Jeff Petry a marqué le but de la victoire. 
Jeff Petry a marqué le but de la victoire. 

Le Canadien comble un retard de deux buts et gagne le troisième match 4-3

Alexis Bélanger-Champagne
La Presse Canadienne
Le Canadien a joué son match le plus complet des séries jusqu’ici et la formation montréalaise a comblé un déficit de deux buts avant de vaincre les Penguins de Pittsburgh 4-3, mercredi, lors du troisième match de leur série de qualification.

Jeff Petry a inscrit le but vainqueur tôt en troisième période pour le Tricolore, qui mène la série au meilleur de cinq rencontres 2-1.

Claude Julien a brassé un peu la soupe au retour du premier entracte, plaçant Nick Suzuki avec Brendan Gallagher et Tomas Tatar, Jesperi Kotkaniemi avec Jonathan Drouin et Joel Armia, et Phillip Danault avec Paul Byron et Artturi Lehkonen. Ces changements se sont avérés payants.

Shea Weber a récolté un but et deux aides, Byron a amassé un but et une aide, tandis que Drouin a aussi fait bouger les cordages pour le Canadien. Ben Chiarot a été crédité de deux aides. Carey Price a connu un autre fort match, réalisant 30 arrêts.

Patric Hornqvist, Jason Zucker et Teddy Blueger ont touché la cible pour les Penguins, qui ont gaspillé une avance de 3-1. Matt Murray a effectué 27 arrêts.

Jake Evans a été inséré dans la formation du Tricolore à la place de Jordan Weal. Evans a toutefois vu sa soirée prendre fin à mi-chemin en deuxième période, après avoir encaissé une dure mise en échec de Brandon Tanev.

Du côté des Penguins, l’attaquant Sam Lafferty a remplacé Jared McCann.

Le match no 4 sera présenté vendredi, à 16 h.

Shea Weber a récolté un but et deux aides lors de la rencontre.

Le caractère du Canadien

Le Canadien a connu un bon départ et en a profité pour inscrire le premier but après 4:57 de jeu. Lehkonen et Byron ont uni leurs efforts en début de séquence, puis Weber a pu s’y prendre à trois reprises pour venir à bout de la vigilance de Murray.

Comme lors du deuxième match, les punitions ont coupé les ailes du Canadien. Et si les Penguins n’avaient profité de leurs occasions en avantage numérique lundi, ils ont fait preuve de plus d’opportunisme cette fois-ci en étant 2-en-2 dans la période.

Hornqvist a créé l’égalité à 8:40, à la suite d’une passe spectaculaire d’Evgeni Malkin, qui récoltait ainsi un premier point dans la série. Seulement 59 secondes plus tard, Zucker a déjoué Price grâce à un tir sur réception précis.

Les Penguins ont augmenté leur avantage à 5:35 en deuxième période. Tanev a battu de vitesse Victor Mete pour récupérer une rondelle libre. Price a ensuite réussi l’arrêt aux dépens de Zach Aston-Reese, mais Blueger a marqué sur le retour.

Price a permis au Canadien de rester dans le match avec quelques coups fumants dans les minutes suivantes. Il a frustré Zucker à bout portant avec sa jambière gauche, puis a réalisé deux arrêts devant Jake Guentzel, qui avait échappé à la couverture défensive du Tricolore.

Drouin a relancé le Canadien à 10:13. Il a battu Murray en déviant une passe de Chiarot dans l’ouverture. Puis, Byron a ramené tout le monde à la case départ avec 4:10 à faire à l’engagement, battant Murray de vitesse en contournant le filet après avoir récupéré un retour.

Petry a ensuite offert une avance de 4-3 au Tricolore après 5:33 de jeu en troisième période, déjouant Murray à l’aide d’un tir haut d’un angle restreint.

Price s’est chargé du reste, aidant même ses coéquipiers à écouler avec succès une punition à Byron en fin de rencontre.