Mathieu Gagnon est devenu le meneur de l’attaque gatinoise en l’absence d’Hendrix Lapierre, blessé au haut du corps la semaine dernière.

L’Intrépide domine mais s’incline

Privé du meilleur compteur de la Ligue de hockey midget AAA du Québec pendant tout le week-end, l’Intrépide de Gatineau aurait pu s’attendre à des matches plus ardus sur le plan offensif, mais ça n’a pas nécessairement été le cas.

Sans Hendrix Lapierre, blessé, l’Intrépide a eu l’avantage 80-45 au chapitre des tirs, mais sans sa touche magique en zone offensive, il a échappé les deux matches qu’il a dominés par la faible marge d’un but. Vendredi, contre les meneurs du classement de la ligue, l’Intrépide s’est incliné 4-3. De retour au Complexe Branchaud-Brière dimanche, les Gatinois ont été surpris 3-2 par le Rousseau Royal de Laval-Montréal, qui a profité des acrobaties de son gardien pour remporter son deuxième match de la saison.

L’avantage numérique de l’Intrépide, qui représente une des forces de l’équipe, a notamment souffert de l’absence de son #22. Il n’a fait mouche qu’une fois en 10 occasions ce week-end.

« Je mets l’accent sur ceux qui sont là. L’absence d’Hendrix donne l’occasion à d’autres d’avoir plus de responsabilités, mais bon, c’est sûr que son absence change la dynamique de notre avantage numérique. Nous avons eu de la difficulté à trouver les lignes de tir. Nous avons compliqué nos jeux aussi », a indiqué l’entraîneur-chef Martin Lafleur lorsqu’il a été questionné sur l’absence de son joueur aux 20 points en 12 matches.

Lapierre a été blessé au haut du corps à Rivière-du-Loup la fin de semaine précédente. Il est évalué sur une base quotidienne. En son absence, un autre joueur de 15 ans avait pris le relais vendredi. William Dagenais avait inscrit trois points.

Dimanche, c’est l’attaquant Kevin Martin et le défenseur Sébastien Pilon qui ont été les plus productifs avec une récolte d’un but et d’une passe chacun, mais le gardien Simon Bérubé a repoussé 95 % des 39 lancers de l’Intrépide (8-6-0). Ce dernier a cogné à la porte des buts pendant tout le match, mais vague après vague, il a été frustré.

À l’autre bout de la patinoire, Alexandre Groleau a repoussé 13 des 16 tirs du Rousseau Royal (2-9-0), qui a brisé l’égalité 2-2 sur un but de Gianni-Adriano Lombardo à six minutes de la fin du match.

« Nous avons tout fait sauf capitaliser sur nos chances. C’est sûr que nous avons manqué de concentration dans certaines phases du jeu. Il ne manquait pas grand-chose, mais plus le match avançait, plus on cherchait le jeu parfait pour battre leur gardien », a ajouté Lafleur.

Deuxième meilleur compteur du club, le capitaine Mathieu Gagnon a dit que Lapierre était « une grosse pièce de notre avantage numérique », mais que son absence ne devait pas servir d’excuse.

« D’autres joueurs doivent remplir son rôle. C’est à nous, comme équipe, d’élever notre jeu d’un cran. Si nous continuons à travailler en équipe, nous allons continuer à gagner des matches. Aujourd’hui, notre défaite est frustrante. La rondelle ne roulait pas pour nous, mais il faut tourner la page et corriger certaines choses. »

Choix des Huskies de Rouyn-Noranda, Gagnon a récolté 17 points en 14 matches à sa deuxième saison dans le midget AAA. Il avait aussi de bonnes nouvelles à communiquer après le match.
« Je suis officiellement un joueur affilié aux Huskies. Ils me suivent toujours et j’ai parlé avec leurs dirigeants récemment. J’essaie de ne pas trop penser à mon statut avec eux. Je me concentre sur ce que j’ai à faire avec l’Intrépide. Si je fais cela, il y a juste de bonnes choses qui vont survenir. »

Victoire des 67’s

À Sault-Ste-Marie, les 67’s d’Ottawa ont comblé un déficit de 2-4 pour l’emporter 5-4 en prolongation sur le deuxième but du match et le quatrième but du week-end de Kody Clark. Mitchell Hoelscher a inscrit son premier but dans la LHO dans la victoire en plus de préparer un autre filet. Samuel Bitten en a fait de même. Travis Barron a compté l’autre but du camp vainqueur. Venu en relève à Olivier Tremblay avec une marque de 4-2 après 28 minutes, Olivier Lafrenière a arrêté les 20 tirs des puissants Greyhounds (7-1-2) pour ouvrir la voie à la remontée des 67’s (6-4-1).