Le Fury a tenu son dernier entraînement de l’année 2017 jeudi avant de s’envoler vers Pittsburgh afin d’affronter les Riverhounds (8-12-11), également éliminés des séries.

Le Fury aurait aimé poursuivre

Julian De Guzman et le Fury d’Ottawa ont finalement brisé la glace à leur dernier match local de la saison dimanche dernier.

Après avoir fait match nul sept fois en plus de subir trois autres revers pour se sortir de la course aux séries éliminatoires de la USL, le Fury s’est éclaté devant ses partisans avec un triomphe convaincant de 4-0 contre le FC Cincinnati, un club qui participera aux séries.

L’entraîneur-chef et ses joueurs avaient souvent répété le même refrain depuis deux mois.

«Ça s’en vient, mais il va peut-être nous manquer de temps.»

La première victoire est en poche. L’ennui, c’est qu’il ne reste qu’un match à la saison du Fury et celui-ci aurait sans doute aimé étirer sa campagne de quelques semaines pour voir si les matches nuls auraient pu se transformer en victoires avec les ajustements apportés par Julian De Guzman en remplacement de Paul Dalglish.

Samedi, à Pittsburgh, le Fury (8-10-13) mettra un terme à une saison décevante où son fait d’armes aura été de gagner une ronde du Championnat canadien de soccer contre Edmonton en plus de vaincre le puissant FC Toronto à domicile pendant la demi-finale nationale.

Construire avec Bruna ?

Gerardo Bruna, cet ancien académicien du Real Madrid et de Liverpool, aura été un des joueurs les plus constants du Fury depuis la rentrée en poste de Julian De Guzman il y a 11 matches.

Le milieu de terrain argentin commençait à peine à prendre son envol après une première saison marquée par les blessures. Son contrat de deux ans arrive à échéance et il espère pouvoir étirer son séjour à Ottawa après ce dernier match à Pittsburgh.

«La saison morte sera longue et je pense que Julian (De Guzman) va préparer une bonne équipe. C’est difficile de mettre fin à notre saison parce que nous ne sommes pas où nous voulions être. L’équipe aura le temps de réfléchir à ce qui n’a pas bien été pour s’améliorer. J’espère faire partie de l’équation. Ma famille aime la région et nous attendons l’arrivée d’un deuxième enfant», a lancé celui qui s’est retrouvé dans l’équipe d’étoiles hebdomadaire de la USL à quelques reprises en deuxième moitié de saison.

Bruna a trouvé que le Fury avait dominé plusieurs matches à partir de juillet sans pouvoir récolter les trois points d’une victoire. 

«Contre Cincinnati, nous avons probablement eu moins de chances de marquer que dans nos matches précédents, mais nous avons été plus incisifs, plus chanceux et nous avons gagné 4-0. Nous voulons bâtir là-dessus.»

Finir en force

Le Fury a tenu son dernier entraînement de l’année 2017 jeudi avant de s’envoler vers Pittsburgh afin d’affronter les Riverhounds (8-12-11), également éliminés des séries.

Ottawa (11e rang) a deux points d’avance sur Pittsburgh (13e). Au mieux, le Fury terminera l’année au 10e rang de la conférence de l’Est, mais pas question pour Julian De Guzman de lever le pied ou de modifier sa recette gagnante.

«Notre dernier match sera aussi important que notre match contre Cincinnati. C’est une question de créer une mentalité gagnante à domicile et de la transporter à l’étranger où nous n’avons pas eu beaucoup de succès cette année (deux victoires en 15 matches). Je veux gagner ce match et je vais préparer mon alignement en fonction de cela. Je veux utiliser les joueurs qui vont nous apporter cette mentalité victorieuse.»