Lewis Hamilton célèbre en compagnie d’un membre de son écurie après sa victoire au Grand Prix de Hongrie.

Hamilton devance Vettel en Hongrie

BUDAPEST — Lewis Hamilton passera le mois de vacances de la Formule 1 avec une confortable avance de 24 points sur son rival Ferrari Sebastian Vettel après avoir facilement remporté de fil en fil le Grand Prix de Hongrie dimanche.

Au volant de sa Mercedes, le Britannique n’a jamais été en difficulté, chemin faisant vers une deuxième victoire de suite, sa cinquième de la saison et la 67e de sa carrière. Vettel s’est classé deuxième.

Hamilton, qui avait mérité la position de tête grâce à un brillant dernier tour de piste sous la pluie, samedi, a facilement conservé son avance lors de la longue ligne droite précédant le premier virage, au départ de la course dimanche. C’était là la seule véritable opportunité pour les Ferrari de doubler le Britannique. « C’est merveilleux d’amorcer la pause avec des victoires consécutives, a déclaré Hamilton. Cet élan va durer longtemps au sein de notre équipe. »

Après 12 des 21 courses au calendrier, Hamilton, le champion en titre, a le vent dans les voiles. À la même période l’année dernière, il accusait un retard de 14 points sur Vettel. « Quelle belle journée, quelle belle voiture, a lancé Hamilton, qui l’a emporté par 17 secondes. L’équipe a réalisé du travail remarquable alors que nous sommes arrivés avec les Ferrari qui poussaient derrière. »

Les Mercedes ont cependant été incapables de réaliser un doublé après Bottas eut été doublé par les deux Ferrari alors qu’il restait cinq tours à compléter. Les bolides de Bottas et de Vettel se sont touchés lors de la manœuvre de l’Allemand, au point où des débris ont volé de la voiture de Bottas. « J’ai été frappé par derrière. Je n’étais pas certain de ce qui se passait, a déclaré Vettel. Je suis chanceux que la voiture n’ait pas été endommagée et de pouvoir continuer. »

Dans une fin dramatique, Bottas a perdu le contrôle de son bolide lors d’un choc avec celui de l’Australien Daniel Ricciardo (Red Bull), qui tentait alors de le dépasser.

« À la fin, ce fut un véritable gâchis avec une voiture brisée », a déclaré Bottas.

Ricciardo a été poussé hors de piste, mais Bottas s’est fait dire par son équipe de laisser passer Ricciardo, qui a finalement terminé quatrième après avoir pris le départ de la 12e position.

À la suite de cet incident, Bottas a écopé une pénalité de dix secondes, mais est demeuré en cinquième place.

Par ailleurs, le Néerlandais Max Verstappen (Red Bull) a été incapable de contenir sa colère après que des ennuis de moteur eurent mis fin à sa journée de travail après seulement huit tours de piste. « C’était difficile à accepter et j’étais très mécontent dans mes conversations à la radio, a déclaré Verstappen. Les amateurs étaient très déçus. Ils sont venus de très loin et n’ont vu que cinq ou six tours. »