Avenir incertain pour quelques joueurs vedettes

L'arrivée d'un nouvel entraîneur-chef chez le Fury d'Ottawa a provoqué la sortie de plusieurs joueurs et stimulé l'arrivée de nouveaux visages en 2016. Le départ de la NASL pour la USL devrait engendrer le même genre de mouvement dans le vestiaire ottavien dans les prochains mois.
Paul Dalglish a signalé qu'il aimerait ramener entre huit et 12 joueurs de l'édition 2016 du Fury dans l'aventure de la USL. Si certains joueurs clés ont déjà annoncé leur retour, d'autres visages familiers feront leurs adieux à la capitale nationale cette semaine.
C'est le cas du défenseur brésilien Rafael Alves. Âgé de 31 ans, il était la pièce maîtresse de la défensive depuis deux ans. « La USL est une ligue de jeunes qui veulent accéder à la MLS. Avec mon statut de joueur étranger, je n'ai pas assez un gros nom pour jouer dans la MLS. Je vais sûrement regarder ailleurs en NASL. Peut-être à San Francisco avec Marc Dos Santos. »
Le gardien étoile Romuald Peiser pourrait aussi rejoindre Dos Santos en Californie. Il doit recevoir une offre concrète du Fury cette semaine. Il évaluera ses options par la suite. « Je n'avais pas anticipé ce départ de la NASL quand j'ai signé un contrat de trois ans l'an dernier. Le but était de jouer ici pendant deux ans et devenir entraîneur à ma troisième année. Je suis encore en grande forme. J'ai l'intention de jouer au plus haut niveau possible pour jouer contre les meilleurs joueurs possible l'an prochain. »
Ancien de l'Impact de Montréal, Maxim Tissot ne devrait pas avoir de difficulté à retourner dans la MLS la saison prochaine puisqu'il aura plusieurs mois pour obtenir sa green card afin de travailler aux États-Unis, ce qu'il n'avait pas pu faire lorsqu'il a été libéré par l'Impact pendant l'été. « J'espère aussi que la MLS va changer son règlement face aux Canadiens qui sont considérés comme des joueurs étrangers. Je pourrais aussi revenir. Ce qui dérange les joueurs plus expérimentés, c'est de jouer contre les académies des clubs de la MLS, mais la USL grandit et ça va devenir quelque chose de bien. »
Entraîneur-adjoint depuis les débuts du Fury, Martin Nash a annoncé son départ lundi. L'ancien capitaine des Whitecaps de Vancouver vise un poste d'entraîneur-chef l'année prochaine.
Parmi les joueurs importants qui ont confirmé leur retour en 2017, Carl Haworth (joueur par excellence 2016 et meilleur compteur du club), Ryan Williams (joueur par excellence voté par les partisans) ainsi que les défenseurs d'expérience Eddie Edward et Kyle Venter offriront une base solide à Paul Dalglish pour construire sa prochaine édition.