Lewis Hamilton, à gauche, a remporté le Grand Prix de Formule 1 d'Espagne, dimanche, devant Sebastian Vettel.

Hamilton remporte le GP d'Espagne, Stroll finit 16e

Sebastian Vettel a livré une belle bataille à Lewis Hamilton, mais le pilote Mercedes a eu le meilleur et a remporté le Grand Prix de Formule 1 d'Espagne, dimanche.
Vettel a surpris Hamilton, le détenteur de la position de tête, au premier virage, mais le Britannique a dépassé le pilote Ferrari alors qu'il restait un peu plus de 20 tours à compléter. La stratégie d'arrêts aux puits de Mercedes a donc rapporté, car Hamilton était chaussé de gommes plus fraîches que Vettel, lui permettant d'être plus rapide en piste.
« Que puis-je dire ? Du boulot fantastique. La stratégie des arrêts aux puits était parfaite », a déclaré Hamilton sur les ondes de la radio d'équipe après avoir franchi le fil d'arrivée.
Il s'agissait de la deuxième victoire de Hamilton en cinq courses cette saison, et en vertu de ce résultat l'avance de Vettel en tête du championnat des pilotes est passée de 13 à six points.
Le triple champion du monde a savouré sa 55e victoire en carrière en F1, et sa deuxième sur le circuit de Catalunya après celle de 2014.
Le pilote Red Bull Daniel Ricciardo a complété le podium. Il s'agissait de son meilleur résultat de la saison.
Le coéquipier de Vettel, Kimi Raikkonen, et le vainqueur de l'épreuve l'an dernier, Max Verstappen, sont entrés en contact dans le premier virage, et ils ont été contraints à l'abandon.
L'autre pilote Mercedes, Valtteri Bottas, a aussi dû se contenter d'un rôle de spectateur après que son moteur eut rendu l'âme à la mi-course.
Stroll 16e
Lance Stroll n'a jamais pu résoudre l'énigme que représentait le circuit de Catalunya et il a dû se contenter de la 16e place.
Le Québécois a pris le dernier rang parmi les pilotes qui ont pu franchir le fil d'arrivée, mais il peut se consoler en se disant qu'il a complété une deuxième course de suite. Stroll avait fini 11e au Grand Prix de Russie, il y a deux semaines.
« Ç'a été une fin de semaine difficile, a résumé Stroll, quelques minutes après la conclusion de l'épreuve. Je n'étais pas rapide et je ne me sentais pas confortable dans la voiture. »
Néanmoins, le directeur de la haute performance chez Williams, Paddy Lowe, s'est dit satisfait des efforts déployés en piste par son protégé.
« [Lance] a terminé la course sans incident, et il a été en mesure d'apprendre beaucoup de choses sur la gestion des pneus et de la course », a-t-il noté.
Tout au long du week-end, Stroll a dû composer avec le vent puissant qui balayait le circuit catalan et des problèmes d'adhérence. Le Canadien peut toutefois se consoler, car il n'a pas été le seul à avoir des maux de tête avec les conditions de piste ce week-end.
La veille en qualifications, Lewis Hamilton et Sebastian Vettel avaient souligné que les bourrasques - en dépit du ciel ensoleillé et de la chaleur - avaient constitué un défi de taille. Hamilton avait même mentionné qu'un virage devait être négocié de manière complètement différente, tout dépendant du vent.
« Je ne comprends pas, mais nous ne pouvions pas tirer le maximum de la voiture avec les pneus », a déclaré Stroll.
Stroll avait adopté une stratégie de deux arrêts aux puits. Après être entré à son tour aux puits au 13e tour pour chausser des gommes tendres, Stroll est retourné en piste en 15e place. Il y est demeuré jusqu'à son deuxième arrêt au 39e tour, pour adopter cette fois-ci les gommes médiums.
« J'ai connu un bon départ et ensuite, en gommes tendres, je me sentais bien, a d'abord évoqué le principal intéressé. Mais les gommes médiums... c'était un désastre complètement. Je n'avais aucun rythme, alors j'ai juste commencé à perdre des positions. »
Le pilote originaire de Mont-Tremblant est retourné en piste en 13e place, avant de brièvement grimper au 12e rang à la suite de l'abandon du pilote Mercedes Valtteri Bottas. Stroll n'a toutefois pu garder le rythme et a été dépassé successivement en fin de course par Marcus Ericsson (Sauber), Fernando Alonso (McLaren), Felipe Massa (Williams) et même Jolyon Palmer (Renault).
« Je me suis battu quelques tours avec [Daniel] Ricciardo, puis ensuite avec [Marcus] Ericsson, mais de manière générale, je n'avais pas assez de vitesse, a-t-il répété. De toute façon, c'était impossible que je marque des points de classement aujourd'hui. »
Stroll avait pourtant connu un début de course encourageant. Il est demeuré bien en retrait derrière le peloton au départ, une stratégie qui lui a permis d'éviter les nombreux accrochages qui se sont produits devant.
La recrue âgée de 18 ans devra donc patienter encore au moins une course avant d'inscrire ses premiers points en carrière en F1. 
« Ce sera une nouvelle piste pour moi, et je sais que Monaco n'est pas une piste facile, donc on va voir, a-t-il dit. Mais je crois qu'on devra améliorer la voiture, même si la configuration du circuit risque de provoquer d'autres problèmes que ceux qu'on a eus ici avec les gommes médiums. Ceci étant dit, j'ai vraiment hâte de rouler là-bas. »
- AVEC LA PRESSE CANADIENNE