«Ç’a été une course très émotive, a dit Lewis Hamilton. Valtteri [Bottas] a fait du si beau travail, il méritait vraiment de gagner. J’ai été très chanceux. C’est une drôle de sensation [d’être le vainqueur], mais je n’ai pas abandonné.»

Hamilton remporte le Grand Prix d’Azerbaïdjan

BAKOU — Lewis Hamilton, au volant de sa Mercedes, s’est imposé lors du Grand Prix de F1 d’Azerbaïdjan, dimanche, remportant au passage sa première course de la saison.

«Ç’a été une course très émotive, a dit Hamilton. «Valtteri [Bottas] a fait du si beau travail, il méritait vraiment de gagner. J’ai été très chanceux. C’est une drôle de sensation [d’être le vainqueur], mais je n’ai pas abandonné.»

Le podium a été complété par Kimi Raikkonen, de Ferrari et Sergio Perez, de Force India.

«Je n’ai pas connu le départ idéal, et ce n’était pas évident par la suite», a confié Raikkonen.

Le Québécois Lance Stroll, qui s’élançait de 10e place, a quant à lui terminé huitième au volant de sa Williams, inscrivant ses quatre premiers points de la saison.

«C’était une course folle, tellement de choses sont arrivées, a dit le Québécois. Je pense que nous aurions pu finir une ou deux places de mieux avec une course parfaite, mais personne n’a connu une course parfaite. Je suis quand même heureux du résultat, ça fait du bien d’obtenir des points.

«C’était probablement l’un des meilleurs tracés pour notre voiture, a poursuivi Stroll. On doit continuer de lutter comme ça. Ça donne confiance pour la prochaine course [en Espagne], mais nous ne devons rien prendre pour acquis. La piste sera très différente.»

Avec cette victoire, sa première depuis celle remportée aux États-Unis en octobre dernier, Hamilton prend la tête du classement général des pilotes.

Vettel, qui, en raison de sa quatrième place, a glissé derrière Hamilton au classement général, a mené pendant une bonne partie de la course, mais suite à une collision impliquant les Red Bull de Ricciardo et de Max Verstappen, il a dû se cantonner au deuxième rang derrière Bottas.

Une fois la voiture de sécurité repartie, Vettel a mal manœuvré au virage suivant, perdant des places. Peu après, Bottas a subi une crevaison au pneu droit à l’arrière, cédant le premier rang à Hamilton.

Raikkonen a excellé après avoir glissé en 14e position, suite à une collision avec Esteban Ocon (Force India), en début d’épreuve.

Des premières et des sommets personnels

Quant à Perez, son podium est le premier de son écurie depuis 2016.

Les Red Bull se livraient une chaude et hasardeuse lutte pour la quatrième place avant leur collision, au 40e tour.

Bottas menait quand d’abord Hamilton, puis Vettel, ont changé de pneus. Il comptait visiter les puits avant ce choc, qui lui a permis de rester aux commandes à son retour en piste.

Carlos Sainz a fini cinquième, le meilleur résultat de Renault depuis 2011. Charles Leclerc a établi un sommet personnel avec une sixième place, avec Sauber.

Le départ a été donné sous un temps frais et venteux. La voiture de sécurité s’est manifestée dès le premier tour, plusieurs bolides se heurtant en milieu de peloton. Sergey Sirotkin de Williams a frappé Perez à l’arrière et une fois l’incident clos, la McLaren de Fernando Alonso avait subi deux crevaisons. Alonso a réussi à se classer septième.

La prochaine course aura lieu le 13 mai, en Espagne. Hamilton y est le champion en titre.

+

RED BULL ORDONNE À RICCIARDO ET VERSTAPPEN DE S'EXCUSER

La direction de l’écurie de Formule 1 Red Bull a ordonné dimanche à ses pilotes, l’Australien Daniel Ricciardo et le Néerlandais Max Verstappen, d’aller présenter leurs excuses aux membres de l’équipe suite à leur collision qui a provoqué leur abandon conjoint, dimanche.

«Ils vont aller à l’usine pour s’excuser auprès de tout le personnel avant la course de Barcelone», a indiqué Christian Horner, patron de l’équipe Red Bull, qui a refusé de blâmer l’un ou l’autre.

«Aucun n’est en odeur de sainteté actuellement, ils reconnaissent tous les deux avoir foiré aujourd’hui», a expliqué Horner.

L’usine de Red Bull est située à Milton Keynes (Royaume-Uni), à environ 70 kilomètres au nord-ouest de Londres, et emploie environ 700 personnes.

Alors que les deux pilotes Red Bull s’affrontaient avec acharnement depuis une vingtaine de tours pour la quatrième place, Ricciardo a fini par heurter l’arrière de la monoplace de Verstappen, ce qui a provoqué leur retrait au 41e tour.

Ricciardo et Verstappen ont reçu une simple réprimande des commissaires de la FIA, qui avaient ouvert une enquête sur cet accident.

L’équipe Red Bull n’a pas précisé si elle allait donner des consignes de non-agression à ses pilotes pour les prochaines épreuves.  AFP