En inscrivant un pointage de 264, retranchant 24 coups à la normale, le joueur d’origine française Julien Sale a établi un record dans l’histoire du Championnat provincial amateur.

Julien Sale: celui qu'on attendait au Championnat provincial amateur

BEAUCEVILLE — On attendait Julien Sale, du club Rivermead, au fil d’arrivée du Championnat provincial amateur de golf organisé par Golf Québec au club de Beauceville et c’est bel et bien lui qui s’est présenté le premier après une belle lutte en ronde finale.

Meneur de bout en bout, le joueur d’origine française a pris le départ de la dernière ronde avec une priorité de six coups sur ses plus proches poursuivants Christopher Vandette (Summerlea) et Étienne Brault (Pinegrove). Il a terminé le tournoi avec six coups de mieux que Vandette. En inscrivant un pointage de 264, retranchant 24 coups à la normale, il a établi un record dans l’histoire du Championnat provincial amateur.

Julien Sale a su résister à une poussée de Vandette qui affichait six coups de mieux que la normale pour les sept premiers trous, grâce à cinq oiselets, un boguey et un aigle.

La patience a été la stratégie du vainqueur pendant tout le tournoi et il n’allait pas la changer pour la dernière ronde. Il a réussi trois oiselets sur le neuf d’aller alors que pour l’autre moitié du parcours, ses deux bogueys ont été rapidement effacés par cinq oiselets.

«Ce fut un bon challenge de jouer avec ce groupe, car je devais présenter mon meilleur jeu. Je savais qu’il fallait que j’aie un bon pointage parce que mes compagnons de jeu n’allaient pas baisser les bras.»

Avec trois oiselets dans les neuf premiers trous, Julien Sale était satisfait de ce départ. «Je suis bien parti et quand j’ai vu que Christopher alignait les birdies, je ne me suis pas affolé. Je voulais rester le plus calme possible. Il réussissait plein d’oiselets, mais je me disais que les miens allaient arriver plus tard.»

Le golfeur de Rivermead avait un plan de match quand il s’est présenté sur le parcours de Beauceville. «Je n’ai pas dérogé de ma stratégie une minute, même quand je n’avais que trois coups d’avance. Tout avait bien fonctionné jusque-là et je n’allais pas changer. Mes coups roulés sont ma force et aujourd’hui, mes coups avec mes cocheurs d’allée étaient super.»

Championnat canadien

Les prochaines semaines seront remplies pour le nouveau champion amateur du Québec, car il participera au Championnat canadien amateur qui aura lieu en Nouvelle-Écosse et ensuite, à l’Omnium amateur des États-Unis, une autre compétition de très haut niveau.

«Au mois de décembre, je tenterai de me qualifier pour le circuit asiatique et, si ça fonctionne, je passerai dans les rangs professionnels. Sinon, ce sera le retour à l’Université Arkansas State.»

Pourquoi le Circuit asiatique et non l’Europe? «D’abord, je n’ai pas joué en Europe et quand je regarde mes résultats dans les tournois auxquels je participe, je me compare facilement avec ceux réussis par plusieurs joueurs du circuit asiatique. De plus, j’aime la chaleur et l’humidité, j’y suis habitué. Ce serait vraiment un circuit qui me conviendrait.»

Christopher Vandette n’a cessé d’accumuler les oiselets au début de la ronde. «Le momentum était de mon côté, car j’étais six sous la normale pour les sept premiers trous. J’ai commis quelques petites erreurs de concentration sur le neuf de retour, ce qui m’a apporté un peu de frustration. J’ai gaspillé des coups, comme au 10 où j’étais à moins de 50 verges du vert et je n’ai pu faire mieux qu’un boguey.»

L’emplacement des fanions n’était pas toujours facile. «C’était important de bien se positionner sur les verts pour se donner des chances de faire des oiselets.» Lui aussi participera au Championnat amateur canadien dans quelques jours.

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TABLEAU DES MENEURS

  1. Julien Sale (Rivermead) 264 (-24)
  2. Christopher Vandette (Summerlea) 270 (-18)
  3. Étienne Brault (Pinegrove) 273 (-15)
  4. Étienne Papineau (Pinegrove) 275 (-13)
  5. Loïck Laramée (Drummondville) 278 (-10)
  6. Jonathan Vermette (Royal Québec) 281 (-7)
  7. Brandon White (Camelot) 281 (-7)
  8. Jeffrey Lebeau (LongChamp) 281 (-7)
  9. Jean-Philippe Parr (ki-8-Eb) 282 (-6)
  10. Marc-Olivier Plasse (Kanawaki) 282 (-6)

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VISITE DE MAX GILBERT

Le professionnel Max Gilbert a fait une visite au club de Beauceville lors de la troisième journée du tournoi. Il en a profité pour saluer quelques amis qui participaient au Championnat provincial amateur et aussi pour encourager son paternel Noël, également un participant. Max passe du temps à son club d’attache de Saint-Georges où il donne des cours aux jeunes. Il a confirmé sa participation au premier tournoi du nouveau circuit professionnel East Coast Pro Tour et il sera sur les rangs également à la Coupe Canada qui aura lieu au club Victoriaville au mois d’août. Réal Labbé

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SATISFAISANT POUR PAPINEAU

Membre de l’équipe de golf du Québec pour le Championnat canadien amateur en compagnie d’Étienne Brault et Olivier Ménard, Étienne Papineau (Pinegrove) était content de sa semaine. «Ce fut une belle semaine et j’ai hâte au Canadien, car nous avons une belle équipe. Je crois que nos chances sont bonnes. Aujourd’hui, un double boguey au trou numéro 11 et un boguey au 12e ont changé le déroulement de mon match. Par contre, j’ai bien joué par la suite.» Après le Canadien, Étienne souhaite que l’on fasse appel à lui pour le US Amateur où il est le premier remplaçant. Réal Labbé

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UNE ÉPÉE MOINS AIGUISÉE

Chevalier du bois de départ, Étienne Brault (Pinegrove) trouvait que l’épée était moins aiguisée que d’habitude. «Je n’ai pas frappé de coups qui étaient près du fanion de toute la ronde. Je n’étais pas capable de me donner des chances faciles d’obtenir des oiselets. Heureusement, mon jeu sur les verts était à point, ça m’a permis de sauver bien des coups. Je suis bien heureux de mon tournoi. Mon pointage de 15 coups sous la normale (273) est ce que j’ai obtenu de mieux cette saison.» Celui qui a raté la coupure de l’Omnium canadien RBC par deux petits coups en juin dernier sera de l’équipe du Québec au Championnat canadien et il s’est aussi qualifié pour le US Amateur. Réal Labbé