L'ancien attaquant du Canadien Rene Bourque fera partie de l'équipe qui représentera le Canada aux Jeux de PyeongChang.

L'alignement de l'équipe de hockey masculin dévoilé

CALGARY — Vingt-cinq joueurs qui, ensemble, ont disputé un grand total de 5544 parties dans la LNH composeront la formation d’Équipe Canada à l’occasion des Jeux olympiques de PyeongChang, en février.

La formation, dévoilée jeudi lors d’une conférence de presse à Calgary, compte quatre anciens joueurs du Canadien de Montréal : le gardien Ben Scrivens et les attaquants Maxim Lapierre, Rene Bourque et Christian Thomas. Outre Lapierre, trois autres Québécois ont été retenus :  le gardien Kevin Poulin, qui a contribué au triomphe canadien à la Coupe Spengler de 2017, et les défenseurs Marc-André Gragnani et Maxim Noreau.

Chris Kelly, qui a remporté la Coupe Stanley avec les Bruins de Boston en 2011, domine avec 833 matchs dans la LNH parmi les 25 joueurs sélectionnés.

Derek Roy, qui a disputé 738 rencontres dans la LNH et connu quatre saisons consécutives d’au moins 60 points avec les Sabres de Buffalo entre 2006 et 2009, prendra également part au tournoi à titre d’ex-vétéran de la LNH. Tout comme Mason Raymond (546 parties) et Gilbert Brulé (299), choisi sixième par les Blue Jackets de Columbus à la séance de sélection de 2005, tout juste derrière Carey Price.

L’équipe que dirigera Willie Desjardins, un ancien entraîneur-chef des Canucks de Vancouver, misera sur huit joueurs ayant pris part au Championnat mondial et 10 ayant remporté la Coupe Spengler pour le Canada, y compris sept au tournoi de 2017.

L’ex-gardien étoile Martin Brodeur, qui a collaboré à la composition de l’équipe à titre de directeur général adjoint à Sean Burke, a souligné que le processus de sélection s’était avéré intéressant pour tout le monde. «Au début, quand on a commencé, on ne savait pas trop quel genre d’équipe on allait être capable de bâtir. On a vraiment travaillé fort. Sean Burke, Scott Salmond, Willie et le personnel d’entraîneurs ont pris leur temps pour prendre les bonnes décisions. Ça va être intéressant à voir.»

Équipe Canada disputera son premier match du tournoi le jeudi 15 février, au Centre de hockey Kwandong, à Gangneung, contre la Suisse dans un match du groupe A. La grande finale se tiendra le 24 février (23h10, heure du Québec).

Parité à prévoir

Le camp d’entraînement s’amorcera le 28 janvier en Lettonie, et Brodeur y sera avec un mandat bien précis à remplir auprès des joueurs. «Je n’irai pas aux Jeux olympiques, mais je serai présent au camp d’entraînement à Riga. C’est là que je vais m’impliquer avec l’équipe, que je vais avoir des conversations et expliquer mon cheminement personnel lors de mes quatre participations aux Jeux. Et d’essayer de les aider le plus possible pour savoir à quoi s’attendre quand ils vont arriver là-bas en compétition.»

Les joueurs choisis proviennent de cinq ligues différentes d’Europe (KHL, Suède, Suisse, Allemagne et Autriche) et de la Ligue américaine de hockey et auront la lourde tâche de rapporter au pays une troisième médaille d’or, après les triomphes des vedettes de la LNH aux Jeux de 2010 à Vancouver, et de 2014 à Sotchi.

Brodeur ne s’en cache pas :  l’objectif du Canada est de compléter ce prestigieux triplé. L’ancienne légende des Devils du New Jersey ne peut prédire l’issue du tournoi, mais il a une bonne idée du genre de formation que les amateurs de hockey du pays verront.

«Ce sera une équipe qui va travailler très, très fort et ce sont des matchs qui, tout dépendant de l’équipe que nous allons affronter, vont se gagner en troisième période. On s’est bâti beaucoup sur l’aspect défensif, sur l’aspect robustesse aussi avec nos troisième et quatrième trios. On a de gros attaquants et nos défenseurs sont capables de déplacer la rondelle. Je pense que nous allons être compétitifs lors de chaque rencontre. La parité va être tellement grande, les matchs seront excitants et serrés. Ce sera intéressant pour les gens de suivre le tournoi.»

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ÉQUIPE CANADA EN CHIFFRES

- 2145 points récoltés par les joueurs de l'équipe canadienne en 5544 matchs dans la LNH (888 buts et 1257 aides).

- 0 joueur de l'équipe ne provient d’un des trois circuits junior majeur du pays. Le défenseur Cale Makar, qui s’est illustré dans l’uniforme unifolié au plus récent Mondial junior, a reçu une invitation, qu’il a décidé de refuser pour se consacrer à ses études à l’Université du Massachusetts à Amherst. L’équipe américaine, elle, amènera à PyeongChang trois joueurs provenant des rangs universitaires  : Will Borgen, Ryan Donato et Jordan Greenway.

- 2 joueurs d'Équipe Canada n’ont jamais joué dans la LNH : les défenseurs Chris Lee et Mat Robinson.

- 1 joueur de l'équipe à gagné la Coupe Stanley. Il  s’agit de l’attaquant Chris Kelly, qui avait soulevé le trophée en 2011 avec les Bruins.

- 4 Québécois ont été retenus par l'état-major d’Équipe Canada. L’Ontario et l’Alberta sont les provinces les mieux représentées, avec huit joueurs chacun.