jeux peuvent être reportés tant qu’ils ont lieu pendant l’année civile.»

L’allusion d’un éventuel changement de plan a été rapidement écaréte lors d’une réunion de la commission exécutive du Comité international olympique en Suisse.

«Nous allons avoir des jeux le 24 juillet», a déclaré le porte-parole du CIO, Mark Adams.

À la date précise

Le président du CIO, Thomas Bach, et les organisateurs de Tokyo ont affirmé à plusieurs reprises qu’ils s’attendaient à ce que les Jeux olympiques s’ouvrent à la date prévue. D’autres ont suggéré que la propagation du virus pourrait forcer l’annulation, le report ou le déplacement de l’événement vers d’autres villes.

Mardi, lors de la réunion de la commission exécutive, le CIO a publié une déclaration exprimant «son plein engagement pour faire des Jeux olympiques de Tokyo 2020, qui se dérouleront du 24 juillet au 9 août 2020, un succès.»

Bach a ensuite posé un geste inhabituel en sortant de cette réunion de deux jours au quartier général du CIO à Lausanne pour faire une déclaration.

«Je voudrais encourager tous les athlètes à poursuivre leur préparation pour les Jeux olympiques de Tokyo 2020 avec une grande confiance et à toute vapeur», a-t-il déclaré.

Bach a également salué un groupe de travail créé le mois dernier qui rassemble l’Organisation mondiale de la santé basée à Genève, les autorités publiques au Japon et les responsables olympiques à Tokyo et Lausanne.

Toute décision de reporter les jeux aurait un impact sur les diffuseurs internationaux, qui auraient leur mot à dire sur tout changement.

Le Comité international olympique tire 73 % de ses revenus de 5,7 milliards $US pendant un cycle olympique de quatre ans des droits de diffusion. Environ la moitié de ces revenus télévisés proviennent du réseau américain NBC.