Lavoie dit se plaire à son second séjour chez les Alouettes

Lavoie se plait chez les Alouettes

MONTRÉAL — Six mois plus tard, Patrick Lavoie est remis de ses émotions.

Le centre-arrière québécois avait été secoué à la fin janvier lorsque le Rouge et Noir l’avait échangé au pire club de la LCF, les Alouettes de Montréal. Il croyait pouvoir terminer sa carrière à Ottawa, le club avec lequel il avait gagné la coupe Grey. Le club qui en avait fait un de ses leaders et capitaine des unités spéciales.

Aujourd’hui, Lavoie dit se plaire à son second séjour chez les Alouettes, l’équipe au sein de laquelle il avait évolué en 2012 et 2013 avant de s’amener dans la capitale nationale. Tellement qu’il aimerait prolonger sa carrière, lui dont le contrat prendra fin en février prochain.

« Je suis rendu à 30 ans. Mais si je me sens bien et j’aime ce que je vois de moi sur vidéo cette saison, que j’ai encore assez de gaz dans le réservoir, je pense de continuer à jouer », a-t-il soutenu avant d’affronter le Rouge et Noir, vendredi soir, au stade Percival-Molson.

Un petit deux que les performances des Alouettes en 2018 pèseront aussi dans la balance. La formation n’a pas participé aux éliminatoires lors des deux dernières saisons.

En fait, les choses ont beaucoup changé depuis le premier passage de Lavoie dans le nid.

« Il n’y a pas une tonne de joueurs de l’époque qui sont encore ici », a-t-il avoué.

Surtout à l’attaque. Ils sont seulement trois vétérans ayant évolué à ses côtés. Le garde Ryan Bomben et le porteur de ballon Tyrell Sutton sont encore des partants tandis que le centre Luc Brodeur-Jourdain a été relégué à un rôle de réserviste.

Puis il y a ce jeu de la chaise musicale qui se poursuit au poste de quart-arrière.

Jeff Matthews, qui a affronté le Rouge et Noir, est devenu le 13e quart à entamer un match chez les Alouettes depuis le départ d’Anthony Calvillo dont la dernière partie remonte en 2013. Il s’agissait aussi de la dernière saison de Patrick Lavoie avant d’être réclamé au repêchage d’expansion par Ottawa.

Les Alouettes l’ont rapatrié afin de jouer le rôle de mentor auprès de leurs jeunes joueurs. Particulièrement au sein des unités spéciales. « Nous avons plusieurs gars qui n’ont jamais joué dans cette ligue-ci. Il faut les aider. J’ai compris rapidement qu’on voulait m’impliquer beaucoup. Puis offensivement, le coordonnateur Khari Jones aime beaucoup ma polyvalence et ça paraît sur le terrain. »

Le premier jeu à l’attaque des Alouettes en 2018 a justement été une passe de huit verges captée par Lavoie contre les Lions de la Colombie-Britannique.

Ce second séjour à Montréal lui permet aussi de se rapprocher de sa famille. Son frère Rémi travaille justement en banlieue de la métropole chez Molson-Coors.

Lindley en ville

En plus de renouer avec Patrick Lavoie vendredi soir, le Rouge et Noir a pu miser sur l’appui de l’ancien quart-arrière Ryan Lindley, qui a pris sa retraite durant l’hiver. Il a décidé de se taper un voyage de quelques jours au Québec, lui qui est maintenant entraîneur adjoint à San Diego State.

« J’aime bien le Québec. Le timing était parfait. Puis j’avais encore des choses qui traînaient chez Antoine Pruneau, mon ancien colocataire à Ottawa, a raconté Lindley, devenu presque bilingue durant sa seule saison à Ottawa. Je m’ennuie de mes amis de la French Mafia », a-t-il avoué.