La Roumaine Simona Halep a été éliminée au premier tour des Internationaux des États-Unis, à Flushing Meadows.

Halep éliminée par Kanepi au 1er tour

NEW YORK —La Roumaine Simona Halep s’est inclinée 6-2, 6-4 devant l’Estonienne Kaia Kanepi au premier tour des Internationaux des États-Unis, lundi, devenant ainsi la première favorite du tournoi à être éliminée dès son premier match à Flushing Meadows.

Halep a été débordée par le jeu en puissance de la 44e raquette mondiale, qui n’a eu besoin que de 76 minutes pour vaincre la championne de la Coupe Rogers.

Il s’agissait du premier match présenté depuis la fin des travaux de rénovation du Stade Louis Armstrong, qui comprend maintenant un toit rétractable. Les organisateurs n’ont pas eu besoin de déployer le toit, mais certains auraient peut-être souhaité une meilleure protection contre la chaleur accablante — 33 degrés Celsius — et le soleil ardent.

Halep, gagnante des Internationaux de France en juin, est quand même assurée de demeurer au premier rang mondial.

Elle avait aussi perdu son premier set 6-2 à Roland-Garros avant de renverser la vapeur et remporter le tournoi. Elle n’a jamais eu l’occasion de le faire face à Kanepi, qui a atteint les quarts l’an dernier.

C’est la deuxième année d’affilée où Halep se fait montrer la sortie dès le premier tour à Flushing Meadows. Mais en 2017, c’est la quintuple gagnante en Grand Chelem Maria Sharapova qui l’a éliminée.

Serena Williams a eu raison de Magda Linette 6-4 et 6-0 en soirée. Elle a raté le rendez-vous new-yorkais l’an dernier, donnant naissance à sa fille pendant le tournoi.

Williams pourrait avoir comme rivale de troisième tour sa sœur aînée. Venus a prévalu 6-3, 5-7 et 6-3 contre Svetlana Kuznetsova.

Une autre Américaine a ravi son public. Sloane Stephens, championne en titre, a réussi son entrée en infligeant un revers de 6-1 et 7-5 à Evgeniya Rodina.

Cinq bris ont aidé Garbine Muguruza à vite écarter Shuai Zhang. Récemment de retour après une blessure au bras, l’Espagnole a battu la Chinoise 6-3 et 6-0.

L’Ukrainienne Elina Svitolina, septième tête de série, a défait l’Américaine Sachia Vickery 6-3, 1-6 et 6-3.