La golfeuse ontarienne Brooke Henderson

La golfeuse Brooke Henderson, athlète canadienne de l’année

TORONTO — La golfeuse ontarienne Brooke Henderson n’a que 20 ans, mais elle a déjà un palmarès bien étoffé au circuit de la LPGA.

Victorieuse une première fois en 2015, elle a mérité un premier titre majeur en 2016 et a signé deux autres gains cette année, en plus de terminer huit fois dans le top 10.

Mercredi, elle a remporté du trophée Bobbie Rosenfeld, remis à l’athlète féminine de l’année au Canada par La Presse canadienne.

«J’ai presque toujours eu l’impression d’avoir ma place, et je pense que ça explique en bonne partie pourquoi j’ai eu autant de succès si tôt», a dit Henderson, qui a eu 20 ans en septembre.

Henderson a recueilli 35 votes sur 63 (56 %), lors d’un scrutin mené auprès de commentateurs et de responsables des sections sportives des médias à travers le pays.

La nageuse Kylie Masse a fini loin derrière en deuxième place, avec sept votes. La gymnaste Ellie Black et la joueuse de soccer Christine Sinclair ont obtenu quatre votes chacune.

Henderson a également reçu l’honneur en 2015. Elle est la première golfeuse à gagner le trophée deux fois depuis Lorie Kane (1997, 2000). La nageuse Penny Oleksiak a été l’heureuse élue en 2016.

«Henderson a attiré l’attention des amateurs de golf du Canada d’une façon qu’on n’avait pas vu depuis Mike Weir», a dit Steve Lyons, qui est en charge de la section sportive du Winnipeg Free Press.

Henderson a démarré la saison lentement, ne se classant dans le top 10 que deux fois à ses 10 premiers tournois. Elle a toutefois brillé en juin, s’imposant lors de la Classique Meijer avant de finir deuxième au Championnat KPMG de la LPGA, par un seul coup. En septembre, elle a remporté l’Omnium de la Nouvelle-Zélande.

«Je pense que c’est le mot patience qui décrit le mieux la saison que j’ai connue», a dit Henderson.

La golfeuse a terminé sixième au classement des boursières, ayant amassé un peu plus de 1,5 million $ US. Elle est 14e au classement mondial. Tout cela vient de son brio sur les coups de longue distance et de sa précision dans les allées.

Henderson s’est classée 20e de la LPGA pour la distance moyenne sur les coups de départ (263,58 verges), et 10e pour la fréquence d’atteinte des verts avec le nombre de coups prescrits (75,10 %). Son score moyen a été 69,88, ce qui la place 10e.

À l’Omnium féminin Canadian Pacific à Ottawa, en août, elle s’est qualifiée de justesse pour le week-end et a fini dans une impasse en 12e place. La foule était nombreuse pour l’encourager.

«Je ne trouve pas vraiment les mots pour dire ce que ça représentait pour moi de voir tous ces gens me soutenir, a dit Henderson. Établir le record de parcours avec 63 le samedi, devant cette foule-là, chez moi, c’était vraiment fabuleux. C’est l’un des faits saillants de mon année, assurément.»

Henderson compte cinq victoires en carrière à la LPGA, seulement trois de moins que Sandra Post, qui détient le record pour une Canadienne.

Henderson veut s’améliorer sur les courtes distances en vue de la saison 2018, qui va débuter aux Bahamas avec la Classique Pure Silk, du 26 au 29 janvier.

Elle n’a été que 58e sur les verts en 2017, avec une moyenne de coups de 29,77. Pour les sorties de fosses de sable suivies d’un seul coup, pour compléter le trou avec une normale, elle n’a fini que 100e (42,67 %).

«J’ai de grands objectifs et j’espère que 2018 sera ma meilleure saison à date, mentionne Henderson. Cela dit, je suis très fière de la ténacité et des résultats que j’ai montrés en 2017. Ç’a confirmé ce que j’ai accompli en 2016.»

