Avec Marcus Cannon (no 61) et Trent Brown (no 77) prenant place aux côtés du centre David Andrews et des gardes Shaq Mason et Joe Thuney, le quart-arrière Tom Brady n’a subi que 21 sacs, en comparaison de 35 en 2017.

La ligne à l’attaque, un élément crucial au Super Bowl

ATLANTA — Les Rams et les Patriots peuvent compter sur des attaques très productives, en partie grâce au brio de leurs lignes offensives.

Los Angeles a eu les mêmes partants depuis la semaine 1 de la saison. Ils ont aidé le club à inscrire une moyenne de 32,9 points par match, au deuxième rang de la NFL à ce chapitre. Tous ces joueurs vont disputer un premier Super Bowl, dimanche.

«Nous nous connaissons très bien et ça compte dans les moments importants d’un match serré», estime le bloqueur gauche des Rams, Andrew Whitworth.

Du côté des Pats, Tom Brady n’a pas subi de sac en deux matchs, depuis le début des éliminatoires. La Nouvelle-Angleterre a fini quatrième avec 27,3 points par match, cette saison. Et Brady est reconnaissant.

«Ils ont été incroyables durant toute l’année, a dit le vétéran de 41 ans. Ils ont fait de l’excellent travail pour protéger le quart et soutenir la course. Nous avons encore besoin d’eux, c’est sûr. L’une des grandes forces des Rams, c’est leur ligne défensive.»

La ligne offensive des Patriots a perdu deux partants avant la saison — Nate Solder et Cam Fleming, qui étaient joueurs autonomes.

Mais avec Marcus Cannon et Trent Brown prenant leurs places, aux côtés du centre David Andrews et des gardes Shaq Mason et Joe Thuney, Brady n’a subi que 21 sacs, en comparaison de 35 en 2017.

La Nouvelle-Angleterre sait que des efforts similaires devront être déployés contre des Rams alignant Aaron Donald, Dante Fowler et Ndamukong Suh, entre autres. Ils sont d’autant plus dangereux qu’ils modifient parfois leurs emplacements, prévient Andrews.

«Ils sont dynamiques, a dit Andrews. Donald est le meilleur joueur défensif de la Ligue. Ça va être un gros défi. Il faudra être solides dans plusieurs aspects.»

Chez les Rams, Whitworth, le garde Rodger Saffold, le centre John Sullivan et le bloqueur droit Rob Havenstein ont été à leur poste à chaque match depuis le début de la campagne.

Quand ils jouent bien, le quart Jared Goff peut travailler à l’aise, et le demi offensif Todd Gurley peut profiter de bonnes brèches.

«Tout le monde sait à quel point j’aime ces gars-là, a confié Gurley, qui a fini troisième de la NFL avec 1251 verges au sol, cette saison. Tout part de là. Nous avons la meilleure ligne offensive. Ils en font la preuve chaque match.»

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EA SPORTS: LES RAMS GAGNANTS!

Les Rams de Los Angeles seront vraisemblablement les négligés contre les Patriots de la Nouvelle-Angleterre lors du Super Bowl, dimanche. Mais l'entreprise EA Sports n'est pas d'accord. Dans sa simulation du match de championnat de la NFL sur Madden NFL 19, les Rams ont battu les Patriots 30-27. Le plaqueur étoile Aaron Donald a été nommé joueur par excellence, après avoir réussi quatre sacs du quart. Tom Brady a permis aux Patriots de prendre les devants 17-3 à la mi-temps, mais les Rams sont venus de l'arrière en deuxième demie et l'ont emporté après une course de cinq verges de Todd Gurley jusque dans la zone de buts.  

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VINATIERI RESTE AVEC LES COLTS

Le botteur Adam Vinatieri a conclu une entente d'un an avec les Colts d'Indianapolis. Le directeur général Chris Ballard a annoncé vendredi que les deux parties s’étaient entendues. Vinatieri a ratifié son nouveau pacte lundi, avant de mentionner aux journalistes qu'il était heureux que le processus ait été simple et se soit conclu rapidement. À 46 ans, il sera de nouveau le joueur le plus âgé de la NFL la saison prochaine. S'il joue au-delà de son anniversaire le 28 décembre, il rejoindrait alors George Blanda et Morten Andersen à titre de seuls joueurs ayant pris part à une rencontre de la NFL à l'âge de 47 ans. Vinatieri a remporté quatre Super Bowls. Il entamera la prochaine campagne à titre de joueur ayant marqué le plus de points dans la NFL, avec 2600, et ayant réussi le plus de placements, avec 582.  

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TIM MCGRAW, TÊTE D'AFFICHE AVANT LE SUPER BOWL

Tim McGraw sera la tête d'affiche des festivités d'avant-match du Super Bowl, dimanche. Il va donner une performance lors du NFL Tailgate Party. La portion où il jouera son nouveau simple, Thought About You, sera télévisée à CBS, lors de l'émission d'avant-match. McGraw est marié à Faith Hill, une autre vedette de la musique country. Elle a chanté l'hymne américain avant le Super Bowl de 2000, également disputé à Atlanta. Avant le grand match de 2009, Hill a chanté America the Beautiful.