Le skip ontarien Glenn Howard (à droite) mène la charge vers la capitale. Il participera au Brier pour une 16e fois en carrière, un record.

Le Brier prend forme à Ottawa

Le peloton commence à prendre forme en vue du Brier, qui effectuera un retour à Ottawa le mois prochain après une absence de 15 ans.
Trois autres équipes se sont qualifiées durant le week-end en vue de ce championnat canadien de curling masculin. Des formations qui s'avèrent des habitués du prestigieux rendez-vous.
Le skip Glenn Howard mène la charge vers la capitale. Il participera au Brier pour une 16e fois en carrière - un record - grâce à sa victoire aux championnats ontariens dimanche à Brantford. Howard joue aux côtés de son fils Scott. Papa tentera de remporter une cinquième couronne nationale. Une de ses victoires précédentes est survenue justement à Ottawa en 1993 au centre municipal, devenu l'aréna de la Place TD.
Le médaillé de bronze du Brier en 2015, Steve Laycock, sera aussi du tournoi. Il a remporté un sixième titre provincial en Saskatchewan pour obtenir son billet.
À cela s'ajoute le nom de l'ancien champion olympique Brad Gushue, qui représentera encore une fois Terre-Neuve. Il a été sélectionné, il y a deux semaines.
Ce trio rejoint notamment le quatuor du skip aylmerois Jean-Michel Ménard, grand gagnant de la finale québécoise du 24 janvier dernier. «Il n'y a pas de grandes surprises, a avoué l'ancien vice-champion du monde.
«Honnêtement, ce sont pas mal les équipes favorites dans chaque province qui ont gagné», a-t-il ajouté.
La liste des participants en vue de l'édition 2016 du Brier sera complétée le week-end prochain. L'Alberta, le Manitoba, le Nord de l'Ontario et la Colombie-Britannique, tous des puissances, désigneront leurs représentants.
Le Brier se déroulera du 5 au 13 mars. Le Québec mené par Ménard disputera son premier match le 7 mars contre les favoris et champions en titre, le quatuor de Pat Simmons qui compte dans ses rangs le troisième John Morris, qui a grandi à Ottawa.