Le joueur de tennis Denis Shapovalov a obtenu, mardi, le trophée Lionel Conacher, remis à l’athlète masculin de l’année au Canada. L’équipe de l’année selon La Presse canadienne sera annoncée jeudi.

L’athlète multisports Bobbie Rosenfeld, médaillée olympique en athlétisme, a été nommée l’athlète féminine de la première moitié du siècle en 1950.

La première lauréate du trophée Rosenfeld a été la golfeuse Ada Mackenzie, en 1933. Marlene Stewart Streit mène les golfeuses avec cinq trophées (1952, 1953, 1956, 1957, 1963).

«Je suis extrêmement fière d’être désignée l’athlète féminine de l’année au Canada, a dit Henderson. Je regardais certains noms... Marlene Streit, Lorie Kane, Sandra Post, toutes les golfeuses honorées. Et dans les dernières années, des filles comme Christine Sinclair, Hayley Wickenheiser, Eugenie Bouchard. Ce sont de très grands noms, alors c’est un grand honneur pour moi d’en faire partie.»

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RÉPARTITION DU VOTE

Brooke Henderson, golf: 35

Kylie Masse, natation: 7

Christine Sinclair, soccer: 4

Ellie Black, gymnastique: 4

Kaetlyn Osmond, patinage artistique: 3

Marielle Thompson, ski-cross: 3

Ghislaine Landry, rugby: 3

Gabriela Dabrowski, tennis: 2

Marianne St. Gelais, patinage de vitesse (courte piste): 1

Laurie Blouin, surf des neiges: 1

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ALTUVE, ATHLÈTE DE L'ANNÉE AUX ÉTATS-UNIS

Jose Altuve

Jose Altuve a mené les Astros de Houston à leur première conquête de la Série mondiale grâce à un triomphe contre les Dodgers de Los Angeles et deux semaines plus tard, il est devenu le premier membre de cette organisation en plus de deux décennies à être élu joueur le plus utile à son équipe.

Et alors que s’achève une gigantesque année 2017 pour lui, le joueur de deuxième but de petite taille conserve de grandes ambitions.

«Vous remportez la Série mondiale, vous êtes élu Joueur le plus utile à votre équipe et vous croyez tout posséder, a déclaré Altuve. Ma vision personnelle, c’est d’essayer d’être meilleur chaque année, et si nous gagnons une Série mondiale, pourquoi ne pas en gagner une deuxième? Tout ce que je veux, c’est de jouer pour ma ville et pour mon équipe.»

Altuve, l’un des rares joueurs à avoir subi le douloureux processus de reconstruction des Astros qui a mené au grand triomphe de novembre — un championnat qui a redonné espoir à une ville ravagée par l’ouragan Harvey quelques mois plus tôt —, a été nommé l’athlète masculin par excellence en 2017 par l’Associated Press.

Selon un scrutin mené auprès de rédacteurs en chef et de directeurs de l’information aux États-Unis, Altuve a récolté 715 points. Il a devancé le quart Tom Brady, des Patriots de la Nouvelle-Angleterre (646), et LeBron James, des Cavaliers de Cleveland (626).

Altuve a mené les ligues majeures avec une moyenne au bâton de ,346, un sommet personnel en carrière, et ses 204 coups sûrs lui ont permis de se classer au premier rang dans la Ligue américaine à ce chapitre. Il est le premier joueur dans l’histoire du baseball majeur à dominer sa ligue pour le nombre de coups sûrs lors de quatre saisons consécutives.

Altuve a égalé un autre sommet personnel en carrière avec 24 circuits et il a fait produire 81 points. Il s’est classé deuxième dans la Ligue américaine avec 112 points marqués, troisième pour la moyenne de présence sur les buts (,410) et les buts volés (32) et sixième au chapitre de la moyenne de puissance (,547).

Ses performances lui ont valu d’être élu joueur de plus utile à son équipe, un exploit que seul Jeff Bagwell avait réalisé avec les Astros, en 1994, à l’époque où ils jouaient dans la Ligue nationale. Lors de la série de division contre les Red Sox de Boston, Altuve a affiché une moyenne au bâton de ,533.