Comme la LHJMQ a choisi de relancer son calendrier régulier début octobre sans spectateurs dans les gradins, les équipes se voient ainsi privées de revenus aux guichets, sans oublier les recettes des restaurants, bars et boutiques de souvenirs, inexistantes elles aussi.
Comme la LHJMQ a choisi de relancer son calendrier régulier début octobre sans spectateurs dans les gradins, les équipes se voient ainsi privées de revenus aux guichets, sans oublier les recettes des restaurants, bars et boutiques de souvenirs, inexistantes elles aussi.

La Ville de Baie-Comeau va injecter 1 million $ dans le Drakkar cette année

Steeve Paradis
Steeve Paradis
Collaboration spéciale
BAIE-COMEAU – La Ville de Baie-Comeau, propriétaire du Drakkar de la Ligue de hockey junior majeur du Québec (LHJMQ), vient d’autoriser un prêt exceptionnel de 600 000 $ à son club afin de lui permettre de passer à travers la saison, qui s’amorcera bientôt sans spectateurs. Ce prêt s’ajoute à la subvention annuelle de près de 400 000 $ que la municipalité donne déjà au Drakkar.

Ce prêt a été autorisé lundi soir, au terme d’une séance exceptionnelle du conseil municipal, séance qui n’avait pas été convoquée. Les huit conseillers ont tous renoncé à l’avis de convocation afin de procéder sur-le-champ, comme le permet la Loi sur les cités et villes. Il y avait pourtant une séance régulière du conseil prévue pour lundi prochain.

«C’est une situation qui nous demandait de donner un soutien financier à l’équipe maintenant», a lancé le maire Yves Montigny. «Si aujourd’hui on ne soutient pas le Drakkar, il ne pourra pas continuer», a-t-il ajouté en faisant valoir que le portrait est le même pour les autres clubs de la LHJMQ, même s’ils sont de propriété privée et non publique pour le Drakkar. Le prêt devra être remboursé par l’équipe au plus tard à la fin de la saison 2020-2021.

Évidemment, la crise du coronavirus a tout à voir avec cette décision. Comme la LHJMQ a choisi de relancer son calendrier régulier début octobre sans spectateurs dans les gradins, les équipes se voient ainsi privées de revenus aux guichets, sans oublier les recettes des restaurants, bars et boutiques de souvenirs, inexistantes elles aussi.

Les autorités du circuit junior majeur sont présentement en discussion avec le gouvernement provincial afin que ce dernier accorde une aide à la ligue et ses 12 équipes québécoises. Les six autres clubs de la LHJMQ se trouvant dans les Maritimes, la ligue doit aussi discuter avec les gouvernements du Nouveau-Brunswick, de l’Île-du-Prince-Édouard et de la Nouvelle-Écosse.


« C’est une situation qui nous demandait de donner un soutien financier à l’équipe maintenant »
Le maire de Baie-Comeau, Yves Montigny

Même si Québec ne s’est pas encore commis dans ce dossier, Yves Montigny est persuadé qu’il ouvrira ses goussets pour soutenir la ligue. «Je suis convaincu qu’il y aura une offre gouvernementale. C’est impossible qu’il n’y ait pas de soutien du gouvernement, parce qu’il n’y a aucun revenu possible pour les équipes», a-t-il lancé en ajoutant que «dans la situation actuelle, ce n’est pas le temps de se rouler en boule et d’attendre que ça passe. Il faut être proactif».

En plus de la crise de la COVID-19, le Drakkar se trouve présentement à un moment-clé de son existence avec la réforme de sa gouvernance, qui sera plus transparente et plus ouverte au simple partisan. D’ailleurs, selon le maire, plus de 25 candidatures ont été récoltées dans le public afin de remplir un des deux postes qui leur seront dévolus dans le prochain conseil d’administration.

C’est d’ailleurs pour montrer son soutien à l’équipe que le maire a voté en faveur de la résolution accordant le prêt, même s’il n’avait pas à le faire, car la résolution avait recueilli la faveur de cinq conseillers. Les trois autres s’y sont opposés. «Je voulais voter, car le Drakkar me tient à cœur. C’est un joyau pour la communauté», a conclu Yves Montigny.