Sergie Manesio et Adonijah Reid digèrent mal la défaite du Fury d’Ottawa dans son dernier match de la saison samedi à la Place TD.

Le Fury rate les séries de justesse

Beaucoup de cœur. Beaucoup d’efforts. Beaucoup d’occasions de compter. Absence de touche finale. Pas assez de buts. Pas assez de victoires.

En résumé, ce sont les raisons qui expliquent l’exclusion du Fury d’Ottawa des séries de la USL. Malgré la présence de Maxime Crépeau qui a mené la ligue avec un record de 15 blanchissages, l’équipe ottavienne a raté les séries pour la quatrième fois en cinq ans depuis ses débuts professionnels.

Samedi, devant une foule de 5385 spectateurs enthousiastes, le Fury (13-15-6) a été blanchi pour la quatrième fois de suite à la Place TD au moment où il devait obligatoirement l’emporter. Même s’ils ont eu les meilleures chances de marquer dans leur dernier match de la saison 2018, les hommes de Nikola Popovic se sont inclinés 2-0 contre le Battery de Charleston (14-6-14), qui lui, a su profiter de ses rares occasions de compter.

Au diable tous les scénarios qui devaient se produire pour aider le Fury à réaliser son objectif d’accéder aux séries. Il n’a pas été en mesure de répondre au premier critère. Il avait besoin d’une victoire. Elle lui a glissé entre les mains avec tous ses tirs qui ont touché des poteaux ou qui ont raté des cibles parfois béantes.

« Je n’ai jamais dirigé une équipe qui a frappé autant de poteaux dans une saison. À un moment donné, ce n’est plus que de la malchance ou des accidents. Il faut que ce soit relié à une question de qualité... », a dit l’entraîneur Popovic en devant se rendre à l’évidence.

Le vénérable Eddie Edward a mis le doigt sur un autre bobo après cette troisième exclusion consécutive des séries.

« S’il y a une chose que je ne peux pas remettre en question, c’est le cœur et l’effort de notre équipe. »

Il a cependant ajouté un « mais » à son commentaire.

« Malheureusement, dans le sport professionnel, le cœur et l’effort, ce n’est pas toujours suffisant. Enlevez nos deux erreurs qui ont mené à leurs deux buts et je pense que nous avons joué un de nos meilleurs matches de la saison. C’est dur à prendre. Nous savons tous que nous sommes capables de faire mieux. Nous avons laissé tomber nos partisans... Il faut tirer des leçons de cette déception et revenir plus fort l’an prochain. »

Pas de touche finale

Déçu du résultat final, le gardien Maxime Crépeau a ajouté qu’il terminait sa saison sous le coup de la frustration.

« Dans certains matches, nous avons perdu des points importants. Nous les mangeons entre les dents maintenant. Nous avions un bon groupe. Sérieux. Nous étions équipés pour faire un bout. Défensivement, nous avons été impeccables. Par contre, quand nous avons concédé des buts, c’était trop. L’absence d’une touche finale à l’attaque a été l’histoire de notre saison. Notre manque de succès à la maison a fait en sorte qu’il nous a manqué quelques points pour accéder aux séries », a ajouté celui qui devrait être de retour avec l’Impact ou évoluer dans une autre ligue en 2019.

Le Fury n’a marqué que 15 buts en 17 matches à la maison en 2018. Une équipe qui aspire aux séries doit marquer plus que cela.

« Il y a trois éléments qui vont faire de nous une meilleure équipe l’an prochain, a dit l’entraîneur Popovic. De meilleures conditions de camp d’entraînement. Nous allons nous assurer d’avoir un meilleur calendrier. Puis nous aurons besoin d’un alignement plus solide pour disputer un calendrier de 34 matches. Il faut éliminer les baisses de régime même quand nous avons deux matches dans la même semaine. »

Devant l’absence de buts cette saison, les spectateurs sont souvent restés sur leurs appétits. Si Maxime Crépeau ne réalisait pas un blanchissage, les chances du Fury de gagner étaient minces, mais au moins, il a pu lutter pour une place dans les séries jusqu’au dernier match de la saison, ce qui n’avait pas été le cas dans les deux années précédentes.